Articles and news

Women on the Trail

” het lijkt me alsof ik er nu aan denk-natuurlijk was ik toen een meisje, te jong om er veel over te weten — maar ik denk dat de moeders op de weg nu meer beproevingen en lijden moesten ondergaan dan wie dan ook. De mannen hadden veel angst … maar toch, de moeders hadden de families.”- Martha Morrison Minto

elke discussie over de rol van vrouwen op de OregonTrail is, in het hart, een discussie over de rol van moeders in frontierfamilies. Hoewel er nogal wat alleenstaande mannen op de Oregon Trail waren, waren er zeer weinig ongebonden vrouwen van trouwen leeftijd, zoals wat nu worden gedacht van een traditionele (misschien quaintly zo) genderrollen waren zeer mainstream in de Verenigde Staten van het midden van de jaren 1800: mannen waren de kostwinners, terwijl vrouwen werden aangemoedigd om een goede provider te trouwen en het huis op orde te houden. Aan de grens werd de scheiding tussen de geslachten misschien het best gesymboliseerd door de mannen die de velden bewerkten en de vrouwen die de tuin van de deur bewaakten. De mannen waren verantwoordelijk voor het beslissen wat te planten in de velden die het inkomen van de familie gegenereerd, terwijl de vrouwen controle over de tuin die de familie afhankelijk voor groenten, groenten, en vaak geneeskrachtige planten die nodig zijn om folkremedie te bereiden. Vrouwen ook opgenomen sierbloemen in hun dooryard tuinen —geloof het of niet, in het midden van de jaren 1800 paardenbloemen waren welkome toevoegingen aan de meeste planten en tuinen, omdat ze betrouwbaar een aantal van de eerste eetbare greensand kleurrijke bloemen elk voorjaar.

Vrouwen die wilden breken uit hun traditionalroles geconfronteerd met culturele en juridische kaders die maakte het moeilijk voor hen tofunction onafhankelijk van elkaar: mannen gestemd op naam van hun families, controlledbusiness relaties, en meestal gehouden enige titel de hoeve van de familie (theDonation Grond Wet van 1850, die beheerst aanspraken op land in Oregon, was ongebruikelijk inthat verleende de helft van de familie beweren dat de man en de andere helft in de vrouw). Veel vrouwen werden nooit geleerd hoe ze een team moesten optrekken, een paard moesten zadelen of een wagen moesten besturen — en eigenlijk zou zoiets in de meeste sociale kringen als onbehoorlijk zijn beschouwd — wat betekende dat ze zonder hulp niet vlot naar de kerk konden gaan of bij elkaar konden komen voor een sociale gelegenheid. Dus, toen de man van een familie besloot om de staken op te trekken en naar Oregon te gaan, had de vrouw weinig keus in de zaak.

” ik ga met hem mee, omdat er geen ander alternatief is.”- Margaret Hereford Wilson

sommige vrouwen hadden slechts een paar weken de tijd dat de familie naar Oregon verhuisde, terwijl anderen genoeg tijd hadden om zich zo goed mogelijk voor te bereiden. Zodra de man ‘ s beslissing was gemaakt, echter, vrouwen waren in het beste geval om de reis naar Oregon te vertragen.”Ze smeekte Vader om het begrip op te geven, maar hij kon het niet. … Moeder eindelijk met tegenzin ingestemd om te gaan. … Geliefden, geliefden en partners werden allemaal achtergelaten. … Het droevigste afscheid van alles was toen mijn moeder afscheid nam van haar oude en droevige moeder, wetende dat ze elkaar nooit meer zouden ontmoeten op aarde.”- Martha G. Masterson

niet alle vrouwen waren tegen het idee dat hun familie de reis naar Oregon zou ondernemen — in feite deelden sommigen het enthousiasme van hun bands.”I was possessed with a spirit of adventure and a desire to see what was new and strange.”- Miriam Thompson Tuller

echter, de meeste vrouwen waren, zo niet resistent, dan wel terughoudend om het netwerk van verwanten en vrienden die ze thuis hadden achter te laten. In een tijdperk waarin de spoorwegen nog steeds een nieuw en bijna verblindend snelvervoermiddel waren, bleven grensgezinnen doorgaans jarenlang op hun plaats geworteld. Dit was tijd genoeg om blijvende vriendschappen te vormen envoor de kinderen in een buurt om op te groeien en met elkaar te trouwen, waarbij hun families samenbonden in uitgebreide webben van verwantschap.

