Articles and news

Women on The Trail

«Det slår meg når jeg tenker på det nå-selvfølgelig var jeg en jente, for ung da til å vite mye om det – men jeg tror nå at mødrene på veien måtte gjennomgå mer prøvelse og lidelse enn noen andre. Mennene hadde mye angst…men fortsatt, mødrene hadde familiene.»- Martha Morrison Minto

enhver diskusjon om kvinners rolle På OregonTrail er i sitt hjerte en diskusjon om mors rolle i grensefamilier. Selv om det var ganske mange single menn På Oregon Trail, var det svært få ufestede kvinner av gift alder, da det som nå er tenkt på astraditional (kanskje quaintly så) kjønnsroller var veldig vanlige i usa på midten av 1800-tallet: menn var brødvinnerne, mens kvinner var oppmuntret til å gifte seg med en god leverandør og holde huset i orden. På thefrontier, skillet mellom kjønnene ble kanskje best symbolisert av menn arbeider feltene og kvinnene tending dooryard hagen. Mennene var ansvarlig for å bestemme hva de skulle plante i feltene som genererte familiens inntekt, mens kvinnene kontrollerte hagen som familien var avhengig av for grønnsaker, grønnsaker og ofte medisinske planter som trengs for å forberede folkemedier. Kvinner inkluderte også ornamental blomster i sine dørhager – tro det eller ei, i midten av 1800-tallet var løvetann velkomne tillegg til mostlawns og hager, da de pålidelig ga noen av de første spiselige grønnene og fargerike blomster hver vår.

Kvinner som ønsket å bryte ut av sine tradisjonelle roller møtte kulturelle og juridiske rammer som gjorde det vanskelig for dem å fungere uavhengig: menn stemte på vegne av sine familier, kontrollerte forretningsforhold, og vanligvis holdt eneste tittel til familiegården (the donation Land Act of 1850, som styrte landkrav I Oregon, var uvanlig i at det ga halvparten av familiens krav til mannen og satte den andre halvdelen inn i konas navn). Mange kvinner ble aldri lært hvordan å stikk opp et team, sal ahorse, eller kjøre en vogn-og faktisk gjør noe slikt ville ha beenconsidered unladylike i de fleste sosiale sirkler – som betydde at de kunne ‘ lett gå i kirken eller komme sammen for en sosial anledning uten hjelp. Og dermed, når mannen i en familie besluttet å trekke opp innsatsen og hodet For Oregon, thewife hadde lite valg i saken.

» jeg går med ham, da det ikke er noe annet alternativ.»- Margaret Hereford Wilson

Noen kvinner hadde bare noen få ukers varsel om at familien flyttet til Oregon, mens andre hadde nok tid til å forberede seg så godt de kunne. Når ektemannens sinn ble gjort opp, var kvinner i beste fall i stand til å forsinke reisen til Oregon.

» Hun ba Far om å gi opp tanken, men han kunne ikke. … Mor endelig motvillig samtykket til å gå. … Elskere, kjærester og kollegaer ble alle etterlatt. Den tristeste avskjed av alle var da min mor forlot sin gamle og sørgende mor, vel vitende om at de aldri ville møtes igjen på jorden.»- Martha G. Masterson

Ikke alle kvinner var imot ideen om deresfamilier som foretok reisen til Oregon — faktisk delte noen deresektemanns entusiasme.

» jeg var besatt av en eventyrlyst og et ønske om å se hva som var nytt og merkelig.»- Miriam Thompson Tuller

men de fleste kvinner var, om ikke resistente, daabsolutt motvillige til å forlate nettverket av slektninger og venner de haddehjemme. I en tid da jernbaner var fortsatt en ny og nesten blindingly fastme av transport, frontier familier vanligvis forble forankret i placefor år på strekningen. Dette var tid nok til å danne varige vennskap andfor barna i et nabolag for å vokse opp og gifte seg, knytte theirfamilies sammen i utvidet nett av slektskap.

