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Mulheres na Trilha

“admira-me como eu penso nisso agora — é claro, eu era uma menina, muito jovem, então, de saber muito sobre isso, mas eu acho que agora as mães na estrada teve que passar por mais uma provação e sofrimento do que qualquer outra pessoa. Os homens tinham muita ansiedade … mas ainda assim, as mães tinham as famílias.”– Martha Morrison Minto

Qualquer discussão sobre o papel das mulheres na OregonTrail é, na sua essência, uma discussão sobre o papel das mães no frontierfamilies. Apesar de ainda haver muito poucos homens solteiros na Trilha de Oregon, therewere muito poucos desapegado das mulheres em idade de casar, assim como o que são, agora, o pensamento de astraditional (talvez curiosamente isso) papéis de gênero foram muito comum nos Estados unidos de meados de 1800: homens eram chefes de família, enquanto as mulheres wereencouraged para se casar com um bom provedor e manter a casa em ordem. Em thefrontier, a divisão entre os sexos foi talvez melhor simbolizada pelos homens que trabalham os campos e as mulheres que cuidam do Jardim do pátio da porta. Os homens eram responsáveis por decidir o que plantar nos campos que geravam a renda da família, enquanto as mulheres controlavam o jardim que a família dependia para verduras, vegetais e muitas vezes plantas medicinais necessárias para preparar folkremedies. As mulheres também incluíam flores ornamentais em seus jardins douryard-acredite ou não, em meados do século XIX, os dentes-de-leão eram adições bem-vindas a mostlawns e jardins, pois forneciam de forma confiável algumas das primeiras plantas comestíveis e flores coloridas a cada primavera.

Mulheres que desejavam acabar com a sua traditionalroles enfrentou cultural e quadros legais que dificultam tofunction de forma independente: os homens votaram em nome de suas famílias, controlledbusiness relações, e, normalmente, realizada único título para a fazenda da família (theDonation Lei de Terras de 1850, que rege as reivindicações de terras no estado de Oregon, foi incomum inthat concedido metade da família reclamação para o marido e colocar a outra metade na mulher). Muitas mulheres nunca foram ensinadas a pegar uma equipe, sela cavalo, ou dirigir um vagão — e, na verdade, fazer tal coisa teria sido considerado como não seria na maioria dos círculos sociais — o que significava que eles poderiam frequentar a igreja ou se reunir para uma ocasião social sem ajuda. Assim, uma vez que o homem de uma família decidiu puxar para cima estacas e cabeça para Oregon, thewife teve pouca escolha no assunto.

“vou com ele, pois não há outra alternativa.”- Margaret Hereford Wilson

algumas mulheres tinham apenas algumas semanas de aviso de que a família estava se mudando para Oregon, enquanto outras tinham tempo suficiente para se preparar da melhor maneira possível. Uma vez que a mente do marido foi inventada, no entanto, as mulheres estavam na melhor das hipóteses para atrasar a viagem para Oregon.

“ela implorou ao Pai que desistisse da noção, mas ele não podia. … A mãe finalmente concordou relutantemente em ir. … Amantes, namorados e associados foram todos deixados para trás. … A separação mais triste de todas foi quando minha mãe se despediu de sua mãe idosa e angustiante, sabendo muito bem que nunca mais se encontrariam na terra.”- Martha G. Masterson

nem todas as mulheres eram contra a ideia de suas famílias empreenderem a jornada para Oregon-na verdade, algumas compartilhavam o entusiasmo de suas bandas.”Eu estava possuído por um espírito de aventura e um desejo de ver o que era novo e estranho.”- Miriam Thompson Tuller

no entanto, a maioria das mulheres eram, se não resistentes, thencertainly relutante em deixar para trás a rede de parentes e amigos que eles hadat casa. Em uma época em que as ferrovias ainda eram um novo e quase cegamente rápidomeios de transporte, as famílias fronteiriças normalmente permaneciam enraizadas no lugarpor anos em um trecho. Este foi o tempo suficiente para formar amizades duradouras epara as crianças em um bairro crescerem e se casarem, amarrando suas famílias em longas teias de parentesco.”Mas se há algum tempo na vida de uma mulher em que ela vai suportar dificuldades e fazer o sol fora das sombras é quando ela primeiro deixa o ninho de casa para seguir o homem de sua escolha. Decidi não ser uma pedra de tropeço no limiar da nossa nova vida.”- Carrie Adell Strahorn

