Articles and news

Women on The Trail

„uderza mnie to, jak myślę o tym teraz — oczywiście byłam wtedy dziewczyną, zbyt młodą, by wiedzieć o tym wiele — ale myślę, że teraz matki na drodze musiały przejść więcej prób i cierpienia niż ktokolwiek inny. Mężczyźni byli bardzo zaniepokojeni, ale matki miały rodziny.”- Martha Morrison Minto

każda dyskusja o roli kobiet na OregonTrail jest, w swoim sercu, dyskusją o roli matek w frontierfamilies. Chociaż na szlaku Oregonu było sporo samotnych mężczyzn, było bardzo niewiele kobiet w wieku małżeńskim, ponieważ to, co obecnie uważa się za tradycyjne (być może osobliwie tak) role płciowe były bardzo popularne w Stanach Zjednoczonych w połowie XIX wieku: mężczyźni byli żywicielami rodziny, podczas gdy kobiety były zachęcane do poślubienia dobrego dostawcy i utrzymania domu w porządku. Na frontierze podział płci był chyba najlepiej symbolizowany przez mężczyzn pracujących na polach i kobiety opiekujące się ogrodem przy drzwiach. Mężczyźni byli odpowiedzialni za decydowanie, co sadzić na polach, które generowały dochód rodziny, podczas gdy kobiety kontrolowały ogród, na którym rodzina polegała na zieleni, warzywach i często roślinach leczniczych potrzebnych do przygotowania ludowych zabaw. Kobiety zawierały również ozdobne Kwiaty w swoich ogrodach – Wierzcie lub nie, w połowie XIX wieku mniszki były mile widzianymi dodatkami do większości ogrodów i ogrodów, ponieważ niezawodnie dostarczały jednych z pierwszych jadalnych zieleni i kolorowych kwiatów każdej wiosny.

kobiety, które chciały zerwać z tradycyjnymi rolami, borykały się z kulturowymi i prawnymi ramami, które utrudniały im samodzielne funkcjonowanie: mężczyźni głosowali w imieniu swoich rodzin, kontrolowali relacje biznesowe i zazwyczaj posiadali Wyłączny tytuł do rodzinnego gospodarstwa rolnego (ustawa o donacji Ziemi z 1850 r., która regulowała roszczenia majątkowe w Oregonie, była niezwykła, ponieważ przyznawała połowę roszczeń rodzinnych mężowi, a drugą połowę umieszczała w imieniu żony). Wiele kobiet nigdy nie nauczyło się, jak zaczepiać drużynę, siodłać konia lub prowadzić wóz — a właściwie robienie czegoś takiego byłoby uważane za nietypowe w większości środowisk społecznych — co oznaczało, że nie mogły normalnie uczęszczać do kościoła lub spotkać się na okazję Towarzyską bez pomocy. Tak więc, gdy człowiek z rodziny postanowił podnieść kołki i udać się do Oregonu, żona nie miała wyboru w tej sprawie.

” idę z nim, bo nie ma innej alternatywy.”- Margaret Hereford Wilson

niektóre kobiety miały zaledwie kilka tygodni, aby zauważyć, że rodzina przenosi się do Oregonu, podczas gdy inne miały wystarczająco dużo czasu, aby przygotować się jak najlepiej. Gdy jednak mąż zdecydował się na decyzję, kobiety mogły co najwyżej opóźnić podróż do Oregonu.

” błagała Ojca, aby zrezygnował z tego pomysłu, ale nie mógł. … Matka w końcu niechętnie zgodziła się odejść. … Kochankowie, ukochani i Wspólnicy zostali w tyle. … Najsmutniejsze rozstanie było wtedy, gdy moja matka odeszła od swojej starszej i smutnej matki, wiedząc doskonale, że nigdy więcej się nie spotkają na ziemi.”- Martha G. Masterson

nie wszystkie kobiety były przeciwne pomysłowi ich rodzin wyruszających w podróż do Oregonu-w rzeczywistości niektóre podzielały ich entuzjazm.

„byłem opętany duchem przygody i pragnieniem zobaczenia tego, co nowe i dziwne.”- Miriam Thompson Tuller

jednak większość kobiet była, jeśli nie Odporna, tym samym zdecydowanie niechętna pozostawieniu za sobą sieci krewnych i przyjaciół, które mieli w domu. W czasach, gdy Koleje były wciąż nowym i prawie ślepo szybkim środkiem transportu, rodziny przygraniczne zazwyczaj pozostawały zakorzenione w miejscu przez lata na odcinku. Był to wystarczająco dużo czasu, aby nawiązać trwałe przyjaźnie, a dzieci z sąsiedztwa mogły dorastać i zawierać małżeństwa, łącząc swoje rodziny w Rozszerzone sieci pokrewieństwa.

