Articles and news

Women on the Trail

”det slår mig när jag tänker på det nu — naturligtvis var jag en tjej, för ung då för att veta mycket om det — men jag tror nu att mödrarna på vägen måste genomgå mer rättegång och lidande än någon annan. Männen hade mycket ångest … men ändå hade mödrarna familjerna.”- Martha Morrison Minto

varje diskussion om kvinnors roll på OregonTrail är i sitt hjärta en diskussion om mödrarnas roll i gränsfamiljer. Även om det fanns en hel del ensamstående män på Oregon Trail, fanns det väldigt få obundna kvinnor i äktenskapsåldern, eftersom det som nu anses vara traditionella (kanske pittoreskt så) könsroller var mycket vanliga i Förenta staterna i mitten av 1800-talet: män var försörjare, medan kvinnor uppmuntrades att gifta sig med en bra leverantör och hålla huset i ordning. På thefrontier, uppdelningen mellan könen symboliserades kanske bäst av männen som arbetade på åkrarna och kvinnorna som skötte dörröppningen. Männen var ansvariga för att bestämma vad de skulle plantera i de fält som genererade familjens inkomst, medan kvinnorna kontrollerade trädgården som familjen var beroende av för grönsaker, grönsaker och ofta medicinska växter som behövs för att förbereda folkmediciner. Kvinnor inkluderade också prydnadsblommor i sina dörröppningar —tro det eller ej, i mitten av 1800-talet var maskrosor välkomna tillägg till de flestagräsmattor och trädgårdar, eftersom de på ett tillförlitligt sätt gav några av de första ätbara grönarnaoch färgglada blommor varje vår.

kvinnor som ville bryta sig ur sina traditionella roller stod inför kulturella och rättsliga ramar som gjorde det svårt för dem att fungera självständigt: män röstade på sina familjers vägnar, kontrollerade affärsrelationer och hade vanligtvis ensamrätt till familjegården (theDonation Land Act of 1850, som styrde markanspråk i Oregon, var ovanligt i att det beviljade hälften av familjeanspråket till mannen och satte den andra hälften i fruens namn). Många kvinnor har aldrig lärt sig att lifta upp ett lag, sadelhäst, eller köra en vagn — och faktiskt göra något sådant skulle ha beenconsidered unladylike i de flesta sociala kretsar — vilket innebar att de kunde ’ treadily gå i kyrkan eller träffas för en social tillfälle utan hjälp. Således, när mannen i en familj beslutat att dra upp stakes och chef för Oregon, thewife hade lite val i frågan.

” jag går med honom, eftersom det inte finns något annat alternativ.”- Margaret Hereford Wilson

vissa kvinnor hade bara några veckors varsel att familjen flyttade till Oregon, medan andra hade tillräckligt med tid att förbereda sig så gott de kunde. När manens sinne var klar, var kvinnor i bästa fallkunna fördröja resan till Oregon.

” hon bad far att ge upp tanken men han kunde inte. … Mamma slutligen motvilligt samtyckte till att gå. … Älskare, älsklingar och medarbetare var alla kvar. … Den sorgligaste avskiljningen av allt var när min mamma tog avsked av sin åldrade och sorgande mamma och visste mycket väl att de aldrig skulle träffas igen på jorden.”- Martha G. Masterson

inte alla kvinnor var emot tanken på att deras familjer skulle resa till Oregon-i själva verket delade vissa deras makas entusiasm.

” jag var besatt av en anda av äventyr och en önskan att se vad som var nytt och konstigt.”- Miriam Thompson Tuller

de flesta kvinnor var dock, om inte resistenta, dåsäkert ovilliga att lämna bakom nätverket av kinfolk och vänner de hade hemma. I en tid då järnvägar fortfarande var ett nytt och nästan bländande snabbt transportmedel, gränsfamiljer förblev vanligtvis rotade på plats i flera år i sträck. Det var tillräckligt med tid för att bilda varaktiga vänskap och för barnen i ett grannskap att växa upp och gifta sig, binda samman sina familjer i utökade släktskap.

