Articles and news

Dumnezeu să ne ajute? Cum religia este bună (și rea) pentru sănătatea mintală

în această săptămână, milioane de americani navighează în mulțimi zdrobitoare și petrec ore întregi călătorind pentru a-l surprinde pe Papa Francisc la prima sa vizită în această țară. Pentru cei care sunt devotați religioși, călătoria Papei în SUA prezintă o oportunitate unică de a obține binecuvântări papale, de a primi milă și de a se simți mai aproape de Dumnezeu.

dar chiar și acei catolici devotați care nu se află în primul rând pentru vizita lui Francisc pot vedea beneficii pentru credința lor. O mulțime de cercetări a legat a fi religios cu o mai bună bunăstare și sănătate mintală generală. O serie de studii au descoperit că persoanele devotate au mai puține simptome de depresie și anxietate, precum și o capacitate mai bună de a face față stresului. Anumite practici religioase pot chiar schimba creierul într-un mod care stimulează sănătatea mintală, sugerează studiile.

cu toate acestea, religia ar putea fi, de asemenea, o sabie cu două tăișuri: Convingerile religioase Negative — de exemplu, că Dumnezeu te pedepsește sau te abandonează — au fost legate de rezultate dăunătoare, inclusiv rate mai mari de depresie și o calitate mai scăzută a vieții.

„dacă oamenii au o percepție iubitoare și amabilă despre Dumnezeu” și simt că Dumnezeu îi susține, ei par să aibă beneficii, a spus Kenneth Pargament, profesor de Psihologie și expert în religie și sănătate la Bowling Green State University din Ohio. Dar „știm că există o parte mai întunecată a spiritualității”, a spus Pargament. „Dacă ai tendința de a-l vedea pe Dumnezeu ca fiind punitiv, amenințător sau nesigur, atunci acest lucru nu este foarte util” pentru sănătatea ta, a spus el.

beneficiile religiei pentru sănătatea mintală

un număr mare de cercetări — în special în rândul oamenilor din Statele Unite — au legat credințele religioase de rezultate pozitive pentru sănătatea mintală. De exemplu, un studiu din 2005 asupra adulților în vârstă din zona Golfului San Francisco a constatat că religia a servit ca tampon împotriva depresiei în rândul persoanelor cu o sănătate mai slabă, cu cele mai ridicate niveluri de depresie în rândul celor care aveau o sănătate precară și nu erau religioși. În plus, un studiu din 2013 a constatat că pacienții care sunt tratați pentru probleme de sănătate mintală, cum ar fi depresia sau anxietatea, au răspuns mai bine la tratament dacă au crezut în Dumnezeu.

într-o altă revizuire a 93 de studii privind religia și sănătatea, Dr.Harold G. Koenig, director al Centrului pentru spiritualitate, Teologie și sănătate de la Duke University Medical Center, a constatat că mai mulți oameni religioși aveau mai puține simptome depresive.

„oamenii care sunt mai implicați în practici religioase și care sunt mai dedicați religios par să facă față mai bine stresului”, a spus Koenig. „Unul dintre motive este că oferă oamenilor un sentiment de scop și sens în viață și asta îi ajută să înțeleagă lucrurile negative care li se întâmplă”, a spus Koenig. Comunitatea religioasă A unei persoane poate oferi, de asemenea, sprijin și încurajare în vremuri grele, a spus el.

religia și creierul

studiile asupra creierului persoanelor religioase pot oferi, de asemenea, o explicație pentru legătura dintre religie și beneficiile pentru sănătatea mintală, a spus Dr.Andrew Newberg, neurolog la Universitatea Thomas Jefferson și Spitalul din Philadelphia. Studiile sugerează că meditația și rugăciunea meditativă (cum ar fi rugăciunea care repetă o anumită frază) activează zone ale creierului implicate în reglarea răspunsurilor emoționale, inclusiv lobii frontali, a spus Newberg.

un studiu din 2010 realizat de Newberg și colegii săi, care a inclus scanări cerebrale ale călugărițelor budiste tibetane și Franciscane, a constatat că acești meditatori pe termen lung au avut mai multă activitate în zonele lobului frontal, cum ar fi cortexul prefrontal, comparativ cu persoanele care nu au fost meditatori pe termen lung.

consolidarea acestor zone ale creierului poate ajuta oamenii să fie „mai calmi, mai puțin reacționari, mai capabili să facă față factorilor de stres”, a spus Newberg. Cu toate acestea, aceste studii nu pot spune că rugăciunea a schimbat creierul — este posibil ca aceste diferențe să fi existat înainte ca meditatorii să-și înceapă practica de rugăciune.

este, de asemenea, posibil ca credințele și învățăturile susținute de o religie — cum ar fi iertarea, dragostea și compasiunea — să se „integreze în modul în care funcționează creierul”, a spus Newberg. Cu cât sunt utilizate mai multe conexiuni neuronale din creier, cu atât devin mai puternice, a spus el, deci dacă o religie susține compasiunea, circuitele neuronale implicate în gândirea despre compasiune devin mai puternice.

„deci, continuați să reveniți la aceste sentimente și emoții pozitive, ceea ce reduce stresul, anxietatea și poate duce la reducerea hormonilor de stres”, a spus Newberg.

unele religii susțin, de asemenea, că membrii stau departe de comportamente de sănătate cu risc ridicat, cum ar fi fumatul, consumul de alcool sau consumul excesiv de alimente. Îndepărtarea de aceste comportamente nesănătoase ar putea fi, de asemenea, benefică pentru funcția creierului, a spus el.

dezavantaje pentru cei devotați

cu toate acestea, religia nu are întotdeauna un efect pozitiv asupra sănătății mintale — impactul ei depinde de credințele unei persoane și dacă religia este acceptată în general de comunitatea mai mare, au spus experții.

de exemplu, dacă în loc să susțină dragostea și compasiunea, o religie susține ura față de necredincioși, aceste credințe negative ar deveni, de asemenea, parte a modului în care funcționează creierul, a spus Newberg. În teorie, acest lucru ar transforma zonele creierului implicate în gândirea la ură și ar putea crește stresul și stimula eliberarea hormonilor de stres, a spus Newberg.

în plus, dacă unii oameni cred că o stare de sănătate — cum ar fi dependența — este o pedeapsă de la Dumnezeu, este mai puțin probabil să caute tratament, a spus Newberg.

Pargament a constatat, de asemenea, că atunci când oamenii cred că Dumnezeu i-a abandonat sau când pun la îndoială dragostea lui Dumnezeu pentru ei, Ei tind să experimenteze o suferință emoțională mai mare și chiar se confruntă cu un risc crescut de moarte anterioară.

„aceste tipuri de lupte au legătură cu aspectele vieții pe care le considerați sacre”, a spus Pargament. „Când vei ajunge la acel nivel, atunci … va fi foarte dureros.”

nu se cunoaște exact motivul pentru care unii oameni au o viziune pozitivă asupra religiei, în timp ce alții au o viziune negativă și ar trebui efectuate mai multe studii pentru a examina acest subiect, a spus Newberg.

Pargament a spus că unii oameni pot ieși dintr-o luptă religioasă simțindu-se mai întregi, în special cei care au sprijin din partea comunității pe tot parcursul luptei lor.

Urmați Rachael Rettner @RachaelRettner. FollowLive Science @ livescience, Facebook & Google+. Articolul Original pe Live Science.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.