„ale jeśli w życiu kobiety jest czas, kiedy znosi trudności i robi słońce z cienia, to jest to, kiedy po raz pierwszy opuszcza domowe gniazdo, aby podążać za wybranym przez siebie mężczyzną. … Postanowiłem nie być przeszkodą u progu naszego nowego życia.”- Carrie Adell Strahorn

czasami rozszerzone rodziny i Grupy przyjaciół z tego samego hrabstwa lub miasta zdecydowały się razem wyemigrować do Oregonu, ale większość kobiet na szlaku utworzyła własne, tymczasowe kręgi społeczne z konieczności.

„Pani P. jest niezwykle cichą kobietą i ma niemowlę w wieku zaledwie czterech tygodni. Chcę ją polubić. … Poznajemy się w pięć minut, jakbyśmy znali się całe życie. Formalności w salonie są tutaj nie na miejscu-to jest ” jak się masz?”z serdecznym uściskiem dłoni, bez ceremonii.”- Mrs. Benjamin Ferris

tradycyjna interpretacja różnychzachodnich emigrantów utrzymywała, że mężczyźni niecierpliwie czekali na swój cel, dzieci uważały, że życie na szlaku Oregońskim było wielką przygodą, a kobiety patrzyły wstecz, tracąc bezpieczeństwo domów, które zostawiły. Chociaż większość współczesnych historyków woli unikać mówienia w takich uogólnieniach, istnieją dobre dowody na poparcie szerokiej prawdy o tym.

no, no, to nie jest takie romantyczne; myśli cofną się (mimo wszelkich naszych prób przeciwnych) do komfortowych domów, które opuściliśmy i pytanie-czy to dobry ruch? – ale echo nie odpowiada ani słowem.”- Lucy Ide

„zrobiłabym odważny wysiłek, aby być radosnym i cierpliwym do czasu zakończenia pracy obozowej. Potem, wychodząc przed drużyną i moimi ludźmi, kiedy myślałem, że przekroczyłem dystans słuchania, rzuciłem się na nieprzyjazną pustynię i ustąpiłem jak dziecko szlochom i łzom, życząc sobie powrotu do domu z przyjaciółmi i płacząc za zgodę na pogoń za dziką gęsią skórką.”- Lavina Porter

to, czy odzwierciedla to jakąś fundamentalną biologiczną lub kulturową różnicę między mężczyznami, kobietami i dziećmi, jest zupełnie inną rozmową, ale prawdą jest, że kobiety, znacznie bardziej niż ich mężowie i dzieci, pozostały silnie związane z rutyną życia na farmie. Kobiety były odpowiedzialne za domowe czynności w obozie, tak jak były w domu, i delegowały jaką pracę mogą wykonywać starszym dzieciom, tak jak robiły to w domu. Podczas gdy szlak oregoński był ucieczką od obowiązków, takich jak robienie mydła lub pielęgnowanie ogrodu, obowiązki takie jak gotowanie, sprzątanie, naprawianie ubrań, dbanie o najmłodszych i inne „kobiece prace” łatwo przeniesione do życia na szlaku. Częściej kobiety musiały wykonywać te obowiązki po całym dniu chodzenia przez kurz i upał, a co gorsza, było wiele przyziemnych wyzwań, których nikt nie widział, ale z którymi trzeba było zmierzyć się każdego dnia.

” cała nasza praca tutaj wymaga pochylenia się. Nie mając stoły, krzesła, lub cokolwiek to jest bardzo trudne na plecach.”- Lodisa Frizzel

” … ktoś lubi zmianę, a jedyną zmianą, jaką mamy od chleba i boczku, jest boczek i chleb.”- Helen Carpenter

” miała dość nieprzyjemny czas na kolację. Nasze chipsy buffalo spalają się raczej słabo, ponieważ są tak mokre.”- Cecelia Adams

