Articles and news

Women on the Trail

„mi se pare așa cum mă gândesc acum — desigur, eram o fată, prea tânără atunci ca să știu multe despre ea — dar cred că acum mamele de pe drum trebuiau să treacă prin mai multe încercări și suferințe decât oricine altcineva. Bărbații au avut o mare anxietate … dar totuși, mamele au avut familiile.”- Martha Morrison Minto

orice discuție despre rolul femeilor pe OregonTrail este, în centrul său, o discuție despre rolul mamelor în frontierfamilies. Deși au existat destul de puțini bărbați singuri pe traseul Oregon, au existat foarte puține femei neatașate de vârsta căsătoriei, deoarece ceea ce se crede acum despre rolurile de gen astradiționale (poate ciudat) erau foarte importante în Statele Unite de la mijlocul anilor 1800: bărbații erau întreținătorii, în timp ce femeile erau încurajate să se căsătorească cu un bun furnizor și să păstreze casa în ordine. Pe Frontier, diviziunea dintre sexe a fost probabil cel mai bine simbolizată de bărbații care lucrau câmpurile și de femeile care îngrijeau grădina ușii. Bărbații erau responsabili pentru a decide ce să planteze în câmpurile care au generat veniturile familiei, în timp ce femeile controlau grădina de care familia depindea pentru verdeață, legume și adesea plante medicinale necesare pentru a pregăti remediile populare. Femeile au inclus, de asemenea, flori ornamentale în grădinile lor din curtea ușii —credeți sau nu, la mijlocul anilor 1800, păpădia a fost un adaos binevenit la majoritatealawns și grădini, deoarece au oferit în mod fiabil unele dintre primele verdeață comestibilăși flori colorate în fiecare primăvară.

femeile care au dorit să iasă din rolurile lor tradiționale s-au confruntat cu cadre culturale și juridice care le-au făcut dificilă funcționarea independentă: bărbații au votat în numele familiilor lor, au controlat relațiile de afaceri și, de obicei, au deținut singurul titlu la ferma familiei (theDonation Land Act din 1850, care a guvernat revendicările funciare în Oregon, a fost neobișnuit în faptul că a acordat jumătate din cererea familiei soțului și a pus cealaltă jumătate în numele soției). Multe femei nu au fost niciodată învățate cum să facă o echipă, să șadă un cal sau să conducă o căruță — și, de fapt, a face un astfel de lucru ar fi fost considerat neîncărcat ca în majoritatea cercurilor sociale — ceea ce însemna că ar putea să meargă la biserică sau să se întâlnească pentru o ocazie socială fără ajutor. Astfel, odată ce bărbatul unei familii a decis să ridice mizele și să se îndrepte spre Oregon, soția nu a avut de ales în această privință.

„mă duc cu el, deoarece nu există altă alternativă.”- Margaret Hereford Wilson

unele femei au avut doar câteva săptămâni preaviz că familia se mută în Oregon, în timp ce altele au avut suficient timp să se pregătească cât mai bine. Cu toate acestea, odată ce s-a hotărât soțul, femeile au fost în cel mai bun caz capabile să întârzie călătoria spre Oregon.

” ea l-a implorat pe tata să renunțe la noțiune, dar el nu a putut. … Mama în cele din urmă a consimțit fără tragere de inimă să meargă. … Iubitorii, iubitele și asociații au fost lăsați în urmă. … Cea mai tristă despărțire dintre toate a fost atunci când mama mea și-a luat concediu de la mama ei în vârstă și întristată, știind foarte bine că nu se vor mai întâlni niciodată pe pământ.”- Martha G. Masterson

nu toate femeile erau împotriva ideii familiilor lor de a întreprinde călătoria în Oregon — de fapt, unele împărtășeau entuziasmul soților.

„eram posedat de un spirit de aventură și de dorința de a vedea ce era nou și ciudat.”- Miriam Thompson Tuller

cu toate acestea, majoritatea femeilor au fost, dacă nu rezistente, cu siguranță reticente în a lăsa în urmă rețeaua de rude și prieteni pe care i-au avut acasă. Într-o epocă în care căile ferate erau încă un mijloc de transport nou și aproape orbitor de rapid, familiile de frontieră au rămas de obicei înrădăcinate în loc de ani de zile la o întindere. Acest timp a fost suficient pentru a forma prietenii de durată și pentru ca copiii dintr-un cartier să crească și să se căsătorească, legând familiile lor împreună în rețele extinse de rudenie.