às vezes, famílias extensas e grupos de amigos do mesmo condado ou cidade decidiram emigrar para Oregon juntos, mas a maioriamulheres na trilha formaram seus próprios círculos sociais temporários por necessidade.

” Sra. P. é uma senhora que aparece extremamente quieta, e tem um bebê com apenas quatro semanas de idade. Estou determinado a gostar dela. … Estamos muito familiarizados em cinco minutos como se tivéssemos nos conhecido por toda a vida. As formalidades da sala de estar estão aqui fora do lugar — é “como você faz?”com um forte Aperto de mão, sans ceremonie.”- Sra. Benjamin Ferris

a interpretação tradicional dos emigrantes differingattitudes realizada sobre a viagem sustenta que os homens olhou para a frente para o seu destino, as crianças pensavam que a vida na trilha Oregon era uma grande aventura, e as mulheres olharam para trás, faltando a segurança das casas que tinham deixado para trás. Embora a maioria dos historiadores modernos prefira evitar falar emtais generalizações, há boas evidências para apoiar a ampla verdade de thatone.

“Bem, Bem, isso não é tão romântico; os pensamentos se desviarão (apesar de todas as nossas tentativas em contrário) para as casas confortáveis que deixamos e a pergunta — isso é uma boa jogada? – mas o echo não responde uma palavra.”- Lucy Ide

” eu faria um esforço corajoso para ser alegre e paciente até que o trabalho do acampamento fosse feito. Então, começando à frente da equipe e dos meus homens, quando eu pensei que tinha ido além da distância auditiva, eu me jogaria no deserto hostil e daria lugar como uma criança a soluços e lágrimas, desejando-me de volta para casa com meus amigos e me repreendendo por consentir em levar essa perseguição de Ganso Selvagem.”– Lavina Porter

Se isso reflecte alguns biológica fundamental, ou a diferença cultural entre homens, mulheres e crianças é outra conversa inteiramente, mas era verdade que as mulheres, muito mais do que seus maridos e filhos, manteve-se fortemente ligado às rotinas da vida na fazenda. As mulheres estavam encarregadas das rotinas domésticas no acampamento, assim como estavam em casa, e delegaram o trabalho que podiam aos filhos mais velhos, assim como em casa. Enquanto o Oregon Trail era uma fuga de Tarefas como fazer sabão ou cuidar do jardim, Tarefas como cozinhar, limpar, consertar roupas, cuidar dos pequenos e outros “trabalhos femininos” transferidos prontamente para a vida na trilha. Na maioria das vezes, as mulheres tinham que realizar essas tarefas depois de caminhar o dia todo através da poeira e do calor, e para piorar as coisas, havia vários desafios mundanos que ninguém via chegando, mas que tinham que ser enfrentados todos os dias.

“todo o nosso trabalho aqui requer inclinação. Não ter mesas, cadeiras ou qualquer coisa é muito difícil nas costas.”- Lodisa Frizzel

“…alguém gosta de uma mudança e sobre a única mudança que temos de pão e bacon, é bacon e pão.”- Helen Carpenter

” teve um tempo bastante desagradável para jantar. Nossos chips de búfalo queimam bastante pobres, pois estão tão molhados.”- Cecelia Adams