” maar als er ooit een tijd in het leven van een vrouw is dat ze ontberingen zal doorstaan en zonneschijn zal maken uit schaduwen, dan is het wanneer ze voor het eerst het thuisnest verlaat om de man van haar keuze te volgen. … Besloot ik geen struikelblok te zijn op de drempel van ons nieuwe leven.”- Carrie Adell Strahorn

soms uitgebreide families en groepen vrienden uit dezelfde provincie of stad besloten om samen naar Oregon te emigreren, maar de meeste vrouwen op de route vormden hun eigen, tijdelijke sociale kringen uit noodzaak.

” Mevrouw P. is een buitengewoon rustige verschijning dame, en heeft een baby slechts vier weken oud. Ik ben vastbesloten haar aardig te vinden. … We kennen elkaar in vijf minuten, alsof we elkaar al ons hele leven kennen. De formaliteiten van de salon zijn hier niet op zijn plaats — het is “hoe maakt u het?”met een stevige handdruk, sans ceremonie” œåon.”- Mrs. Benjamin Ferris

de traditionele interpretatie van de verschillende emigranten over de reis houdt in dat de mannen uitkeken naar hun bestemming, de kinderen dachten dat het leven op de Oregon Trail een groot avontuur was, en de vrouwen keken achterom en misten de veiligheid van het huis dat ze hadden achtergelaten. Hoewel de meeste moderne historici er de voorkeur aan geven om te vermijden spreken in zulke generalisaties, is er goed bewijs om de brede waarheid van thatone te ondersteunen.

” Nou, Nou, Dit is niet zo romantisch; gedachten zullen terug te dwalen (in weerwil van al onze pogingen om het tegendeel) naar de comfortabele huizen die we vertrokken en de vraag — is dit een goede zet? – maar echo antwoordt geen woord.”- Lucy Ide

” ik zou een moedige poging doen om vrolijk en geduldig te zijn totdat het kampwerk klaar was. Toen ik voor het team en mijn mannen begon mensen, toen ik dacht dat ik verder was gegaan dan het horen afstand, Ik zou gooien mezelf neer op de onvriendelijke woestijn en geef weg als een kind aan snikken en tranen, wensend mezelf terug naar huis met mijn vrienden en berisping mezelf voor toestemming om deze wilde ganzenjacht te nemen.”- Lavina Porter

of dit een aantal fundamentele biologische of culturele verschillen tussen mannen, vrouwen en kinderen weerspiegelt, is een ander gesprek volledig, maar het was waar dat de vrouwen, veel meer dan hun echtgenoten en kinderen, sterk verbonden bleven met de routines van het leven op de boerderij. Vrouwen hadden de leiding over de huishoudelijke routines in het kamp net zoals ze thuis waren, en ze delegeerden het werk dat ze konden aan de oudere kinderen net zoals ze thuis deden. Terwijl de Oregon Trail was een ontsnapping uit klusjes zoals het maken van zeep of het verzorgen van de tuin, klusjes zoals koken, schoonmaken, het herstellen van kleding, het verzorgen van de kleintjes, en andere “vrouwenwerk” gemakkelijk overgebracht naar het leven op de Trail. Vaker wel dan niet, vrouwen moesten deze klusjes uit te voeren na het lopen van de hele dag door het stof en de hitte, en om het nog erger te maken, waren er een aantal alledaagse uitdagingen die niemand zag aankomen, maar die moesten worden geconfronteerd met elke dag.