” dar dacă există vreodată un moment în viața unei femei când va îndura greutăți și va face soare din umbre, atunci va părăsi prima dată cuibul de acasă pentru a-l urma pe bărbatul ales de ea. … M-am hotărât să nu fiu o piatră de poticnire în pragul noii noastre vieți.”- Carrie Adell Strahorn

uneori familii extinse și grupuri de prietenidin același județ sau oraș au decis să emigreze împreună în Oregon, dar majoritateafemeile de pe traseu și-au format propriile cercuri sociale temporare din necesitate.

” Doamna P. este o doamnă extrem de liniștită care apare și are un copil de numai patru săptămâni. Sunt hotărât să o plac. … Suntem mult mai familiarizați în cinci minute ca și cum ne-am fi cunoscut toată viața. Formalitățile Salonului sunt aici în afara locului — este „Cum faci?”cu o strângere de mână, sans ceremonie.”- Doamna. Benjamin Ferris

interpretarea tradițională a diferitelor atitudini pe care emigranții le-au susținut despre călătorie susține că bărbații așteptau cu nerăbdare destinația lor, copiii credeau că viața pe traseul Oregon era o mare aventură, iar femeile priveau înapoi, lipsind siguranța gospodăriilor pe care le lăsaseră în urmă. Deși majoritatea istoricilor moderni preferă să evite să vorbească în astfel de generalizări, există dovezi bune care să susțină adevărul larg al acestui lucru.

„Ei bine, bine, acest lucru nu este atât de romantic; gândurile se vor abate înapoi (în ciuda tuturor încercărilor noastre contrare) la casele confortabile pe care le — am lăsat și la întrebarea-este o mișcare bună? – dar echo nu răspunde la nici un cuvânt.”- Lucy Ide

„aș face un efort curajos de a fi vesel și răbdător până când munca de tabără a fost terminată. Apoi, începând înaintea echipei și a oamenilor Mei, când am crezut că am depășit distanța de auz, m-aș arunca în deșertul neprietenos și aș da drumul ca un copil Suspinelor și lacrimilor, dorindu-mă înapoi acasă cu prietenii mei și mustrându-mă pentru consimțământul de a lua această vânătoare de gâște sălbatice.”- Lavina Porter

dacă acest lucru reflectă o diferență biologică sau culturală fundamentală între bărbați, femei și copii este o altă conversație în întregime, dar era adevărat că femeile, mult mai mult decât soții și copiii lor, au rămas puternic conectate la rutina vieții la fermă. Femeile se ocupau de rutina domestică în tabără la fel cum se întorceau acasă și delegau ce muncă puteau copiilor mai mari la fel cum făceau acasă. În timp ce traseul Oregon a fost o evadare din treburile precum fabricarea săpunului sau îngrijirea grădinii, treburile precum gătitul, curățarea, repararea hainelor, îngrijirea celor mici și alte „lucrări ale femeilor” s-au transferat cu ușurință la viață pe traseu. De cele mai multe ori, femeile trebuiau să facă aceste treburi după ce au mers toată ziua prin praf și căldură și, pentru a înrăutăți lucrurile, au existat un număr de provocări banale pe care nimeni nu le-a văzut venind, dar care trebuiau confruntate în fiecare zi.

„toată munca noastră aici necesită aplecare. Nu au mese, scaune, sau ceva este foarte greu pe spate.”- Lodisa Frizzel

” … cuiva îi place o schimbare și despre singura schimbare pe care o avem de la pâine și slănină, este slănina și pâinea.”- Helen Carpenter

” a avut un timp destul de neplăcut pentru a lua cina. Chipsurile noastre de bivoli ard destul de săraci, deoarece sunt atât de Ude.”- Cecelia Adams