» men hvis det noen gang er en tid i en kvinnes liv da hun vil tåle vanskeligheter og lage solskinn ut av skygger, er det når hun først forlater hjemmet for å følge mannen etter eget valg. … Jeg bestemte meg for ikke å være en snublestein på terskelen til vårt nye liv.»- Carrie Adell Strahorn

noen ganger utvidet familier og grupper av vennerfra samme fylke eller by bestemte seg for å emigrere til Oregon sammen, men de fleste kvinner på Stien dannet sine egne, midlertidige sosiale sirkler ut av nødvendighet.

» Fru P. er en overmåte stille vises dame, og har et spedbarn bare fire uker gammel. Jeg er fast bestemt på å like henne. … Vi er mye kjent i fem minutter som om vi hadde kjent hverandre hele livet. Formaliteter av salongen er her malplassert — det er «Hvordan gjør du?»med en hjertelig riste av hånden, sans ceremonie.»- Mrs. Benjamin Ferris

den tradisjonelle tolkningen av de forskjellige emigrantene holdt om reisen, hevder at mennene så frem til deres destinasjon, barna trodde livet på Oregon Trail var et storslått eventyr, og kvinnene så bakover, mangler sikkerheten til hjemmene de hadde etterlatt seg. Selv om de fleste moderne historikere foretrekker å unngå å snakke i slike generaliseringer, er det gode bevis for å støtte den brede sannheten om thenone.

» Vel, dette er ikke så romantisk; tanker vil gå tilbake (til tross for alle våre forsøk på det motsatte) til de komfortable hjemmene vi forlot og spørsmålet-er dette et godt trekk — – men echo svarer ikke et ord.»- Lucy Ide

» jeg ville gjøre en modig innsats for å være munter og tålmodig til leirarbeidet var ferdig. Så begynte jeg foran teamet og mine menn, da jeg trodde jeg hadde gått utover hørselsavstand, ville jeg kaste meg ned på den uvennlige ørkenen og gi vei som et barn til sobs og tårer, ønske meg hjem med vennene mine og chiding meg selv for å samtykke til å ta denne villgåsjakt.»- Lavina Porter

om dette gjenspeiler noen grunnleggende biologiske eller kulturelle forskjeller mellom menn, kvinner og barn er en annen samtale helt, men det var sant at kvinnene, mye mer enn deres ektemenn og barn, forblev sterkt knyttet til rutinene i livet på gården. Kvinner hadde ansvaret for de innenlandske rutinene i leiren akkurat som de var hjemme, og de delegerte det arbeidet de kunne til de eldre barna akkurat som de gjorde hjemme. Mens Oregon Trail var en flukt fra gjøremål som å lage såpe eller tending hagen, husarbeid som matlaging, rengjøring, mending klær, minding de små, og andre «kvinners arbeid» overføres lett til livet På Stien. Oftere enn ikke, kvinner måtte utføre disse oppgavene etter å ha gått hele dagen gjennom støv og varme, og for å gjøre vondt verre, det var en rekke dagligdagse utfordringer som ingen så kommer, men som måtte bli møtt hver dag.

» Alt vårt arbeid her krever bøyning. Ikke å ha bord, stoler eller noe det er veldig vanskelig på baksiden.»- Lodisa Frizzel

» … man liker en forandring, og om den eneste forandringen vi har fra brød og bacon, er bacon og brød.»- Helen Carpenter

» Hadde en ganske ubehagelig tid å få kveldsmat. Våre buffalo chips brenne ganske dårlig som de er så våt.- Cecelia Adams

«jeg har kokt så mye ute i solen og røyket at jeg knapt vet hvem jeg er, og når jeg ser inn i det lille speilet spør jeg:» Kan dette være meg?»- Miriam Davis