„gotowałam tak dużo na słońcu i dymie, że prawie Nie wiem, kim jestem i kiedy patrzę w małą szklankę, pytam:” czy to mogę być ja?””- Miriam Davis

karmienie wszystkich podczas podróży OregonTrail nie było małym wyzwaniem w czasach, gdy pierwszym krokiem w przygotowaniu friedchicken mogło być skręcenie karku kurczaka. Kobiety radziły sobie, dzieląc się sztuczkami oszczędzającymi czas, takimi jak używanie żaru przy ognisku-gotowanie czajnika z fasolą na śniadanie następnego dnia lub napełnianie masła przed powieszeniem go z tyłu wagonu, ponieważ wyboista droga odbijałaby wagon na tyle, aby ubić małą bryłę masła na wieczorny posiłek.W obliczu ograniczonego zaplecza kuchennego i składników dostępnych na drodze migracyjnej, wiele kobiet szczyciło się niespodziankami kulinarnymi, takimi jak przygotowanie tortu urodzinowego lub partii ciasteczek. Niektórzy byli tak zadowoleni z siebie, że prawie przechwalali się swoimi dziennikami małych triumfów w obliczu przeciwności losu.

” … zwilż trochę lekkiego ciasta i rozwałkuj je butelką i rozłóż na nim truskawki, a następnie zwiń je w ściereczkę i ugotuj, a następnie z sokiem z truskawek i odrobiną cukru i ostatnim kawałkiem gałki muszkatołowej zrobiłem całkiem filiżankę pełną sosu do jedzenia na pierogi… pierogi były lekkie jak korek i zrobiły całkiem deser.”- Mary Powers

nie oznacza to jednak, że kobiety mogły wyjść ze swoich tradycyjnych ról, gdy okoliczności tego wymagały. Kobiety Na szlaku oregońskim jeździły wozami, zapędzały bydło, jarzmo Wołów, a czasem nawet stawały na straży.

” … kiedy groziło niebezpieczeństwo i moje usługi potrzebowały, wiedziałem, że jeśli nie mogę strzelać prosto, mogę przynajmniej włączyć alarm. … Założyłam kapelusz i płaszcz mojego męża, a potem chwytając nasz stary flintlock między moimi drżącymi rękami wyszłam w ciemność.”- Margaret Hecox

te czasy na ogół nie były osobistym triumfem, ale ustępstwa wobec konieczności-Margaret Hecox została zmuszona do zmiany obowiązków służbowych, gdy jej mąż i wielu innych mężczyzn w jej wagonie upadło. Kiedy nie było sytuacji awaryjnej wymagającej ich energii, kobiety miały dość, by zająć się nimi w ich zwykłych, domowych sferach odpowiedzialności.

” w odniesieniu do pracy kobiet, dni są takie same, z wyjątkiem, gdy przestajemy … potem jest pranie do zrobienia i lekki chleb do zrobienia i wszelkiego rodzaju prace dorywcze. Niektóre kobiety mają bardzo małą pomoc w obozie, są zobowiązane do zdobywania drewna i wody… rozpalania ognisk, rozpakowywania w nocy i pakowania rano — a jeśli są Missourian, mają do dojenia, jeśli mają szczęście mieć krowy. Mam szczęście, że mam jankeskiego męża i dobrze na niego czekam.”- Helen M. Carpenter

rzeczywiście, nie dość, że zwykle nie przyjmowały one tradycyjnych ról męskich, to kobiety były zazwyczaj najbardziej aktywnymi strażnikami norm kulturowych, które określały „właściwe” kobiety dnia dzisiejszego.

„podczas podróży matka była szczególnie zainteresowana Louviną i mną noszącymi opalacze i długie rękawice, aby chronić naszą cerę, włosy i dłonie. Przez większość czasu chciałbym iść bez tej długiej maski szturchając na moją twarz, ale mama wskazała mi kilka dziewcząt, które nie nosiły Czapki i jak nie chcę wyglądać jak one, i przyklejony do mojego maski w końcu przyzwyczaiłem się do niego.”- Adrietta Hixon

” kiedy zaczynaliśmy z Iowa, założyłam ciemną wełnianą sukienkę, która służyła mi prawie stale przez cały czas podróży. Nigdy bez fartucha i chustki z trzema rogami, podobnej do tych noszonych w tamtych czasach, prezentowałem wygodny, schludny wygląd.”- Katarzyna Haun

ze swojej strony mężczyźni niechętnie robili cokolwiek, co można by uznać za” pracę kobiet”, choć dokładnie tam, gdzie linia była rysowana, różniła się od jednego małżeństwa do drugiego.