“cozinhei tanto ao sol e fumei que mal sei quem sou e quando olho para o pequeno espelho pergunto:’ Isso pode ser eu?'”- Miriam Davis

manter todos alimentados enquanto viajavam o OregonTrail não foi um pequeno desafio em uma época em que o primeiro passo na preparação de friedchicken poderia muito bem ter sido torcer o pescoço do frango. As mulheres lidaram com truques de economia de tempo, como usar as brasas da fogueira toslow-cozinhe uma chaleira de feijão no café da manhã no dia seguinte ou encha a butterchurn antes de pendurá-la na parte de trás da carroça, pois uma estrada áspera saltaria o vagão o suficiente para agitar um pequeno pedaço de manteiga para a refeição da noite.Em face das limitadas instalações de cozinha e ingredientes disponíveis na estrada imigrante, muitas mulheres se orgulhavam de surpreender culináriascomo preparar um bolo de aniversário ou um lote de biscoitos. Alguns ficaram tão agradados consigo mesmos que quase se gabaram de seus diários de pequenos triunfos em face da adversidade.

“…molhado até um pouco de luz massa e rolou-o para fora com uma garrafa e espalhe os morangos por cima e, em seguida, rolou-a em um pano e fervida e, em seguida, com o suco dos morangos e um pouco de açúcar e o último bit de noz-moscada eu tinha feito um cálice cheio de molho para comer sobre os bolinhos… os bolinhos eram leves como uma rolha de cortiça e fez uma sobremesa.”- Mary Powers

tudo isso, no entanto, não quer dizer que as mulheres não fossem capazes de sair de seus papéis tradicionais quando as circunstâncias exigissem deles. As mulheres na trilha do Oregon dirigiam vagões, pastoreavam gado, bois em jugo, eàs vezes até deram uma volta no dever de guarda.

“…quando o perigo ameaçava e meus serviços precisavam, eu sabia que se eu não pudesse atirar direto eu poderia pelo menos soar o alarme. … Coloquei o chapéu e o sobretudo do meu marido, depois agarrei a nossa velha pederneira entre as minhas mãos trêmulas e saí para a escuridão.”- Margaret Hecox

esses tempos geralmente não eram Triunfo pessoalmas concessões à necessidade-Margaret Hecox foi forçada a dar uma volta emsentry dever quando seu marido e muitos dos outros homens em seu vagão de trem fellill. Quando não havia nenhuma emergência exigindo suas energias, as mulheres tinham quiteenough para mantê-los ocupados dentro de seu habitual, esferas domésticas ofresponsibility.

“em relação ao trabalho das mulheres, os dias são todos iguais, exceto quando paramos… então há lavagem a ser feita e pão leve para fazer e todos os tipos de trabalhos estranhos. Algumas mulheres têm muito pouca ajuda sobre o acampamento, sendo obrigadas a pegar madeira e água … fazer fogueiras, descompactar à noite e fazer as malas pela manhã — e se eles são Missourianos, eles têm ordenha para fazer se tiverem a sorte de ter vacas. Tenho sorte em ter um marido ianque e, portanto, estou bem esperado.”- Helen M. Carpenter

na verdade, eles não apenas normalmente não assumiam papéis masculinos tradicionais, mas as mulheres eram tipicamente as guardiãs mais ativas das normas culturais que definiam as mulheres “adequadas” da época.

“enquanto viajava, a mãe era particular sobre Louvina e eu usando sunbonnets e luvas longas para proteger nossas tez, cabelo e mãos. Na maior parte do tempo Eu gostaria de ter ido sem esse longo gorro cutucando meu rosto, mas a mãe apontou para mim algumas meninas que não usavam Gorros e como eu não queria olhar como eles, eu grudei no meu capô finalmente me acostumando.”- Adrietta Hixon

” quando começamos em Iowa, eu usava um vestido de lã escura que me servia quase constantemente durante toda a viagem. Nunca sem um avental e um lenço de três pontas, semelhante aos usados naqueles dias, apresentei uma aparência confortável e elegante.”- Catherine Haun

por sua vez, os homens relutavam em fazer qualquer coisa que pudesse ser considerada “trabalho feminino”, embora onde, exatamente, theline fosse tirada variasse de um casamento para outro.