Å Holde alle matet mens du reiser OregonTrail var ingen liten utfordring i en alder da det første trinnet i å forberede friedchicken kanskje godt har vært å vri kyllingens hals. Kvinner taklet bysharing tidsbesparende triks som å bruke glørne av bål toslow-lage en kjele med bønner til frokost neste dag eller fylle butterchurn før du henger den av baksiden av vognen, som en grov vei ville sprette vognen rundt nok til å churn en liten klump av smør for kveldsmåltid.I møte med de begrensede kjøkkenfasiliteter og ingredienser tilgjengelig på theemigrant road, mange kvinner tok en viss stolthet i springing kulinariske overraskelser som forbereder en bursdagskake eller en gruppe med cookies. Noen var så fornøydmed seg selv at de nesten bragged til sine dagbøker av små triumfer iansiktet av motgang.

» … våt opp litt lett deig og rullet den ut med en flaske og spred jordbærene over den og deretter rullet den opp i en klut og kokte den, og deretter med saften av jordbærene og litt sukker og den siste biten muskatnøtt hadde jeg laget litt av en kopp full av saus for å spise på dumplings… dumplings var lette som en kork og laget litt av en dessert.»- Mary Powers

Alt Dette er imidlertid ikke å si at kvinner ikke kunne gå ut av sine tradisjonelle roller når omstendighetene krevde det av dem. Kvinner på Oregon Trail kjørte vogner, gjetet husdyr, åk okser, andsnoen ganger selv tok en tur på vakt.

» … da fare truet og mine tjenester trengte, visste jeg at hvis jeg ikke kunne skyte rett, kunne jeg i det minste høres alarmen. … Jeg tok på min manns hatt og frakk, så grep vår gamle flintlås mellom mine rystende hender, gikk jeg ut i mørket.»- Margaret Hecox

disse tider var generelt ikke personlige triumfermen innrømmelser til nødvendighet-Margaret Hecox ble tvunget til å ta en sving påsentry plikt da hennes mann og mange av de andre mennene i hennes vogntog falt. Da det ikke var noen nødsituasjon som krevde deres energier, hadde kvinner ganskenok til å holde dem opptatt innenfor sine vanlige, hjemlige sfærer avansvar.

«når det gjelder kvinners arbeid, er dagene alle de samme, bortsett fra når vi stopper… så er det vask som skal gjøres og lett brød å lage og alle slags strøjobber. Noen kvinner har svært lite hjelp om leiren, blir tvunget til å få tre og vann … lage bål, pakke om natten og pakke opp i morgen — og hvis De Er Missourians de har melking å gjøre hvis de er heldige nok til å ha kyr. Jeg er heldig i å ha En Yankee mann og så er godt ventet på.»- Helen M. Carpenter

faktisk tok de normalt ikke på segtradisjonelt mannlige roller, men kvinner var vanligvis de mest aktive vokterne av de kulturelle normer som definerte» riktige » kvinner av dagen.

» mens du reiser, mor var spesielt om Louvina og meg iført sunbonnets og lange votter for å beskytte våre complexions, hår og hender. Mye av tiden jeg skulle gjerne ha gått uten at lang panseret poking ut over ansiktet mitt, men mor påpekte for meg noen jenter som ikke bære bonnets og som jeg ikke ønsker å se ut som de gjorde, jeg stakk til min panseret endelig vokser vant til det.»- Adrietta Hixon

» da vi startet Fra Iowa hadde jeg en mørk ullkjole som tjente meg nesten hele tiden under hele turen. Aldri uten et forkle og et trehjørnet tøfler, som ligner de som ble slitt i disse dager, presenterte jeg et komfortabelt, pent utseende.»- Catherine Haun

for deres del var menn motvillige til å gjøre noe som kan betraktes som «kvinners arbeid», men hvor, akkurat, ble trukket variert fra ett ekteskap til et annet.