” men om det någonsin finns en tid i en kvinnas liv när hon kommer att uthärda svårigheter och göra solsken ur skuggor är det när hon först lämnar hemmet för att följa mannen efter hennes val. … Jag bestämde mig för att inte vara en stötesten vid tröskeln till vårt nya liv.”- Carrie Adell Strahorn

ibland utökade familjer och grupper av vännerfrån samma län eller stad bestämde sig för att emigrera till Oregon tillsammans, men de flestakvinnor på spåret bildade sina egna, tillfälliga sociala kretsar av nödvändighet.

” Mrs. P. är en ytterst tyst framträdande dam, och har ett spädbarn bara fyra veckor gammalt. Jag är fast besluten att gilla henne. … Vi är mycket bekanta på fem minuter som om vi hade känt varandra hela våra liv. Formaliteterna i salongen är här på sin plats-det är ”hur gör du?”med en rejäl handskakning, sans ceremonie.”- Fru. Benjamin Ferris

den traditionella tolkningen av de olika emigranterna som hölls om resan hävdar att männen såg fram emot deras destination, barnen tyckte att livet på Oregon Trail var en grandadventure, och kvinnorna såg bakåt och saknade säkerheten i hemmetde hade lämnat efter sig. Även om de flesta moderna historiker föredrar att undvika att tala iSådana generaliseringar, det finns goda bevis för att stödja den breda sanningen i thatone.

” Tja, det här är inte så romantiskt; tankar kommer att avvika tillbaka (trots alla våra försök till motsatsen) till de bekväma hem vi lämnade och frågan — är detta ett bra drag? – men echo svarar inte ett ord.”- Lucy Ide

” jag skulle göra en modig ansträngning för att vara glad och tålmodig tills lägerarbetet var klart. Sedan började jag före laget och mina män, när jag trodde att jag hade gått bortom hörselavståndet, skulle jag kasta mig ner på den ovänliga öknen och vika som ett barn till sobs och tårar, önskar mig hemma med mina vänner och chiding mig själv för att samtycka till att ta denna vilda gåsjakt.”- Lavina Porter

huruvida detta återspeglar någon grundläggande biologisk eller kulturell skillnad mellan män, kvinnor och barn är en annan konversation helt, men det var sant att kvinnorna, mycket mer än sina män och barn, förblev starkt kopplade till livets rutiner på gården. Kvinnor var ansvariga för de inhemska rutinerna i lägret precis som de var hemma, och de delegerade vilket arbete de kunde till de äldre barnen precis som de gjorde hemma. Medan Oregon Trail var en flykt från sysslor som att göra tvål eller sköta trädgården, överfördes sysslor som att laga mat, städa, laga kläder, tänka på de små och andra ”kvinnors arbete” lätt till livet på spåret. Oftare än sällan, kvinnor var tvungna att utföra dessa sysslor efter att ha gått hela dagen genom damm och värme, och för att göra saken värre, det fanns ett antal vardagliga utmaningar som ingen såg komma men som måste ställas inför varje dag.

” allt vårt arbete här kräver böjning. Att inte ha bord, stolar eller något är mycket svårt på baksidan.”- Lodisa Frizzel

” … man gör som en förändring och om den enda förändringen vi har från bröd och bacon, är bacon och bröd.”- Helen Carpenter

” hade en ganska obehaglig tid att få kvällsmat. Våra buffelchips brinner ganska dåliga eftersom de är så våta.”- Cecelia Adams