” am gătit atât de mult la soare și fum, încât abia știu cine sunt și când mă uit în paharul mic, întreb: „pot fi eu?”- Miriam Davis

să țină pe toată lumea hrănită în timp ce călătorea în OregonTrail nu a fost o provocare mică într-o epocă în care primul pas în pregătirea puiului prăjit ar fi putut fi foarte bine să sucească gâtul puiului. Femeile s-au confruntat cu trucuri de economisire a timpului, cum ar fi folosirea cărbunelui focului de tabără pentru a găti încet un ceainic de fasole pentru micul dejun a doua zi sau umplerea butterchurnului înainte de a-l agăța de spatele vagonului, deoarece un drum dur ar sări vagonul suficient pentru a produce o mică bucată de unt pentru masa de seară.În fața facilităților limitate de bucătărie și a ingredientelor disponibile peemigrant road, multe femei s-au mândrit cu surprizele culinarecum ar fi pregătirea unui tort de ziua de naștere sau a unui lot de fursecuri. Unii au fost atât de mulțumițicu ei înșiși, încât aproape că s-au lăudat cu jurnalele lor de mici triumfuri în fața adversității.

„…am udat niște aluat ușor și l-am rostogolit cu o sticlă și am întins căpșunile peste el, apoi l-am rostogolit într-o cârpă și l-am fiert, apoi cu sucul căpșunilor și puțin zahăr și ultima bucată de nucșoară am făcut o ceașcă destul de plină de sos pentru a mânca pe găluște… găluștele erau ușoare ca o plută și făceau un desert destul de bun.”- Mary Powers

toate acestea, totuși, nu înseamnă că femeile nu puteau ieși din rolurile lor tradiționale atunci când circumstanțele le cereau acest lucru. Femeile de pe traseul Oregon au condus vagoane, turme de animale, boi înjugați șiuneori chiar a luat o întorsătură la datorie.

” … când pericolul amenința și serviciile mele aveau nevoie, știam că, dacă nu puteam trage drept, puteam cel puțin să sun alarma. … Am pus pălăria și paltonul soțului meu, apoi apucând vechiul nostru silex între mâinile mele tremurând, am ieșit în întuneric.”- Margaret Hecox

aceste vremuri nu au fost, în general, triumfe personaledar concesii la necesitate — Margaret Hecox a fost forțată să ia o turnaredatoria de intrare Când soțul ei și mulți dintre ceilalți bărbați din vagonul ei tren fellill. Când nu a existat nici o urgență care să le ceară energiile, femeile au avut destul de mult timp să le țină ocupate în sferele lor obișnuite, interne de responsabilitate.

„în ceea ce privește munca femeilor, zilele sunt toate la fel, cu excepția cazului în care ne oprim… atunci există spălare de făcut și pâine ușoară de făcut și tot felul de slujbe ciudate. Unele femei au foarte puțin ajutor cu privire la tabără, fiind obligate să aducă lemnul și apa… să facă focuri de tabără, să despacheteze noaptea și să împacheteze dimineața — și dacă sunt Missourieni trebuie să mulgă dacă sunt destul de norocoși să aibă vaci. Sunt norocos în a avea un soț Yankee și așa sunt bine așteptat pe.”- Helen M. Carpenter

într-adevăr, nu numai că nu și-au asumat în mod normal roluri masculine tradiționale, dar femeile erau de obicei cei mai activi gardieni ai normelor culturale care defineau femeile „adecvate” ale zilei.

” în timp ce călătorea, mama a fost specială în legătură cu Louvina și cu mine purtând șezlonguri și mănuși lungi pentru a ne proteja tenul, părul și mâinile. O mare parte din timp mi-ar plăcea să fi plecat fără ca capota lung poking peste fata mea, dar mama mi-a subliniat unele fete care nu purtau bonete și cum nu am vrut să se uite așa cum au făcut-o, m-am lipit de capota mea în cele din urmă în creștere folosit pentru a-l.”- Adrietta Hixon

„când am pornit din Iowa am purtat o rochie de lână întunecată care m-a servit aproape constant pe toată durata călătoriei. Niciodată fără șorț și o batistă cu trei colțuri, asemănătoare cu cele purtate în acele zile, am prezentat un aspect confortabil și îngrijit.- Catherine Haun

la rândul lor, bărbații erau reticenți în a face ceva care ar putea fi considerat „munca femeilor”, deși unde, exact, linia a fost atrasă a variat de la o căsătorie la alta.

