Articles and news

kvinder på sporet

“det slår mig, som jeg tænker på det nu — selvfølgelig var jeg en pige, for ung til at vide meget om det — men jeg tror nu, at mødrene på vejen måtte gennemgå mere retssag og lidelse end nogen anden. Mændene havde stor angst…men alligevel havde mødrene familierne.”- Martha Morrison Minto

enhver diskussion af kvinders rolle på OregonTrail er i hjertet en diskussion af mødres rolle i grænserfamilie. Selvom der var en hel del enlige mænd på Oregon Trail, var der meget få uafhængige kvinder i gifte alder, da det, der nu tænkes på somtraditionelle (måske malerisk) kønsroller, var meget mainstream i De Forenede Stater i midten af 1800-tallet: mænd var forsørgerne, mens kvinder blev opfordret til at gifte sig med en god udbyder og holde huset i orden. På grænsen, opdelingen mellem kønnene blev måske bedst symboliseret ved mændene, der arbejdede på markerne, og kvinderne, der passede på dørgårdshaven. Mændene var ansvarlige for at beslutte, hvad de skulle plante i de marker, der genererede familiens indkomst, mens kvinderne kontrollerede haven, som familien var afhængig af for greener, grøntsager og ofte lægeplanter, der var nødvendige for at forberede folkemusikmidler. Kvinder inkluderede også prydblomster i deres dørgårdshaver —tro det eller ej, i midten af 1800-tallet var mælkebøtter velkomne tilføjelser til de flestegræsplæner og haver, da de pålideligt leverede nogle af de første spiselige grønneog farverige blomster hvert forår.

kvinder, der ønskede at bryde ud af deres traditionelle roller, stod over for kulturelle og juridiske rammer, der gjorde det vanskeligt for dem at fungere uafhængigt: mænd stemte på vegne af deres familier, kontrollerede forretningsforhold og havde typisk eneret til familiegården (donation Land Act of 1850, som styrede jordkrav i Oregon, var usædvanlig, idet den gav halvdelen af familiekravet til manden og satte den anden halvdel i konens navn). Mange kvinder blev aldrig lært at samle et hold, sadelhest, eller køre en vogn — og faktisk at gøre noget sådant ville have været betragtet som ulækkert i de fleste sociale kredse — hvilket betød, at de ikke kunne gå i kirke eller mødes til en social lejlighed uden hjælp. Dermed, når manden i en familie besluttede at trække stave op og gå mod Oregon, konen havde ikke noget valg i sagen.

“jeg går med ham, da der ikke er noget andet alternativ.”- Margaret Hereford

nogle kvinder havde kun et par ugers varsel om, at familien flyttede til Oregon, mens andre havde tid nok til at forberede sig så godt de kunne. Når mandens sind var sammensat, imidlertid, kvinder var i bedste fald i stand til at forsinke rejsen til Oregon.

“hun bad far om at opgive forestillingen, men han kunne ikke. … Mor gav endelig modvilligt samtykke til at gå. … Elskere, kærester og medarbejdere blev alle efterladt. … Den tristeste afsked af alle var, da min mor tog Afsked med sin gamle og sorgende mor, vel vidende at de aldrig ville mødes igen på jorden.”—Martha G. Masterson

ikke alle kvinder var imod ideen om deresfamilier, der foretog rejsen til Oregon-faktisk delte nogle deresmandenes entusiasme.

” jeg var besat med en ånd af eventyr og et ønske om at se, hvad der var nyt og mærkeligt.”- Miriam Thompson Tuller

men de fleste kvinder var, hvis de ikke var resistente, såhelt sikkert tilbageholdende med at efterlade netværket af kinfolk og venner, de havdehjemme. I en tid, hvor jernbaner stadig var et nyt og næsten blændende hurtigt transportmiddel, forblev grænsefamilier typisk rodfæstet i sted i årevis. Dette var tid nok til at danne varige venskaber ogfor børnene i et kvarter at vokse op og gifte sig, binde deres familier sammen i udvidede slægtskabsbaner.