” kiedy przyszła pierwsza sobota, przygotowałem się do pracy w pralni rodzinnej. Mój mąż … niósł wodę … napełnił zmywarkę i umieścił ją nad otwartym ogniem dla mnie. Mrs. Norton był głęboko zainteresowany widzem … i zauważył dość smutno, ” Jankesi są tak dobrzy dla swoich żon, tak bardzo im pomagają.”Po tym, często zauważyłem sposób Pan Norton 'pomaga’ żonie. Przechadzał się spokojnie, po zakończeniu pracy z wylegiwaniem się, rozglądał się krytycznie, zaglądał do wiadra z wodą, a następnie wołał głośno, tonem, który nie powodował opóźnienia: „Mary Jane, chcę trochę wody! To wiadro jest puste!”A biedna Mary Jane, zmęczona i nie narzekająca, zatrzymywała się na obiedzie lub odkładała swoje marudne dziecko i biegała … do źródła, aby „przynieść” wodę dla męża. Jednak jej mąż nie był dla niej niemiły. To był jego sposób.”- Esther M. Lockhart

w tym kontekście „niemiły” jest niemal zawoalowanym odniesieniem do maltretowania małżonków. Wtedy, jak i teraz, niektóre żony były narażone na fizyczne i psychiczne znęcanie się,ale w XIX wieku bicie żony (lub męża, w niektórych przypadkach) było czymś, o czym nie mówiono publicznie — być może z wyjątkiem chwili religijnego zapału. Takie zachowanie było uważane za prywatną sprawę rodzinną i nieczęsto komentowane przez emigrantów w ich pamiętnikach i dziennikach.

„podczas pisania mam ekscytujące doświadczenie. George jest na straży i w następnym wozie za naszym mężczyzna i kobieta kłócą się. Chce zawrócić, a on nie pójdzie, więc mówi, że pójdzie i zostawi go z dziećmi, a on będzie się dobrze bawił z tym płaczącym dzieckiem, a potem użył bardzo złych słów i powiedział, że usunie to z drogi. Właśnie wtedy usłyszałem stłumiony płacz i ciężki łomot, gdy coś zostało rzucone na pudło wagonu, a ona powiedziała „Och, zabiłeś to”, a on przysiągł więcej i powiedział jej, aby trzymała gębę na kłódkę, albo da jej więcej tego samego. Wtedy nadeszła wiadomość, zmiana strażników. George wszedł, a Pan Kitridge wyszedł, więc on i jego żona rozstali się na noc. Dziecko nie zostało zabite. Piszę to, aby pokazać, jak łatwo można nas oszukać.”- Keturah Belknap

pod wpływem wielomiesięcznej podróży do miasta przemoc domowa przybierała czasem dziwaczne wymiary.

” dziś rano jedna firma przeniosła się poza jedną rodziną. Kobieta wściekła się i nie chciała ustąpić, ani wypuścić dzieci. Miał swoje bydło na trzy godziny i namawiał ją do wyjścia, ale ona nie chciała się mieszać. Wyjawiłam mężowi okoliczność. Adam Polk i Pan Kimball poszli po młodych i zapchali ich do wagonu. mąż odjechał i zostawił ją na miejscu. Wstała, wzięła tylny tor i zniknęła z pola widzenia. Przeciął się, wyprzedził męża. W międzyczasie odesłał syna do obozu po koniu, który zostawił, a kiedy podeszła do męża, mówi: „poznałaś Johna?”Tak,” była odpowiedź, ” podniosłem kamień i powaliłem mu mózg.”Jej mąż wrócił, aby ustalić prawdę,a gdy go nie było, podpaliła jeden z jego wozów, który był załadowany towarem. Okładka spłonęła i kilka cennych artykułów. Zobaczył płomienie i przybiegł i ugasił je, a potem zebrał wystarczająco dużo odwagi, aby dać jej dobrą chłostę.”- Elizabeth Dixon Smith Geer

pomijając ten incydent, kobiety Na ogół znosiły trudności związane z podróżą, a także, a może nawet nieco lepiej niż ich mieszkańcy.