“al ons werk hier vereist bukken. Zonder tafels, stoelen, of iets is het erg moeilijk op de rug.”- Lodisa Frizzel

” … men houdt van een verandering en de enige verandering die we hebben van brood en spek, is spek en brood.”- Helen Carpenter

” Had een nogal onaangename tijd om aan het avondeten te komen. Onze buffelchips branden nogal slecht omdat ze zo nat zijn.”- Cecelia Adams

“ik heb zo veel gekookt in de zon en rook dat ik nauwelijks weet wie ik ben en als ik in het kleine spiegeltje kijk vraag ik:’ kan dit mij zijn?”- Miriam Davis

iedereen voeden tijdens het reizen met de OregonTrail was geen kleine uitdaging in een tijd waarin de eerste stap in het bereiden van friedchicken heel goed zou kunnen zijn geweest om de kip de nek om te draaien. Vrouwen gingen om met het delen van tijdbesparende trucs, zoals het gebruik van de sintels van het kampvuur om de volgende dag een ketel bonen te koken voor het ontbijt of het vullen van de butterchurn voor het ophangen van de achterkant van de wagen, als een ruwe weg zou de wagen rond genoeg stuiteren om een kleine klomp boter te karnen voor de avondmaaltijd.In het licht van de beperkte keukenfaciliteiten en ingrediënten die beschikbaar zijn op de migrantweg, namen veel vrouwen een zekere trots in het ontluiken van culinaire verrassingen zoals het bereiden van een verjaardagstaart of een partij koekjes. Sommigen waren zo tevreden met zichzelf dat ze bijna schepten op hun dagboeken van kleine triomfen in het gezicht van tegenspoed.

” … maak wat licht deeg nat en rolde het uit met een fles en verdeel de aardbeien erover en rolde het vervolgens op in een doek en kookte het, en dan met het sap van de aardbeien en een beetje suiker en het laatste beetje nootmuskaat had ik een heel kopje saus gemaakt om op de knoedels te eten… de knoedels waren zo licht als een kurk en maakten een heel dessert.”- Mary Powers

dit alles wil echter niet zeggen dat vrouwen niet uit hun traditionele rol konden stappen wanneer de omstandigheden dat van hen eisten. Vrouwen op de Oregon Trail reden wagens, hoedden vee, gesponnen ossen, en soms nam zelfs een beurt bij wachtdienst.

” … toen het gevaar dreigde en mijn diensten nodig waren, wist ik dat als ik niet recht kon schieten ik op zijn minst alarm kon slaan. … Zette ik de hoed en de jas van mijn man op, en toen greep ik onze oude vuursteen tussen mijn handen en trok ik de duisternis in.”- Margaret Hecox

deze tijden waren over het algemeen geen persoonlijke triomf, maar toegevingen aan de noodzaak — Margaret Hecox werd gedwongen om een intrede te nemen toen haar man en veel van de andere mannen in haar wagentrein fellill. Toen er geen nood was die hun energie opeist, hadden vrouwen voldoende tijd om hen bezig te houden binnen hun gebruikelijke, huiselijke sfeer van verantwoordelijkheid.Wat het werk van vrouwen betreft, zijn de dagen allemaal hetzelfde, behalve als we stoppen… dan moeten we wassen, licht brood maken en allerlei klusjes doen. Sommige vrouwen hebben weinig hulp bij het kamp, omdat ze verplicht zijn om het hout en water te halen… kampvuren maken, ’s nachts uitpakken en’ s ochtends inpakken — en als ze Missourianen zijn, moeten ze melken als ze het geluk hebben koeien te hebben. Ik heb geluk dat ik een Yankee man heb en dus ben ik er goed op gewacht.”- Helen M. Carpenter

inderdaad namen zij normaal gesproken niet alleen geen traditionele mannelijke rollen aan, maar waren vrouwen doorgaans de meest actieve hoeders van de culturele normen die de “echte” vrouwen van die tijd definieerden.”Tijdens het reizen was moeder bijzonder over Louvina en mij het dragen van zonnebonnen en lange wanten om onze huidskleur, haar en handen te beschermen. Veel van de tijd had ik willen gaan zonder die lange motorkap steken over mijn gezicht, maar moeder wees me een aantal meisjes die geen mutsen dragen en omdat ik niet wilde kijken zoals zij deden, ik bleef aan mijn motorkap eindelijk groeien gewend aan.”- Adrietta Hixon

” toen we vanuit Iowa begonnen droeg ik een donkere wollen jurk die me bijna constant diende gedurende de hele reis. Nooit zonder een schort en een driehoekige zakdoek, vergelijkbaar met die gedragen in die dagen, ik presenteerde een comfortabele, nette uitstraling.”- Catherine Haun

van hun kant waren mannen terughoudend om iets te doen dat als “werk van vrouwen” kon worden beschouwd, hoewel waar precies de lijn werd getrokken van het ene huwelijk tot het andere verschilde.