” men hvis der nogensinde er en tid i en kvindes liv, hvor hun vil udholde vanskeligheder og gøre solskin ud af skygger, er det, når hun først forlader hjemmet for at følge den mand, hun vælger. … Jeg besluttede ikke at være en snublesten på tærsklen til vores nye liv.”- Carrie Adell Strahorn

nogle gange udvidede familier og vennegrupper fra samme amt eller by besluttede at emigrere til Oregon sammen, men de fleste kvinder på sporet dannede deres egne midlertidige sociale kredse af nødvendighed.

” Fru P. er en overordentlig stille udseende dame, og har et spædbarn kun fire uger gammel. Jeg er fast besluttet på at kunne lide hende. … Vi er meget bekendt på fem minutter, som om vi havde kendt hinanden hele vores liv. Formaliteterne i stuen er her ude af sted — det er “hvordan har du det?”med en hjertelig rystelse af hånden, sans ceremonie.”- Fru. Benjamin Ferris

den traditionelle fortolkning af de forskellige holdninger, som emigranter holdt om rejsen, hævder, at mændene så frem til deres destination, børnene troede, at livet på Oregon Trail var et storslået eventyr, og kvinderne kiggede baglæns og manglede sikkerheden i de hjem, de havde efterladt. Selvom de fleste moderne historikere foretrækker at undgå at tale iSådanne generaliseringer, der er gode beviser til støtte for den brede sandhed af den ene.

” nå, det er ikke så romantisk; tanker vil afvige tilbage (på trods af alle vores forsøg på det modsatte) til de komfortable hjem, vi forlod, og spørgsmålet — er dette et godt træk? – men echo svarer ikke et ord.”- Lucy Ide

“jeg ville gøre en modig indsats for at være munter og tålmodig, indtil lejrarbejdet var udført. Så starter ud foran holdet og mine mænd folk, da jeg troede, jeg var gået ud over høreafstand, jeg ville kaste mig ned på den uvenlige ørken og vige som et barn til hulker og tårer, ønsker mig hjem med mine venner og chiding mig selv for samtykke til at tage denne vilde gåsejagt.”- Lavina Porter

om dette afspejler en grundlæggende biologisk eller kulturel forskel mellem mænd, kvinder og børn er en anden samtale helt, men det var sandt, at kvinderne, meget mere end deres ægtemænd og børn, forblev stærkt forbundet med rutinerne i livet på gården. Kvinder var ansvarlige for de indenlandske rutiner i lejren, ligesom de var hjemme, og de uddelegerede det arbejde, de kunne til de ældre børn, ligesom de gjorde derhjemme. Mens Oregon Trail var en flugt fra pligter som at fremstille sæbe eller pleje haven, blev pligter som madlavning, rengøring, reparation af tøj, pasning af de små og andet “kvindearbejde” let overført til livet på stien. Oftere end ikke, kvinder måtte udføre disse pligter efter at have gået hele dagen gennem støv og varme, og for at gøre tingene værre, der var et antal verdslige udfordringer, som ingen så komme, men som måtte konfronteres hver dag.

“alt vores arbejde her kræver bøjning. Ikke at have borde, stole eller noget det er meget hårdt på bagsiden.”- Lodisa krus

” … man kan godt lide en forandring, og om den eneste ændring, vi har fra brød og bacon, er bacon og brød.”- Helen Carpenter

“havde en temmelig ubehagelig tid at få aftensmad. Vores buffalo chips brænde temmelig dårlig, da de er så våde.”- Cecelia Adams

” jeg har kogt så meget ud i solen og røg, at jeg næppe ved, hvem jeg er, og når jeg ser ind i det lille spejl, spørger jeg: ‘kan det være mig?'”- Miriam Davis

at holde alle fodret under rejsen OregonTrail var ingen lille udfordring i en tid, hvor det første skridt i forberedelsen af friedchicken meget vel kunne have været at vride kyllingens hals. Kvinder klarede sig ved at dele tidsbesparende tricks, såsom at bruge lejrbålens gløder til at lave en kedel bønner til morgenmad den næste dag eller fylde smørkurven, før de hængte den bag på vognen, da en ujævn vej ville hoppe vognen rundt nok til at kværne en lille klump smør til aftenmåltidet.I lyset af de begrænsede køkkenfaciliteter og ingredienser, der er tilgængelige påemigrant road, tog mange kvinder en vis stolthed over at springe kulinariske overraskelsersåsom at forberede en fødselsdagskage eller et parti cookies. Nogle var så behageligemed sig selv, at de næsten pralede til deres dagbøger om små triumfer imodgangens ansigt.