” pewnego dnia przeszedłem Czternaście mil i nie byłem zbyt zmęczony. Mężczyźni wydawali się bardziej zmęczeni i głodni niż kobiety.”- Katarzyna Haun

zamężne kobiety w XIX wieku były przewidywane, i rzeczywiście wiele rutynowo stawiało dobro swoich rodzin na własne dobro, troszcząc się o chorych i rannych,nawet gdy sami byli źle. To być może wzmocniło ich do radzenia sobie z próbami i opisami podróży do Oregonu-nie dlatego, że mieli lepsze pojęcie o tym, jak radzić sobie z nieznanymi sytuacjami niż mężczyźni, ale kobiety były przyzwyczajone do bycia ostatnią linią obrony rodziny przed nieszczęściem.Jednak niektóre kobiety, już dotknięte chorobą, niedożywieniem lub wyczerpaniem, były przytłoczone i ostatecznie pracowały na śmierć.

„matka wkrótce odkryła, że nie jest wystarczająco silna, aby sprostać obowiązkom, które teraz na nią ciążą. Postanowiła się dogadać, jak tylko mogła, z pomocą lekarza i zatrzymać jednego z chłopców z wozem, dopóki nie dotrze do Fort Hall. Wymieniała tam swoje zapasy na konie, pakowała się na stację i tam zimowała. Ale gdyby już zaczęła tonąć pod swoim smutkiem i nagromadzeniem trosk… pochłonięta gorączką i dotknięta bólem ust, który był prekursorem śmiertelnej gorączki obozowej, nie chciała się poddać, ale dzielnie walczyła z chorobą i słabością dla dobra swoich dzieci.”- Catherine Sager

wiedząc, że gdyby wszystko inne zawiodło, będą musiały znaleźć siłę, by je zdobyć, kobiety były bardziej świadome i zaniepokojone tym, że ich rodziny uciekają emigrując do Oregonu, niż mężczyźni i dzieci. Zarówno mężczyźni, jak i kobiety czasami liczyli groby wzdłuż szlaku, z nudów lub chorobliwej ciekawości, ale w większości przypadków tylko kobiety dopuszczały się refleksji nad tym, co widziały.

„po południu minęliśmy samotny bezimienny grób na prerii. Miał zagłówek. Wywołało to smutny ciąg myśli. Wydaje mi się, że smutno jest myśleć o pochowaniu i pozostawieniu samego w tak dzikim kraju, w którym nikt nie zasadził kwiatu ani nie uronił łzy nad swoim grobem.”- Jane Gould

niektóre kobiety były nękane koszmarami i marzeniami o niebezpieczeństwach, rzeczywistych lub wyobrażonych, wzdłuż szlaku Oregonu.

” marzyłem o tym, by zostać zaatakowanym przez wilki i niedźwiedzie. … serce ma tysiąc wątpliwości, a umysł jest torturowany z niepokoju i często, gdy mijałem świeżo wykonane groby, patrzyłem na boczne deski wagonu, nie wiedząc, jak szybko może służyć jako trumna dla kogoś z nas.”- Lodisa Frizzel

jednak prawda jest taka, że dziewięciu z dziesięciu emigrantów dotarło bezpiecznie do Oregonu. Większość kobiet, które wyruszyły na OregonTrail, przeżyła, aby pomóc rodzinom zapuścić korzenie na Zachodzie, ale nie wiele z nich było z tego powodu zadowolonych, przynajmniej na początku. Emigranci, jak to powinno być przywołane, Zwykle wyruszali w kwietniu lub maju, a przybywali w październiku lub listopadzie-tak jak w zimie padały deszcze. Tak więc na ich pierwsze wrażenia wpłynęły szare, wilgotne dni zimy w WillametteValley. Być może cierpiąc na sezonową depresję, znacząca mniejszość emigrantów prawdopodobnie zawróciłaby w prawo iz powrotem do domu, gdyby ich wozy i woły były w jakiejkolwiek formie do podróży.

” moje najbardziej żywe wspomnienie tej pierwszej zimy w Oregonie jest o płaczącym niebie i o matce i o mnie również płaczącym. Tęskniłem za kolegami ze szkoły w Chicago i myślałem, że umrę. Nikogo nie znaliśmy w Portland. Nie mieliśmy żadnego pożytku z Portland, ani z Oregonu, i byliśmy przekonani, że nigdy się tym nie zajmiemy.”- Maryla Washburn Bailey

jednak większość emigrantów była zadowolona ze swoich nowych domów.

” kiedy w Wisconsin śnieg był głęboki na trzy lub cztery stopy, zbierałem dzikie kwiaty w Oregonie. Wszystko wokół mnie, jeśli chodzi o naturę, było Czarujące.”- Emeline T. Fuller

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.