” jag har kokat så mycket ute i solen och rök att jag knappt vet vem jag är och när jag tittar in i det lilla glaset frågar jag: ”kan det här vara jag?”- Miriam Davis

att hålla alla matade när de reser OregonTrail var ingen liten utmaning i en tid då det första steget i att förbereda friedchicken mycket väl kunde ha varit att vrida kycklingens hals. Kvinnor klarat bysharing tidsbesparande tricks som att använda glöden av lägerelden toslow-koka en vattenkokare av bönor till frukost nästa dag eller fylla butterchurn innan hängande den på baksidan av vagnen, som en grov väg skulle bouncethe vagnen runt tillräckligt för att pressa en liten klump av smör för kvällsmåltid.Mot bakgrund av de begränsade köksfaciliteter och ingredienser som finns påemigrant road, många kvinnor tog en viss stolthet i fjädrande kulinariska överraskningarsom att förbereda en födelsedagstårta eller ett parti kakor. Några var så nöjda med sig själva att de nästan skrytte till sina dagböcker om små triumfer iansiktet av motgång.

” … blöt upp lite lätt deg och rullade ut den med en flaska och sprida jordgubbarna över den och rullade sedan upp den i en trasa och kokade den, och sedan med jordgubbsjuice och lite socker och den sista biten muskotnöt hade jag gjort en ganska kopp full av sås att äta på dumplingsna … dumplingsna var lätta som en kork och gjorde en ganska efterrätt.”- Mary Powers

allt detta är dock inte att säga att kvinnor inte kunde gå ut ur sina traditionella roller när omständigheterna krävde det av dem. Kvinnor på Oregon Trail körde vagnar, Herdade boskap, OK oxar, ochibland tog även en tur på vakt.

” … när faran hotade och mina tjänster behövde visste jag att om jag inte kunde skjuta rakt kunde jag åtminstone ljuda larmet. … Jag tog på mig min mans hatt och överrock och grep sedan vårt gamla flintlås mellan mina skakande händer och gick ut i mörkret.”- Margaret Hecox

dessa tider var i allmänhet inte personliga triumfermen eftergifter till nödvändighet-Margaret Hecox tvingades ta en tur påentry plikt när hennes man och många av de andra män i hennes vagn tåg fellill. När det inte fanns någon nödsituation som krävde deras energier, hade kvinnor ganska nog att hålla dem upptagna inom sina vanliga, inhemska ansvarsområden.

” när det gäller kvinnors arbete är dagarna alla desamma, förutom när vi slutar… då finns det Tvätt att göra och lätt bröd att göra och alla slags udda jobb. Vissa kvinnor har väldigt lite hjälp om lägret, är tvungna att få ved och vatten… göra lägereldar, packa upp på natten och packa upp på morgonen — och om de är Missourier har de mjölkning att göra om de har turen att ha kor. Jag har tur att ha en Yankee make och så är väl väntat på.”- Helen M. Carpenter

faktum är att de inte bara normalt tog på sig traditionella manliga roller, men kvinnor var vanligtvis de mest aktiva vårdnadshavarna av de kulturella normerna som definierade dagens ”riktiga” kvinnor.

” under resan var mamma speciell om Louvina och jag bär solbonnets och långa vantar för att skydda våra hy, hår och händer. Mycket av tiden skulle jag vilja ha gått utan att den långa motorhuven petade ut över mitt ansikte, men mamma påpekade för mig några tjejer som inte hade på sig motorhuvar och eftersom jag inte ville se ut som de gjorde, fastnade jag på min motorhuv som äntligen växte van vid det.”- Adrietta Hixon

” när vi började från Iowa hade jag en mörk ullklänning som tjänade mig nästan hela tiden under hela resan. Aldrig utan ett förkläde och ett trehörnigt tyg, som liknar de som användes på den tiden, presenterade jag ett bekvämt, snyggt utseende.”- Catherine Haun

för sin del var män ovilliga att göra någonting som kan betraktas som ”kvinnors arbete”, men där, exakt, linjen drogs varierade från ett äktenskap till ett annat.