” toen de eerste zaterdag aanbrak, bereidde ik me voor om wat van mijn familie wasserij werk te doen. Mijn man … droeg water … vulde de wasbak en plaatste het voor mij boven het open vuur. Mevrouw Norton was een zeer geïnteresseerde toeschouwer … en merkte helaas op, ‘ de Yankee mannen zijn zo goed voor hun vrouwen, ze helpen ze zo veel.’Daarna merkte ik vaak Mr.Norton ’s manier van’ helpen ‘ zijn vrouw. Hij zou wandelen in ontspannen, na zijn werk van zijn loungen was voorbij, kijk rond kritisch, peer in de emmer water, en zou dan roepen luid, in een toon die brooked geen vertraging, ‘Mary Jane, Ik wil wat water! Deze emmer is leeg!’En arme Mary Jane, moe en niet klagen, zou stoppen met haar diner krijgen of zet haar fret baby en rennen … naar de bron om ‘halen’ water voor haar man. Toch was haar man niet onaardig tegen haar. Het was gewoon zijn manier.”- Esther M. Lockhart

in deze context is “onvriendelijk” vrijwel zeker een verholen verwijzing naar echtelijk misbruik. Toen, net als nu, werden sommige vrouwen onderworpen aan fysieke en psychologische mishandeling, maar in de negentiende eeuw was het slaan van iemands vrouw (of Man,in sommige gevallen) iets dat niet in het openbaar werd uitgesproken — behalve misschien in een moment van religieuze ijver. Dergelijk gedrag werd beschouwd als een privé-familieaangelegenheid en werd niet vaak becommentarieerd door migranten in hun dagboeken en dagboeken.

” tijdens het schrijven heb ik een spannende ervaring. George is op wacht en in de volgende wagen achter de onze ruziën een man en een vrouw. Ze wil om te keren en hij zal niet gaan dus ze zegt dat ze zal gaan en laat hem met de kinderen en hij zal een goede tijd hebben met die huilende baby, dan gebruikte hij een aantal zeer slechte woorden en zei dat hij zou zetten het uit de weg. Op dat moment hoorde ik een gedempte kreet en een zware klap toen er iets tegen de wagenbak werd gegooid en ze zei ‘Oh je hebt het gedood’ en hij zwoer wat meer en vertelde haar om haar mond te houden of hij zou haar meer van hetzelfde geven. Net toen kwam het woord, wissel van wacht. George kwam binnen en Mr. Kitridge ging weg dus hij en zijn vrouw werden gescheiden voor de nacht. De baby werd niet gedood. Ik schrijf dit om te laten zien hoe makkelijk we kunnen worden misleid.”- Keturah Belknap

onder de stress van de maandenlange reis naar toeregon, nam huiselijk geweld soms bizarre afmetingen aan.

“vanmorgen is één bedrijf verhuisd, behalve één familie. De vrouw werd boos en wilde niet toegeven, noch de kinderen laten gaan. Hij liet zijn vee drie uur aan elkaar koppelen en haalde haar over om te gaan, maar ze wilde niet roeren. Ik vertelde mijn man de omstandigheden, en Adam Polk en Mr Kimball gingen en namen elk een jonge en propten ze in de wagen en haar man reed weg en liet haar zitten. Ze stond op, nam de back track en reisde uit het zicht. Ze liep over en haalde haar man in. Ondertussen stuurde hij zijn zoon terug naar het kamp na een paard dat hij had verlaten en toen ze naar haar man kwam, zegt: ‘Heb je John ontmoet?”Ja, ‘was het antwoord,’ en ik pakte een steen en sloeg zijn hersenen.’Haar man ging terug om de waarheid te achterhalen, en terwijl hij weg was, stak ze een van zijn wagen in brand, die geladen was met opslaggoederen. Het deksel is afgebrand, en enkele waardevolle artikelen. Hij zag de vlammen en kwam aanrennen en doofde het, en verzamelde sperma genoeg om haar een goede geseling te geven.”- Elizabeth Dixon Smith Geer

dat incident terzijde gelaten, droegen vrouwen over het algemeen tot de moeilijkheden van de reis evenals, of misschien zelfs een beetje beter dan, het volk.