» da den første lørdagen kom, forberedte jeg meg på å gjøre noe av min familie vaskeri arbeid. Min mann … bar vann … fylte vaskekjelen og plasserte den over åpen ild for meg. Mrs. Norton var en dypt interessert tilskuer… og bemerket heller dessverre, ‘ Yankee menn er så god til sine koner, de hjelper dem så mye. Etter det la jeg ofte merke Til Mr. Nortons måte å hjelpe sin kone på. Han ville spasere i rolig, etter hans arbeid av hans slapper var over, se deg rundt kritisk, kikke i vannet bøtte, og ville da ringe høyt, i en tone som tålte ingen forsinkelse, ‘ Mary Jane, jeg vil ha litt vann! Denne bøtta er tom! Og stakkars Mary Jane, trett og uncomplaining, ville stoppe henne middag å få eller sette ned hennes fretful baby og løpe … til våren for å hente vann til mannen sin. Men mannen hennes var ikke snill mot henne. Det var bare hans måte.»- Esther M. Lockhart

i denne sammenheng er «ukjent» nesten en skjult referanse til ekteskapelig misbruk. Da, som nå, var noen koner utsatt for fysisk og psykisk mishandling, men i Det Nittende Århundre var det å slå sin kone (eller ektemann, i noen tilfeller) noe som ikke ble snakket om offentlig-bortsett fra kanskje i et øyeblikk av religiøs fervor. Slike oppførsel ble ansett som en privat familiesak og ikke ofte kommentert avinnvandrere i dagbøker og tidsskrifter.

» Mens jeg skriver har jeg en spennende opplevelse. George er ute på vakt, og i neste vogn bak oss krangler en mann og en kvinne. Hun vil vende tilbake og han vil ikke gå så hun sier at hun vil gå og forlate ham med barna, og han vil ha det bra med den gråtende babyen, da brukte han noen veldig dårlige ord og sa at han ville sette den ut av veien. Akkurat da hørte jeg et dempet rop og en tung dunk som tho noe ble kastet mot vogn boksen og hun sa ‘Oh du har drept det’, og han sverget litt mer og fortalte henne til å holde kjeft eller han ville gi henne mer av det samme. Akkurat da ordet kom, endre vakter. George kom inn Og Mr. Kitridge gikk ut, så han og hans kone ble skilt for natten. Barnet ble ikke drept. Jeg skriver dette for å vise hvor lett vi kan bli lurt.»- Keturah Belknap

under stressene i den månedslange reisen tiloregon tok vold i hjemmet noen ganger bisarre dimensjoner.

» I morges flyttet ett selskap bortsett fra en familie. Kvinnen ble sint og ville ikke budge, og heller ikke la barna gå. Han hadde sin storfe spent på i tre timer og overtale henne til å gå, men hun ville ikke røre. Jeg fortalte min mann forholdet, Og Adam Polk Og Mr. Kimball gikk og tok hver og en en ung en og stappet dem i vognen og hennes mann kjøre av og forlot henne sittende. Hun reiste seg, tok baksporet og reiste ut av syne. Kutt over, overtok mannen sin. I mellomtiden sendte han gutten tilbake til leiren etter en hest som han hadde forlatt, og da hun kom opp til mannen sin, sier, ‘ Møtte Du John?’Ja,’ var svaret ,’ og jeg plukket opp en stein og slo ut hjernen hans. Mannen hennes gikk tilbake for å finne ut sannheten, og mens han var borte, satte hun fyr på en av vognene hans, som var lastet med butikkvarer. Omslaget brant av, og noen verdifulle artikler. Han så flammene og kom løpende og satte den ut, og så mønstret spunk nok til å gi henne en god flogging.»- Elizabeth Dixon Smith Geer

den hendelsen til side, kvinner generelt bore opp til thedifficulties av reisen så vel som, eller kanskje enda litt bedre enn, themenfolk.