” när den första lördagen kom, förberedde jag mig för att göra en del av mitt familjetvättarbete. Min man … bar vatten … fyllde tvättpannan och placerade den över öppen eld för mig. Mrs. Norton var en djupt intresserad åskådare… och påpekade ganska sorgligt, ’Yankee män är så bra för sina fruar, de hjälper dem så mycket. Efter det märkte jag ofta Mr Nortons sätt att ’hjälpa’ sin fru. Han skulle promenera i maklig, efter hans arbete av hans slappa var över, titta runt kritiskt, kika in i vatten hink, och skulle sedan ropa högt, i en ton som bromsade ingen fördröjning, ’Mary Jane, jag vill ha lite vatten! Den här hinken är tom! Och stackars Mary Jane, trött och uncomplaining, skulle sluta sin middag att få eller lägga ner sin fretful baby och springa… till våren för att ’hämta’ vatten för sin man. Men hennes man var inte ovänlig mot henne. Det var bara hans sätt.”- Esther M. Lockhart

i detta sammanhang är” unkind ” nästansäkert en förtäckt hänvisning till missbruk av makar. Då, som nu, var några fruarutsatt för fysiskt och psykiskt missbruk, men på nittonde århundradet var det att slå sin fru (eller man,i vissa fall) något som inte vartalat av offentligt — förutom kanske i ett ögonblick av religiös glädje. Sådanbeteende ansågs vara en privat familjefråga och kommenterades inte ofta av invandrare i deras dagböcker och tidskrifter.

” medan jag skriver har jag en spännande upplevelse. George är ute på vakt och i nästa vagn bakom vår grälar en man och en kvinna. Hon vill vända tillbaka och han brukar gå så hon säger att hon kommer att gå och lämna honom med barnen och han kommer att ha det bra med det gråtande barnet, då använde han några mycket dåliga ord och sa att han skulle lägga den ur vägen. Just då hörde jag en dämpad gråta och en tung duns som tho något kastades mot vagnen rutan och hon sa ’Oh du har dödat det’ och han svor lite mer och berättade för henne att hålla munnen stängd eller han skulle ge henne mer av samma. Just då kom ordet, byt vakter. George kom in och Mr Kitridge gick ut så han och hans fru skildes för natten. Barnet dödades inte. Jag skriver detta för att visa hur lätt vi kan bli lurade.”- Keturah Belknap

under stressen på den månader långa resan toOregon tog våld i hemmet ibland bisarra dimensioner.

” i morse flyttade ett företag utom en familj. Kvinnan blev arg och ville inte vika eller låta barnen gå. Han hade sin boskap spände på i tre timmar och lirkade henne att gå, men hon ville inte röra. Jag berättade för min man omständigheterna, och Adam Polk och Mr. Kimball gick och tog var och en en ung och proppade dem i vagnen och hennes man körde av och lämnade sitt sittande. Hon stod upp, tog bakspåret och reste sig ur sikte. Klipp över, övertog sin man. Under tiden skickade han sin pojke tillbaka till lägret efter en häst som han hade lämnat och när hon kom fram till sin man, säger, ’träffade Du John?’Ja,’ var svaret, ’ och jag plockade upp en sten och slog ut hans hjärnor. Hennes man gick tillbaka för att ta reda på sanningen, och medan han var borta, satte hon en av hans vagn i brand, som var laddad med butiksvaror. Omslaget brann av och några värdefulla artiklar. Han såg flammorna och kom springande och släckte den och samlade sedan spunk nog för att ge henne en bra piskning.”- Elizabeth Dixon Smith Geer

den händelsen åt sidan, kvinnor bor i allmänhet upp till resans svårigheter såväl som, eller kanske till och med lite bättre än, män.