“quando chegou o primeiro sábado, preparei-me para fazer parte do trabalho de lavanderia da minha família. Meu marido… carregava água … enchia o lavador e colocava-o sobre o fogo aberto para mim. Sra. Norton era um espectador profundamente interessado… e comentou tristemente: “os homens ianques são tão bons para suas esposas, eles os ajudam muito.”Depois disso, muitas vezes notei a maneira do Sr. Norton de ‘ajudar’ sua esposa. Ele iria passeio de lazer, depois de seu trabalho, de sua lounging foi de mais, olhar criticamente, perscrutar o balde de água, e, então, chamar em voz alta, em um tom que brooked nenhum atraso, ‘Mary Jane, eu quero um pouco de água! Este balde está vazio!”E a pobre Mary Jane, cansada e sem reclamar, parava de jantar ou largava seu bebê e corria… para a nascente para ‘buscar’ água para o marido. No entanto, seu marido não era cruel com ela. Era apenas o caminho dele.”- Esther M. Lockhart

neste contexto,” indelicado ” é quasecertamente uma referência velada ao abuso conjugal. Então, como agora, algumas esposas foramsubjetado ao abuso físico e psicológico, mas no século XIX,espancar a esposa (ou marido, em alguns casos) era algo que não era dito em público — exceto, talvez, em um momento de fervor religioso. Tal comportamento foi considerado um assunto familiar privado e não frequentemente comentado por imigrantes em seus diários e Periódicos.

“enquanto escrevo, tenho uma experiência emocionante. George está em guarda e na próxima carroça atrás da nossa, Um homem e uma mulher estão brigando. Ela quer voltar e ele não vai, então ela diz que vai deixá-lo com as crianças e ele vai se divertir com aquele bebê chorando, então ele usou algumas palavras muito ruins e disse que iria colocá-lo fora do caminho. Só então eu ouvi um grito abafado e um baque pesado como Tho algo foi jogado contra a caixa de vagão e ela disse ‘Oh você matou’ e ele jurou um pouco mais e disse-lhe para manter a boca fechada ou ele iria dar-lhe mais do mesmo. Só então a palavra veio, mude de guarda. O George entrou e o Sr. Kitridge saiu para que ele e a mulher se separassem durante a noite. O bebê não foi morto. Eu escrevo isso para mostrar o quão fácil podemos ser enganados.”- Keturah Belknap

sob o estresse da jornada de meses paraoregon, a violência doméstica às vezes assumia dimensões bizarras.

“esta manhã, uma empresa mudou-se, exceto uma família. A mulher ficou brava e não cedeu, nem deixou as crianças irem. Ele teve seu gado engatado por três horas e persuadindo-a a ir, mas ela não se mexia. Eu disse ao meu marido a circunstância, e Adam Polk e Mr. Kimball foram e pegaram cada um um jovem e os amontoaram na carroça e seu marido saiu e a deixou sentada. Ela se levantou, pegou o caminho de volta e viajou fora da vista. Atravessou, ultrapassou o marido. Enquanto isso, ele enviou Seu Filho de volta ao acampamento depois de um cavalo que ele havia deixado e quando ela veio até o marido, diz: ‘você conheceu John?”Sim”, foi a resposta, ” e eu peguei uma pedra e nocauteei seus cérebros.”Seu marido voltou para averiguar a verdade, e enquanto ele estava fora, ela incendiou uma de suas carroças, que estava carregada de mercadorias armazenadas. A capa queimou e alguns artigos valiosos. Ele viu as chamas e veio correndo e apagou, e então reuniu coragem o suficiente para lhe dar um bom açoitamento.”- Elizabeth Dixon Smith Geer

esse incidente à parte, as mulheres geralmente suportavam as dificuldades da jornada, bem como, ou talvez até um pouco melhor do que, as pessoas.