» En dag gikk jeg fjorten miles og var ikke veldig trøtt. Mennene virket mer slitne og sultne enn kvinnene.»- Catherine Haun

Gifte kvinner i Det Nittende Århundre var forventet å, og faktisk mange rutinemessig gjorde, sette velferden til sine familier over sitt eget velvære, tending til syke og skadde selv når de var, seg selv, uvel. Dette kanskje befestet dem til å takle prøvelsene andtribulations av reisen Til Oregon-ikke at de hadde noen bedre ide om hvordan å håndtere ukjente situasjoner enn mennene gjorde, men kvinner var vant til å være en families siste forsvarslinje mot ulykke.Men noen kvinner, som allerede ble rammet av sykdom, underernæring eller utmattelse,ble overveldet og til slutt jobbet seg til døden.

» Mor oppdaget snart at Hun ikke var sterk nok til de plikter som nå tilfalt henne. Hun bestemte seg for å komme sammen som hun kunne med Legenes hjelp, og holde en av guttene med vognen til Hun kom Til Fort Hall. Hun ville det bytte hennes lager for hester, og pakke inn i stasjonen og vinter der. Men allerede hadde hun begynt å synke under sin sorg og opphopning av bekymringer… Fortært av feber og plaget med sår munn som var forløperen til den fatale camp feber, hun nektet å gi opp, men kjempet tappert mot sykdommen og svakhet for å få til sine barn.»- Catherine Sager

Å Vite at de måtte finne styrken til å gå hvis alt annet mislyktes, var kvinner mer oppmerksomme på og bekymret for at deres familier kjørte ved å emigrere til Oregon enn mennene og barna. Både menn og kvinner regnet noen ganger graver langs Stien, helleruten kjedsomhet eller sykelig nysgjerrighet, men for det meste innrømmet kun kvinnerå reflektere over hva de så.

» på ettermiddagen passerte vi en ensom navnløs grav på prærien. Den hadde et hodegjerde. Det kalles opp en trist tog av tanker. For meg virker det så trist å tenke på å bli begravet og forlatt alene i så vill et land med ingen å plante en blomst eller felle en tåre over ens grav.»- Jane Gould

Noen kvinner ble plaget av mareritt og dagdrømmer om farer, ekte eller forestilte, langs Oregon Trail.

» jeg har … drømt om å bli angrepet av ulver og bjørner. hjertet har tusen betenkeligheter og sinnet er plaget av angst og ofte som jeg passerte de ferske gjort graver jeg har kikket på sidebrettene på vognen uten å vite hvor snart det kan tjene som en kiste for noen av oss.»- Lodisa Frizzel

men sannheten er at ni av tenemigrants gjorde det trygt Til Oregon. De fleste av kvinnene som satt ut På OregonTrail overlevde for å hjelpe sine familier sette ned røtter I Vesten, men ikke manyof dem var fornøyd med det, i hvert fall til å begynne med. Emigrantene, det burde bli tilbakekalt, vanligvis satt ut i April eller Mai og ankom i oktober eller November— akkurat som vinterregnet satte inn. Dermed ble deres første inntrykk avoregon påvirket av de grå, fuktige vinterdagene i WillametteValley. Kanskje lider av sesongmessige depresjon på toppen av alt annet, asignificant minoritet av emigranter trolig ville ha slått rett rundt andstarted hjem hvis deres vogner og okser hadde vært i noen form til å reise.

» Min mest levende erindring av Den første vinteren I Oregon er av gråtende himmel og Av Mor og meg også gråt. Jeg var hjemlengsel for mine skolekamerater I Chicago, og jeg trodde jeg skulle dø. Vi kjente ingen I Portland. Vi hadde ikke bruk For Portland, Heller Ikke For Oregon, og var overbevist om at vi aldri ville ta vare på det.»- Marilla Washburn Bailey

Gitt litt tid til å justere, men de fleste emigrantene endte godt fornøyd med sine nye hjem.

» da snøen var tre eller fire meter dyp i Wisconsin, plukket jeg ville blomster i Oregon. Alt rundt meg, så langt som naturen var bekymret, var sjarmerende å se.»- Emeline T. Fuller

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.