„când a venit prima sâmbătă, m-am pregătit să fac o parte din munca de spălătorie a familiei mele. Soțul meu … a cărat apă … a umplut spălătorul și a pus-o peste focul deschis pentru mine. Doamna. Norton a fost un spectator profund interesat … și a remarcat destul de trist, ‘bărbații Yankei sunt atât de buni cu soțiile lor, îi ajută atât de mult. După aceea, am observat frecvent modul Domnului Norton de a-și’ ajuta ‘ soția. El ar plimba în îndelete, după activitatea sa de lenevind lui a fost de peste, uita-te în jurul critic, la egal la egal în găleată de apă, și apoi ar striga cu voce tare, într-un ton care a Brooks nici o întârziere, ‘Mary Jane, vreau niște apă! Găleata asta e goală! Și sărmana Mary Jane, obosită și nemulțumită, nu-și mai lua cina sau își lăsă jos copilul agitat și fugea … la izvor să aducă apă pentru soțul ei. Cu toate acestea, soțul ei nu a fost rău cu ea. A fost doar felul lui.”- Esther M. Lockhart

în acest context, „necuviincios” este aproape sigur o referire voalată la abuzul conjugal. Apoi, ca și acum, unele soții au fost supuse abuzurilor fizice și psihologice, dar în secolul al XIX — lea,bătaia soției (sau a soțului, în unele cazuri) a fost ceva despre care nu s-a vorbit în public-cu excepția, poate, într-un moment de fervoare religioasă. Un astfel de comportament a fost considerat o chestiune de familie privată și nu a fost adesea comentat de emigranți în jurnalele și jurnalele lor.

„în timp ce scriu Am o experiență interesantă. George este în gardă și în următoarea căruță din spatele nostru un bărbat și o femeie se ceartă. Ea vrea să se întoarcă și el obiceiul de a merge, astfel ea spune că va merge și lăsați-l cu copiii și el va avea un moment bun cu acel copil plangand, apoi a folosit câteva cuvinte foarte rele și a spus că va pune-l din drum. Chiar atunci am auzit un strigăt înăbușit și o bufnitură grea ca tho ceva a fost aruncat împotriva caseta de vagon și ea a spus ‘Oh, ai ucis-o’ și el a jurat ceva mai mult și ia spus să țină gura închisă sau el i-ar da mai mult de la fel. Chiar atunci a venit cuvântul, schimbați gardienii. George a venit și Domnul Kitridge a ieșit așa că el și soția lui s-au despărțit pentru noapte. Copilul nu a fost ucis. Scriu acest lucru pentru a arăta cât de ușor putem fi înșelați.”- Keturah Belknap

sub stresul călătoriei de luni de zile toOregon, violența domestică a luat uneori dimensiuni bizare.

„în această dimineață, o companie a mers mai departe, cu excepția unei familii. Femeia s-a înfuriat și nu s-a clintit și nici nu i-a lăsat pe copii să plece. El și-a legat vitele timp de trei ore și a convins-o să meargă, dar ea nu s-a agitat. I-am spus soțului meu circumstanța, iar Adam Polk și Domnul Kimball s-au dus și au luat fiecare câte unul tânăr și i-au înghesuit în căruță, iar soțul ei a plecat și a lăsat-o așezată. S-a ridicat, a luat pista din spate și a călătorit din vedere. Tăiat peste, a depășit soțul ei. Între timp, și-a trimis băiatul înapoi în tabără după un cal pe care îl lăsase și când a venit la soțul ei, a spus: ‘l-ai întâlnit pe John?’Da’, a fost răspunsul, ‘ și am luat o piatră și i-am scos creierii. Soțul ei s-a întors să afle adevărul și, în timp ce el era plecat, ea i-a dat foc unei căruțe, care era încărcată cu bunuri de magazin. Coperta a ars și câteva articole valoroase. El a văzut flăcările și a venit de funcționare și a pus-o afară, și apoi a adunat destul de curaj să-i dea o biciuire bună.”- Elizabeth Dixon Smith Geer

lăsând la o parte acest incident, femeile au suportat în general dificultățile călătoriei, precum și, sau poate chiar puțin mai bine decât bărbații.

