Articles and news

Gud hjälpe oss? Hur Religion är bra (och dåligt) för Mental hälsa

denna vecka miljontals amerikaner navigerar krossning folkmassor och spendera timmar reser för att få en glimt av Franciskus på sitt första besök i detta land. För dem som är hängivna religiösa, presenterar påvens amerikanska resa en unik möjlighet att få påvliga välsignelser, få barmhärtighet och känna sig närmare Gud.

men även de hängivna katoliker som inte är i första parkett för Francis besök kan se fördelar för sin tro. En massa forskning har knutit att vara religiös med bättre välbefinnande och övergripande mental hälsa. Ett antal studier har visat att hängivna människor har färre symtom på depression och ångest, liksom en bättre förmåga att hantera stress. Vissa religiösa metoder kan till och med förändra hjärnan på ett sätt som ökar mental hälsa, föreslår studier.

men religion kan också vara ett tveeggat svärd: Negativa religiösa övertygelser — till exempel att Gud straffar eller överger dig-har kopplats till skadliga resultat, inklusive högre depression och lägre livskvalitet.

”om människor har en kärleksfull, vänlig uppfattning om Gud” och känner att Gud är stödjande, verkar de uppleva fördelar, säger Kenneth Pargament, professor i psykologi och expert på religion och hälsa vid Bowling Green State University i Ohio. Men ” vi vet att det finns en mörkare sida till andlighet,” sade Pargament. ”Om du tenderar att se Gud som straffande, hotande eller opålitlig, så är det inte särskilt användbart” för din hälsa, sa han.

religionens mentala hälsofördelar

en stor mängd forskning — särskilt bland människor i USA — har knutit religiösa övertygelser med positiva resultat för mental hälsa. Till exempel fann en studie från 2005 av äldre vuxna i San Francisco Bay area att det att vara religiöst fungerade som en buffert mot depression bland människor med sämre hälsa, med de högsta nivåerna av depression bland dem som hade dålig hälsa och inte religiösa. Dessutom fann en studie från 2013 att patienter som behandlas för psykiska problem som depression eller ångest svarade bättre på behandlingen om de trodde på Gud.

i en annan granskning av 93 studier om religion och hälsa fann Dr.Harold G. Koenig, chef för Centrum för andlighet, teologi och hälsa vid Duke University Medical Center, att fler religiösa människor hade färre depressiva symtom.

”människor som är mer involverade i religiösa metoder och som är mer religiöst engagerade verkar klara av stress,” sade Koenig. ”En av anledningarna är att ge människor en känsla av syfte och mening i livet, och det hjälper dem att förstå negativa saker som händer med dem,” sade Koenig. En persons religiösa gemenskap kan också ge stöd och uppmuntran genom svåra tider, Han sa.

Religion och hjärnan

studier på hjärnan hos religiösa människor kan också ge en förklaring till sambandet mellan religion och mentala hälsofördelar, säger Dr Andrew Newberg, en neurovetenskapsman vid Thomas Jefferson University and Hospital i Philadelphia. Studier tyder på att meditation och meditativ bön (som bön som upprepar en viss fras) aktiverar områden i hjärnan som är involverade i att reglera känslomässiga svar, inklusive frontalloberna, sa Newberg.

en studie från 2010 av Newberg och kollegor som inkluderade hjärnskanningar av tibetanska buddhistiska och Franciskanska nunnor fann att dessa långsiktiga meditatörer hade mer aktivitet i frontal-lobe områden som prefrontal cortex, jämfört med människor som inte var långsiktiga meditatorer.

förstärkning av dessa områden i hjärnan kan hjälpa människor att vara ”lugnare, mindre reaktionära, bättre kunna hantera stressorer”, sa Newberg. Men dessa studier kan inte säga att bön förändrade hjärnan — det är möjligt att dessa skillnader fanns innan meditatorerna tog upp sin bönpraxis.

det är också möjligt att de övertygelser och läror som förespråkas av en religion — som förlåtelse, kärlek och medkänsla — kan ”integreras i hur hjärnan fungerar”, sa Newberg. Ju mer vissa neurala anslutningar i hjärnan används, desto starkare blir de, sa han, så om en religion förespråkar medkänsla blir de neurala kretsarna som är involverade i att tänka på medkänsla starkare.

” så du fortsätter att komma tillbaka till dessa positiva känslor och känslor, och det minskar stress, ångest och kan leda till minskning av stresshormoner”, sa Newberg.

vissa religioner förespråkar också att medlemmar håller sig borta från högriskhälsobeteenden, som att röka, dricka alkohol eller överdriva mat. Att styra bort från dessa ohälsosamma beteenden kan också vara till nytta för hjärnfunktionen, sa han.

nackdelar för de hängivna

religionen har dock inte alltid en positiv effekt på mental hälsa — dess inverkan beror på en persons tro och om religion allmänt accepteras av det större samhället, säger experter.

till exempel, om istället för att förespråka kärlek och medkänsla, en religion förespråkar hat av icke-troende, skulle dessa negativa övertygelser också bli en del av hur hjärnan fungerar, sade Newberg. I teorin skulle detta aktivera områden i hjärnan som är involverade i att tänka på hat och kan öka stress och stimulera frisättningen av stresshormoner, sa Newberg.

dessutom, om vissa människor tror att ett hälsotillstånd — som missbruk — är ett straff från Gud, kan de vara mindre benägna att söka behandling, sa Newberg.

parlamentet har också funnit att när människor tror att Gud har övergivit dem, eller när de ifrågasätter Guds kärlek till dem, tenderar de att uppleva större känslomässig nöd och till och med möta en ökad risk för en tidigare död.

”denna typ av kamp har att göra med de aspekter av livet som du håller heligt,” sade Pargament. ”När du blir skakad till den nivån, då … kommer det att bli väldigt oroande.”

exakt varför vissa människor tar en positiv syn på religion medan andra tar en negativ är inte känd, och fler studier bör genomföras för att undersöka detta ämne, sade Newberg.

parlamentet sa att vissa människor kan komma ut ur en religiös kamp och känna sig mer hela, särskilt de som har stöd från samhället under hela sin kamp.

Följ Rachael Rettner @RachaelRettner. Följlive Science @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel om Live Science.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.