” … våd lidt let dej og rullede den ud med en flaske og spredte jordbærene over den og rullede den derefter op i en klud og kogte den, og derefter med saften af jordbærene og lidt sukker og den sidste smule muskatnød havde jeg lavet en hel kop fuld af sauce til at spise på dumplings … dumplings var lette som en kork og lavede en ganske dessert.”- Mary beføjelser

alt dette er imidlertid ikke at sige, at kvinder ikke var i stand til at træde ud af deres traditionelle roller, når omstændighederne krævede det af dem. Kvinder på Oregon Trail kørte vogne, hyrdet husdyr, åg Okser, ognogle gange tog endda en tur på vagt.

” … da fare truede og mine tjenester var nødvendige, vidste jeg, at hvis jeg ikke kunne skyde lige, kunne jeg i det mindste lyde alarmen. … Jeg tog min mands hat og overfrakke på, og greb derefter vores gamle flintlås mellem mine rystende hænder gik jeg ud i mørket.”– Margaret Hecoks

disse tider var generelt ikke personlige triumfermen indrømmelser til nødvendighed — Margaret Hecoks blev tvunget til at tage en tur påindtræden, da hendes mand og mange af de andre mænd i hendes vogntog faldt. Da der ikke var nogen nødsituation, der krævede deres energi, kvinder havde ret nok til at holde dem travlt inden for deres sædvanlige, indenlandske ansvarsområder.

” med hensyn til kvinders arbejde er dagene alle de samme, undtagen når vi stopper… så er der Vask at gøre og let brød at lave og alle slags ulige job. Nogle kvinder har meget lidt hjælp til lejren, er forpligtet til at få træet og vandet… lave lejrbål, pakke ud om natten og pakke om morgenen — og hvis de er Missourians, har de malkning at gøre, hvis de er heldige nok til at have køer. Jeg er heldig i at have en Yankee mand og så er godt ventede på.”- Helen M. Carpenter

faktisk tog de ikke kun normalt på sigtraditionelt mandlige roller, men kvinder var typisk de mest aktive vogtere af de kulturelle normer, der definerede dagens “rigtige” kvinder.

” under rejsen handlede mor især om Louvina og mig iført solonnetter og lange luffer for at beskytte vores hudfarver, hår og hænder. Meget af tiden ville jeg gerne have gået uden den lange motorhjelm, der stak ud over mit ansigt, men mor påpegede mig nogle piger, der ikke havde motorhjelm på, og da jeg ikke ville se ud som de gjorde, jeg holdt fast ved min motorhjelm, der endelig blev vant til det.”- Adrietta Hikson

” da vi startede fra Iova, bar jeg en mørk uldkjole, der tjente mig næsten konstant under hele turen. Aldrig uden et forklæde og et trehjørnet tørklæde, der ligner dem, der blev båret i disse dage, præsenterede jeg et behageligt, pænt udseende.”- Catherine Haun

for deres del var mænd tilbageholdende med at gøre noget, der kunne betragtes som “kvindearbejde”, men hvor netop theline blev trukket varierede fra et ægteskab til et andet.

