Articles and news

Boże dopomóż nam? Jak religia jest dobra (i zła) dla zdrowia psychicznego

w tym tygodniu miliony Amerykanów nawigują miażdżące tłumy i spędzają godziny podróżując, aby dostrzec papieża Franciszka podczas jego pierwszej wizyty w tym kraju. Dla tych, którzy są pobożnie religijni, podróż papieża do USA stanowi wyjątkową okazję, aby uzyskać papieskie błogosławieństwa, otrzymać miłosierdzie i poczuć się bliżej Boga.

ale nawet ci oddani katolicy, którzy nie są w pierwszym rzędzie na wizytę Franciszka, mogą zobaczyć korzyści dla ich wiary. Mnóstwo badań wiązało bycie religijnym z lepszym samopoczuciem i ogólnym zdrowiem psychicznym. Wiele badań wykazało, że ludzie pobożni mają mniej objawów depresji i lęku, a także lepszą zdolność radzenia sobie ze stresem. Niektóre praktyki religijne mogą nawet zmienić mózg w sposób, który zwiększa zdrowie psychiczne, sugerują badania.

jednak religia może być również mieczem obosiecznym: Negatywne przekonania religijne — na przykład, że Bóg cię karze lub porzuca-były powiązane ze szkodliwymi skutkami, w tym z wyższym wskaźnikiem depresji i niższą jakością życia.

„jeśli ludzie mają kochające, miłe postrzeganie Boga” i czują, że Bóg jest pomocny, wydają się doświadczać korzyści, powiedział Kenneth Pargament, profesor psychologii i ekspert od religii i zdrowia na Bowling Green State University w Ohio. Ale” wiemy, że duchowość ma ciemną stronę ” – powiedział Pargament. „Jeśli masz tendencję do postrzegania Boga jako karnego, groźnego lub niewiarygodnego, to nie jest to bardzo pomocne” dla Twojego zdrowia, powiedział.

korzyści dla zdrowia psychicznego religii

duża liczba badań — szczególnie wśród ludzi w Stanach Zjednoczonych — powiązała przekonania religijne z pozytywnymi wynikami dla zdrowia psychicznego. Na przykład, badanie 2005 osób starszych w San Francisco Bay area wykazało, że bycie religijnym służyło jako bufor przeciwko depresji wśród osób o gorszym zdrowiu, z najwyższym poziomem depresji wśród tych, którzy byli w złym stanie zdrowia, a nie religijni. Ponadto badanie z 2013 r.wykazało, że pacjenci leczeni z powodu problemów ze zdrowiem psychicznym, takich jak depresja lub lęk, lepiej reagowali na leczenie, jeśli wierzyli w Boga.

w innym przeglądzie 93 badań na temat religii i zdrowia, dr Harold G. Koenig, dyrektor Centrum duchowości, teologii i zdrowia w Duke University Medical Center, stwierdził, że więcej osób religijnych miało mniej objawów depresyjnych.

„ludzie, którzy są bardziej zaangażowani w praktyki religijne i którzy są bardziej zaangażowani religijnie, lepiej radzą sobie ze stresem” – powiedział Koenig. „Jednym z powodów jest to, że daje ludziom poczucie celu i sensu w życiu, a to pomaga im zrozumieć negatywne rzeczy, które ich spotykają”, powiedział Koenig. Wspólnota religijna człowieka może również zapewnić wsparcie i zachętę w trudnych czasach, powiedział.

Religia i mózg

badania nad mózgami ludzi religijnych mogą również wyjaśnić związek między religią a korzyściami dla zdrowia psychicznego, powiedział dr Andrew Newberg, neurobiolog z Uniwersytetu Thomasa Jeffersona i szpitala w Filadelfii. Badania sugerują, że medytacja i modlitwa medytacyjna (taka jak modlitwa, która powtarza określoną frazę), aktywują obszary mózgu zaangażowane w regulację reakcji emocjonalnych, w tym płaty czołowe, powiedział Newberg.

badanie przeprowadzone w 2010 r. przez Newberga i współpracowników, obejmujące skany mózgu tybetańskich mniszek buddyjskich i franciszkańskich, wykazało, że ci długoterminowi medytujący mieli większą aktywność w obszarach płata czołowego, takich jak kora przedczołowa, w porównaniu z ludźmi, którzy nie byli długoterminowymi medytującymi.

wzmocnienie tych obszarów mózgu może pomóc ludziom być „bardziej spokojnym, mniej reakcyjnym, lepiej radzić sobie ze stresorami” – powiedział Newberg. Jednak badania te nie mogą powiedzieć, że modlitwa zmieniła mózg — możliwe, że te różnice istniały zanim medytujący rozpoczęli swoją praktykę modlitewną.

możliwe jest również, że przekonania i nauki propagowane przez religię — takie jak przebaczenie, miłość i współczucie — mogą „zostać zintegrowane ze sposobem działania mózgu”, powiedział Newberg. Im bardziej wykorzystywane są pewne połączenia neuronowe w mózgu, tym stają się silniejsze, powiedział, więc jeśli religia opowiada się za współczuciem, obwody nerwowe zaangażowane w myślenie o współczuciu stają się silniejsze.

„więc ciągle wracasz do tych pozytywnych uczuć i emocji, a to zmniejsza stres, niepokój i może prowadzić do redukcji hormonów stresu”

niektóre religie opowiadają się również za tym, aby członkowie trzymali się z dala od zachowań zdrowotnych wysokiego ryzyka, takich jak palenie tytoniu, picie alkoholu lub nadmierne spożywanie jedzenia. Odejście od tych niezdrowych zachowań może być również korzystne dla funkcji mózgu, powiedział.

wady dla pobożnych

jednak religia nie zawsze ma pozytywny wpływ na zdrowie psychiczne — jej wpływ zależy od przekonań danej osoby i tego, czy religia jest ogólnie akceptowana przez większą społeczność, powiedzieli eksperci.

na przykład, jeśli zamiast opowiadać się za miłością i współczuciem, religia opowiada się za nienawiścią do niewierzących, te negatywne przekonania również stałyby się częścią sposobu działania mózgu, powiedział Newberg. Teoretycznie włączałoby to obszary mózgu zaangażowane w myślenie o nienawiści i mogłoby zwiększyć stres i stymulować uwalnianie hormonów stresu, powiedział Newberg.

ponadto, jeśli niektórzy ludzie wierzą, że stan zdrowia – taki jak uzależnienie-jest karą od Boga, mogą być mniej skłonni do szukania leczenia.

Pargament odkrył również, że kiedy ludzie wierzą, że Bóg ich opuścił, lub gdy kwestionują Bożą miłość do nich, mają tendencję do odczuwania większego stresu emocjonalnego, a nawet do stawienia czoła zwiększonemu ryzyku wcześniejszej śmierci.

„tego rodzaju zmagania mają związek z aspektami życia, które uważacie za święte” – powiedział Pargament. „Kiedy zostaniesz wstrząśnięty do tego poziomu, wtedy … będzie to bardzo niepokojące.”

dokładnie, dlaczego niektórzy ludzie przyjmują pozytywny pogląd na religię, podczas gdy inni przyjmują negatywny, nie jest znane. należy przeprowadzić więcej badań, aby zbadać ten temat.

Pargament powiedział, że niektórzy ludzie mogą wyjść z walki religijnej czując się bardziej całościowo, szczególnie ci, którzy mają wsparcie ze strony wspólnoty w całej walce.

Śledź Rachael Rettner @RachaelRettner. FollowLive Science @livescience, Facebook & Google+. Oryginalny artykuł o żywej nauce.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.