” en dag gick jag fjorton mil och var inte särskilt trött. Männen verkade mer trötta och hungriga än kvinnorna.”- Catherine Haun

gifta kvinnor i artonhundratalet were expected till, och faktiskt många rutinmässigt gjorde, sätta välfärd sina familjer above sitt eget välbefinnande, tenderar att de sjuka och skadade även när de var,själva, sjuk. Detta befäste dem kanske för att klara av försöken och tribulationerna av resan till Oregon — inte för att de hade någon bättre uppfattning om hur man hanterar okända situationer än männen gjorde, men kvinnor var vana vid att vara en familjs sista försvar mot olycka.Men vissa kvinnor, som redan försvagats av sjukdom, undernäring eller utmattning, blev överväldigade och slutligen arbetade sig ihjäl.

” mamma upptäckte snart att hon inte var tillräckligt stark för de uppgifter som nu överlämnades till henne. Hon bestämde sig för att komma överens som hon kunde med läkarens hjälp och hålla en av pojkarna med vagnen tills hon kom till Fort Hall. Hon skulle där byta ut sitt lager mot hästar och packa in på stationen och vinter där. Men redan hade hon börjat sjunka under sin sorg och ansamling av bekymmer… konsumerad av feber och drabbad av den ömma munnen som var föregångaren till den dödliga lägerfebern, vägrade hon att ge upp, men kämpade modigt mot sjukdomen och svagheten för sina barns skull.”- Catherine Sager

att veta att de skulle behöva hitta styrkan att goon om allt annat misslyckades, var kvinnor mer medvetna om och oroade över therisks deras familjer körde genom att emigrera till Oregon än männen ochbarnen. Både män och kvinnor räknade ibland gravar längs spåret, hellerutan tristess eller sjuklig nyfikenhet, men för det mesta erkände bara kvinnoratt reflektera över vad de såg.

” på eftermiddagen passerade vi en ensam namnlös grav på prärien. Den hade en sänggavel. Det kallade upp ett sorgligt tåg av tankar. Enligt min mening verkar det så sorgligt att tänka på att begravas och lämnas ensam i så vild ett land med ingen att plantera en blomma eller kasta en tår över sin grav.”- Jane Gould

vissa kvinnor plågades av mardrömmar och dagdrömmar om faror, verkliga eller inbillade, längs Oregon Trail.

” jag har … drömt om att bli attackerad av vargar och björnar. … hjärtat har tusen farhågor och sinnet torteras av ångest och ofta när jag passerade de färskgjorda gravarna har jag tittat på vagnens sidobrädor utan att veta hur snart det kan fungera som en kista för någon av oss.”- Lodisa Frizzel

sanningen är dock att nio av tio invandrare gjorde det säkert till Oregon. De flesta kvinnor som satte sig på OregonTrail överlevde för att hjälpa sina familjer att lägga ner rötter i väst, men inte många av dem var glada över det, åtminstone till att börja med. Emigranterna, det borde återkallas, vanligtvis anges i April eller maj och anlände i oktober eller November— precis som vinterregnarna satte in. Således påverkades deras första intryck avoregon av de grå, fuktiga vinterdagarna i WillametteValley. Kanske lider av säsongsbunden depression ovanpå allt annat, en betydande minoritet av emigranter förmodligen skulle ha vänt rätt runt och började hemma om deras vagnar och oxar hade varit i någon form att resa.

” mitt mest levande minne av den första vintern i Oregon är av gråtande himmel och av mor och jag gråter också. Jag hade hemlängtan för mina skolkamrater i Chicago och jag trodde att jag skulle dö. Vi kände ingen i Portland. Vi hade ingen användning för Portland, inte heller för Oregon, och var övertygade om att vi aldrig skulle bry sig om det.”- Marilla Washburn Bailey

givet lite tid att justera, men de flesta av emigranterna hamnade väl nöjda med sina nya hem.

” när snön var tre eller fyra meter djup i Wisconsin plockade jag vilda blommor i Oregon. Allt omkring mig, vad naturen beträffar, var charmigt att se.”- Emeline T. Fuller

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.