” op een dag liep ik veertien mijl en was niet erg vermoeid. De mannen leken moe en hongeriger dan de vrouwen.”- Catherine Haun

gehuwde vrouwen in de negentiende eeuw werden geacht het welzijn van hun familie boven hun eigen welzijn te stellen, en zorgden voor zieken en gewonden, zelfs wanneer zij zelf onwel waren. Dit versterkte hen misschien om te gaan met de beproevingen van de reis naar Oregon — niet dat ze een beter idee hadden van hoe om te gaan met onbekende situaties dan de mannen deden, maar vrouwen waren gewend om de laatste verdedigingslinie van een familie tegen ongeluk te zijn.Echter, sommige vrouwen, al verzwakt door ziekte, ondervoeding, of uitputting,werden overweldigd en uiteindelijk werkte zichzelf dood.”Moeder ontdekte al snel dat ze niet sterk genoeg was voor de taken die haar nu werden toevertrouwd. Ze besloot om zo goed als ze kon met de hulp van de dokter, en houd een van de jongens met de wagen tot ze naar Fort Hall. Ze ruilde daar haar vee voor paarden, en pakte in het station en overwinterde daar. Maar al was ze begonnen te zinken onder haar verdriet en de opeenstapeling van zorgen … verteerd door koorts en geteisterd door de zere mond die de voorloper was van de fatale kampkoorts, weigerde ze op te geven, maar vocht dapper tegen de ziekte en zwakte omwille van haar kinderen.”- Catherine Sager

wetende dat ze de kracht zouden moeten vinden om te gaan als al het andere zou mislukken, waren vrouwen zich meer bewust van en bezorgd over de risico ‘ s die hun families liepen door naar Oregon te emigreren dan de mannen en kinderen. Zowel mannen als vrouwen telden soms graven langs het pad, hetzij uit verveling of morbide nieuwsgierigheid, maar voor het grootste deel, alleen vrouwen toegelaten om na te denken over wat ze zagen.”On the afternoon we passed a lonely nameless grave on the prairie. Het had een hoofdeinde. Het riep een trieste trein van gedachten op. In mijn ogen lijkt het zo triest om te denken aan begraven en alleen gelaten te worden in zo wild een land met niemand om een bloem te planten of een traan te laten over iemands graf.”- Jane Gould

sommige vrouwen werden geplaagd door nachtmerries en dagdromen over gevaren, echt of ingebeeld, langs de Oregon Trail. “I have … dreamed of being attacked by wolves and bears. … het hart heeft duizend twijfels en de geest is gekweld van angst en vaak als ik langs de vers gemaakte graven heb ik keek naar de zijplanken van de wagen niet wetende hoe snel het zou kunnen dienen als een doodskist voor een van ons.”- Lodisa Frizzel

de waarheid is echter dat negen van de tenemigranten veilig naar Oregon zijn gekomen. De meeste vrouwen die op de OregonTrail gingen, overleefden om hun families te helpen zich in het Westen te vestigen, maar niet veel van hen waren er gelukkig mee, althans om te beginnen. De emigranten, zo moet men zich herinneren, vertrokken gewoonlijk in April of mei en arriveerden in oktober of November— net zoals de winterregens begonnen. Zo werden hun eerste indrukken van Oregon beïnvloed door de grijze, vochtige dagen van de winter in de WillametteValley. Misschien had een belangrijke minderheid van de emigranten, die ook nog last had van een seizoensdepressie, waarschijnlijk gelijk omgedraaid en terug naar huis vertrokken als hun wagens en ossen in staat waren geweest om te reizen.”My most vivid recollection of that first winter in Oregon is of the weeping skies and of Mother and me also weeping. Ik had heimwee naar mijn schoolgenoten in Chicago en ik dacht dat ik zou sterven. We kenden niemand in Portland. We hadden geen nut voor Portland, noch voor Oregon, en waren ervan overtuigd dat we er nooit om zouden geven.”- Marilla Washburn Bailey

na enige tijd om zich aan te passen, waren de meeste emigranten gelukkig met hun nieuwe huizen. Toen de sneeuw drie of vier meter diep was in Wisconsin, plukte ik wilde bloemen in Oregon. Alles om me heen, wat de natuur betreft, was charmant om te zien.”- Emeline T. Fuller

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.