“um dia eu andei Quatorze milhas e não estava muito cansado. Os homens pareciam mais cansados e famintos do que as mulheres.”- Catherine Haun

mulheres casadas no século XIX foramexpectado para, e de fato muitos rotineiramente fizeram, colocar o bem-estar de suas famíliasacima de seu próprio bem-estar, cuidando dos doentes e feridos,mesmo quando eles estavam, eles mesmos, mal. Isso talvez os fortificou para lidar com as provações etribulações da jornada para Oregon — não que eles tivessem uma ideia melhor de como lidar com situações desconhecidas do que os homens, mas as mulheres estavam acostumadas a ser a última linha de defesa de uma família contra o infortúnio.No entanto, algumas mulheres, já debilitadas por doenças, desnutrição ou exaustão,ficaram sobrecarregadas e acabaram morrendo.”A mãe logo descobriu que ela não era forte o suficiente para os deveres que agora se dedicavam a ela. Ela decidiu se dar bem com a ajuda do médico e manter um dos meninos com a carroça até chegar a Fort Hall. Ela trocaria suas ações por cavalos e entraria na estação e no inverno lá. Mas ela já tinha começado a afundar sob sua tristeza e o acúmulo de cuidados… consumidos com febre e aflitos com a boca dolorida que era a precursora da febre fatal do acampamento, ela se recusou a desistir, mas lutou bravamente contra a doença e a fraqueza por causa de seus filhos.”– Catherine Sager

Sabendo que teria que encontrar a força para goon se tudo mais falha, as mulheres eram mais altamente conscientes e preocupados sobre therisks suas famílias estavam correndo por emigrar para Oregon, que eram os homens andchildren. Homens e mulheres às vezes contavam sepulturas ao longo da trilha, sem tédio ou curiosidade mórbida, mas na maior parte, apenas as mulheres admitirampara refletir sobre o que viram.

” na tarde passamos por uma sepultura solitária sem nome na pradaria. Tinha uma cabeceira. Ele chamou uma trem triste de pensamentos. Para mim, parece tão triste pensar em ser enterrado e deixado sozinho em um país tão selvagem, sem ninguém para plantar uma flor ou derramar uma lágrima sobre o túmulo.”- Jane Gould

algumas mulheres foram atormentadas por pesadelos e devaneios sobre perigos, reais ou imaginários, ao longo da trilha do Oregon. “Sonhei em ser atacado por lobos e ursos. … o coração tem mil receios e a mente é torturada de ansiedade e muitas vezes, ao passar pelas sepulturas recém-feitas, olhei para as tábuas laterais da carroça sem saber quanto tempo ela pode servir como um caixão para alguns de nós.”- Lodisa Frizzel

no entanto, a verdade é que nove dos tenemigrantes chegaram em segurança ao Oregon. A maioria das mulheres que partiram no OregonTrail sobreviveu para ajudar suas famílias a criar raízes no Ocidente, mas não muitoseles estavam felizes com isso, pelo menos para começar. Os emigrantes, deveria ser lembrado, geralmente estabelecido em abril ou Maio e chegou em outubro ou novembro— assim como as chuvas de Inverno estavam se estabelecendo. Assim, suas primeiras impressões deoregon foram afetados pelos dias cinzentos e úmidos do inverno no WillametteValley. Talvez sofrendo de depressão sazonal em cima de tudo o mais, minoria asignificant de emigrantes provavelmente teria virado para a direita em torno andstarted de volta para casa se seus vagões e bois tinha sido em qualquer forma para viajar.”Minha lembrança mais vívida daquele primeiro inverno no Oregon é dos céus chorosos e da mãe e de mim também chorando. Eu estava com saudades dos meus colegas de escola em Chicago e pensei que morreria. Não conhecíamos ninguém em Portland. Não tínhamos utilidade para Portland, nem para Oregon, e estávamos convencidos de que nunca nos importaríamos com isso.”- Marilla Washburn Bailey

dado algum tempo para se ajustar, no entanto, a maioria dos emigrantes acabou bem satisfeito com suas novas casas.

“quando a neve tinha três ou quatro pés de profundidade em Wisconsin, colhi flores silvestres em Oregon. Tudo ao meu redor, no que diz respeito à natureza, era encantador de se ver.”- Emeline T. Fuller

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