Articles and news

God Help ons? Hoe religie goed (en slecht) is voor de geestelijke gezondheid

deze week navigeren miljoenen Amerikanen verpletterende menigten en brengen ze urenlang door om een glimp op te vangen van Paus Franciscus tijdens zijn eerste bezoek aan dit land. Voor degenen die vroom religieus zijn, biedt de Amerikaanse reis van de paus een unieke kans om pauselijke zegeningen te krijgen, genade te ontvangen en zich dichter bij God te voelen.

maar zelfs de toegewijde katholieken die niet op de eerste rij zitten voor Franciscus’ bezoek kunnen voordelen zien aan hun geloof. Een hoop onderzoek heeft religieus zijn verbonden met beter welzijn en algehele geestelijke gezondheid. Een aantal studies hebben aangetoond dat vrome mensen minder symptomen van depressie en angst hebben, evenals een beter vermogen om met stress om te gaan. Bepaalde religieuze praktijken kunnen zelfs de hersenen veranderen op een manier die de geestelijke gezondheid verhoogt, suggereren studies.

religie kan echter ook een tweesnijdend zwaard zijn: Negatieve religieuze overtuigingen-bijvoorbeeld dat God jullie straft of in de steek laat — zijn in verband gebracht met schadelijke gevolgen, waaronder hogere percentages van depressie en lagere kwaliteit van leven.”If people have a loving, kind perception of God,” and feel God is supportive, they are to experience benefits, said Kenneth Pargament, a professor of psychology and an expert on religion and health at Bowling Green State University in Ohio. Maar” we weten dat er een donkere kant aan spiritualiteit, ” Pargament zei. “Als je de neiging hebt om God te zien als bestraffend, bedreigend of onbetrouwbaar, dan is dat niet erg behulpzaam” voor je gezondheid, zei hij.

geestelijke gezondheidsvoordelen van religie

een grote hoeveelheid onderzoek – vooral onder mensen in de Verenigde Staten — heeft religieuze overtuigingen gekoppeld aan positieve resultaten voor geestelijke gezondheid. Bijvoorbeeld, een 2005 studie van oudere volwassenen in de San Francisco Bay area bleek dat religieus zijn diende als een buffer tegen depressie onder mensen in een slechtere gezondheid, met de hoogste niveaus van depressie onder degenen die in een slechte gezondheid en niet religieus waren. Bovendien bleek uit een studie uit 2013 dat patiënten die worden behandeld voor geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie of angst beter reageerden op de behandeling als ze in God geloofden.In een ander overzicht van 93 studies over religie en gezondheid vond Dr.Harold G. Koenig, directeur van het Center for Spirituality, Theology and Health van het Duke University Medical Center, dat meer religieuze mensen minder depressieve symptomen hadden.

” mensen die meer betrokken zijn bij religieuze praktijken en die meer religieus geëngageerd zijn, lijken beter om te gaan met stress,” zei Koenig. “Een van de redenen is omdat geeft mensen een gevoel van doel en betekenis in het leven, en dat helpt hen om zin van negatieve dingen die hen overkomen te maken,” Koenig zei. De religieuze gemeenschap van een persoon kan ook steun en aanmoediging bieden door moeilijke tijden, zei hij.

religie en de hersenen

Studies over de hersenen van religieuze mensen kunnen ook een verklaring geven voor het verband tussen religie en voordelen voor de geestelijke gezondheid, zei Dr.Andrew Newberg, een neurowetenschapper aan de Thomas Jefferson University and Hospital in Philadelphia. Studies suggereren dat meditatie, en meditatief gebed (zoals gebed dat een bepaalde zin herhaalt), activeren gebieden van de hersenen die betrokken zijn bij het reguleren van emotionele reacties, met inbegrip van de frontale kwabben, Newberg zei.Uit een studie uit 2010 van Newberg en collega ‘ s met hersenscans van Tibetaans boeddhistische en Franciscaanse nonnen bleek dat deze meditatoren op lange termijn meer activiteit hadden in frontale kwabgebieden zoals de prefrontale cortex, in vergelijking met mensen die niet op lange termijn meditatoren waren.

het versterken van deze gebieden van de hersenen kan mensen helpen “kalmer, minder reactionair, beter in staat om te gaan met stressoren,” zei Newberg. Deze studies kunnen echter niet zeggen dat het gebed de hersenen heeft veranderd — het is mogelijk dat deze verschillen bestonden voordat de meditators hun gebedspraktijk begonnen.

het is ook mogelijk dat de overtuigingen en leringen die door een religie worden bepleit — zoals vergeving, liefde en mededogen — “geïntegreerd kunnen worden in de manier waarop het brein werkt,” zei Newberg. Hoe meer bepaalde neurale verbindingen in de hersenen worden gebruikt, hoe sterker ze worden, zei hij, dus als een religie compassie bepleit, worden de neurale circuits die betrokken zijn bij het denken over compassie sterker.

” dus je blijft terugkomen op deze positieve gevoelens en emoties, en dat vermindert stress, angst, en kan leiden tot vermindering van stresshormonen,” Newberg zei.Sommige religies pleiten er ook voor dat leden geen risicovolle gezondheidsgedrag vertonen, zoals roken, alcohol drinken of overmatig eten. Wegsturen van deze ongezonde gedrag kan ook gunstig zijn voor de hersenfunctie, zei hij.

nadelen voor de vrome

echter, religie heeft niet altijd een positief effect op de geestelijke gezondheid — de impact ervan hangt af van iemands overtuigingen, en of religie algemeen aanvaard wordt door de grotere gemeenschap, zeiden experts.

bijvoorbeeld, als in plaats van het bepleiten van liefde en mededogen, een religie pleit voor haat van ongelovigen, zouden deze negatieve overtuigingen ook een deel van de manier waarop het brein werkt worden, Newberg zei. In theorie, dit zou inschakelen gebieden van de hersenen die betrokken zijn bij het denken over haat, en kan stress te verhogen en het stimuleren van de release van stresshormonen, Newberg zei.

bovendien, als sommige mensen geloven dat een gezondheidstoestand — zoals verslaving — een straf van God is, kunnen ze minder kans hebben om behandeling te zoeken, zei Newberg.Het Pargament heeft ook ontdekt dat wanneer mensen geloven dat God hen in de steek heeft gelaten, of wanneer zij Gods liefde voor hen in twijfel trekken, zij de neiging hebben om meer emotioneel leed te ervaren en zelfs een verhoogd risico op een eerdere dood te lopen.

” dit soort strijd heeft te maken met de aspecten van het leven die je heilig acht, ” zei Pargament. “Als je wordt geschud tot dat niveau, dan … het zal zeer verontrustend zijn.”

precies waarom sommige mensen een positieve kijk op religie nemen terwijl anderen een negatieve mening hebben is niet bekend, en meer studies moeten worden uitgevoerd om dit onderwerp te onderzoeken, zei Newberg.Het Parlement zei dat sommige mensen uit een religieuze strijd kunnen komen met een gevoel van meer geheel, in het bijzonder degenen die steun hebben van de Gemeenschap gedurende hun strijd.

Volg Rachael Rettner @RachaelRettner. FollowLive Science @livescience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over Live Science.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.