„într-o zi am mers paisprezece mile și nu am fost foarte obosit. Bărbații păreau mai obosiți și mai flămânzi decât femeile.”- Catherine Haun

femeile căsătorite în secolul al XIX-lea au fost așteptate și, într-adevăr, multe au făcut-o în mod obișnuit, au pus bunăstarea familiilor lor mai presus de propria lor bunăstare,îngrijind bolnavii și răniții chiar și atunci când ei înșiși nu se simțeau bine. Acest lucru i — a fortificat probabil să facă față încercărilor și tribulațiilor călătoriei în Oregon-nu că ar avea o idee mai bună despre cum să facă față situațiilor necunoscute decât bărbații, dar femeile erau obișnuite să fie ultima linie de apărare a familiei împotriva nenorocirii.Cu toate acestea, unele femei, deja slăbite de boală, malnutriție sau epuizare,au fost copleșite și, în cele din urmă, au muncit până la moarte.

„mama a descoperit curând că nu era suficient de puternică pentru îndatoririle care îi revin acum. Ea a decis să se înțeleagă cât a putut cu ajutorul medicului și să păstreze unul dintre băieți cu căruța până a ajuns la Fort Hall. Ea ar schimba acolo stocul ei pentru cai, și ambalaj în gară și iarna acolo. Dar deja începuse să se scufunde sub durerea ei și acumularea de griji… consumată de febră și afectată de gura dureroasă care a fost precursorul febrei fatale a taberei, ea a refuzat să renunțe, dar a luptat cu curaj împotriva bolii și a slăbiciunii de dragul copiilor ei.”- Catherine Sager

știind că ar trebui să găsească puterea de a merge dacă toate celelalte eșuează, femeile erau mai conștiente și mai preocupate de riscurile pe care familiile lor le conduceau emigrând în Oregon decât erau bărbații și copiii. Atât bărbații, cât și femeile au numărat uneori morminte de-a lungul traseului, fiefără plictiseală sau curiozitate morbidă, dar în cea mai mare parte, doar femeile au recunoscutsă reflecteze la ceea ce au văzut.

„în după-amiaza am trecut pe lângă un mormânt singuratic, fără nume, în preerie. Avea o tăblie. A chemat un tren trist de gânduri. Mi se pare atât de trist să mă gândesc să fiu îngropat și lăsat singur într-o țară atât de sălbatică, fără nimeni care să planteze o floare sau să verse o lacrimă peste mormântul cuiva.”- Jane Gould

unele femei au fost afectate de coșmaruri și vise cu ochii deschiși despre pericole, reale sau imaginate, de-a lungul traseului Oregon.

„am visat să fiu atacat de lupi și urși. … inima are o mie de îndoieli și mintea este torturată de anxietate și de multe ori, în timp ce treceam de mormintele proaspete făcute, m-am uitat la scândurile laterale ale căruței, neștiind cât de curând ar putea servi drept sicriu pentru unii dintre noi.”- Lodisa Frizzel

cu toate acestea, adevărul este că nouă din zecemigranții au ajuns în siguranță în Oregon. Majoritatea femeilor care au pornit în OregonTrail au supraviețuit pentru a-și ajuta familiile să-și stabilească rădăcinile în Occident, dar nu multe dintre ele au fost fericite, cel puțin pentru început. Emigranții, ar trebuisă fie amintit, de obicei stabilit în aprilie sau mai și a ajuns în octombrie sau noiembrie— la fel ca ploile de iarnă au fost setarea în. Astfel, primele lor impresii despre Oregon au fost afectate de zilele cenușii și umede ale iernii din WillametteValley. Poate că suferind de depresie sezonieră pe lângă orice altceva, o minoritate semnificativă de emigranți s-ar fi întors probabil și s-ar fi întors acasă dacă vagoanele și boii lor ar fi fost în formă să călătorească.

” cea mai vie amintire a acelei prime ierni din Oregon este a cerului plâns și a mamei și a mea plângând. Mi-a fost dor de colegii mei din Chicago și am crezut că voi muri. Nu cunoșteam pe nimeni în Portland. Nu am avut nici un folos pentru Portland, nici pentru Oregon, și au fost convinși că nu ne-ar pasa de ea.”- Marilla Washburn Bailey

având în vedere ceva timp să se adapteze, totuși, majoritatea emigranților au ajuns foarte mulțumiți de noile lor case.

„când zăpada era de trei sau patru metri adâncime în Wisconsin, am cules flori sălbatice în Oregon. Totul în jurul meu, în ceea ce privește natura, era fermecător de privit.”- Emeline T. Fuller

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.