“da den første lørdag kom rundt, forberedte jeg mig på at gøre noget af mit familievaskeri. Min mand … bar vand … fyldte vaskekoglen og lagde den over åben ild for mig. Fru. Norton var en dybt interesseret tilskuer… og bemærkede temmelig trist, ‘ Yankee-mændene er så gode mod deres koner, de hjælper dem så meget. Derefter bemærkede jeg ofte Mr. Nortons måde at’ hjælpe ‘ sin kone på. Han slentrede afslappet ind, efter at hans arbejde med hans lounging var forbi, kig kritisk rundt, kig ind i vandspanden, og ville derefter råbe højt, i en tone, der ikke bragte nogen forsinkelse, ‘Mary Jane, Jeg vil have noget vand! Spanden er tom! Og stakkels Mary Jane, træt og uncomplaining, ville stoppe hendes middag med at få eller lægge sin fretful baby og løbe… til foråret for at ‘hente’ vand til sin mand. Alligevel var hendes mand ikke uvenlig over for hende. Det var bare hans måde.”- Esther M. Lockhart

i denne sammenhæng er “uvenlig” næstenhelt sikkert en sløret henvisning til ægtefælles misbrug. Dengang, som nu, var nogle hustruer udsat for fysisk og psykologisk misbrug, men i det nittende århundrede var det at slå sin kone (eller mand i nogle tilfælde) noget,der ikke var udtalt offentligt — undtagen måske i et øjeblik med religiøs inderlighed. En sådan adfærd blev betragtet som en privat familie sag og ikke ofte kommenteret byemigranter i deres dagbøger og tidsskrifter.

” mens jeg skriver, har jeg en spændende oplevelse. George er ude på vagt, og i den næste vogn bag vores skændes en mand og en kvinde. Hun vil vende tilbage, og han vil ikke gå, så hun siger, at hun vil gå og efterlade ham med børnene, og han vil have det godt med den grædende baby, så brugte han nogle meget dårlige ord og sagde, at han ville lægge det ud af vejen. Lige da hørte jeg et dæmpet råb og et tungt træk, da der blev kastet noget mod vognkassen, og hun sagde ‘Åh, du har dræbt det’, og han svor noget mere og bad hende om at holde munden lukket, ellers ville han give hende mere af det samme. Lige da kom ordet, skift vagter. George kom ind og Mr. Kitridge gik ud, så han og hans kone blev skilt for natten. Barnet blev ikke dræbt. Jeg skriver dette for at vise, hvor let vi kan blive bedraget.”- Keturah Belknap

under stresset fra den måneder lange rejse toOregon fik vold i hjemmet undertiden bisarre dimensioner.

“i morges flyttede et firma undtagen en familie. Kvinden blev sur og ville ikke Buge eller lade børnene gå. Han havde sit Kvæg spændt i tre timer og lokket hende til at gå, men hun ville ikke røre. Jeg fortalte min mand omstændighederne, og Adam Polk og Mr. Kimball gik og tog hver en ung og proppede dem i vognen, og hendes mand kørte af sted og lod hende sidde. Hun rejste sig, tog bagsporet og rejste ude af syne. Skær på tværs, overtog sin mand. I mellemtiden sendte han sin dreng tilbage til lejren efter en hest, som han havde forladt, og da hun kom op til sin mand, siger: ‘mødte du John?’Ja,’ var svaret ,’ og jeg tog en sten op og slog hans hjerner ud.’Hendes mand gik tilbage for at finde ud af sandheden, og mens han var væk, satte hun en af hans Vogne i brand, som var fyldt med lagervarer. Dækket brændt af, og nogle værdifulde artikler. Han så flammerne og kom løbende og satte den ud, og mønstrede derefter spunk nok til at give hende en god piskning.”- Elisabeth Smith Geer

den hændelse til side, kvinder bar generelt op til rejseens vanskeligheder såvel som, eller måske endda lidt bedre end, folket.

” en dag gik jeg fjorten miles og var ikke meget træt. Mændene virkede mere trætte og sultne end kvinderne.”- Catherine Haun

gifte kvinder i det nittende århundrede varforventes til, og faktisk mange rutinemæssigt gjorde, sætte velfærd deres familierover deres egen trivsel, tendens til de syge og sårede,selv når de var, selv, utilpas. Dette styrkede dem måske til at klare forsøgene og belastningerne på rejsen til Oregon — ikke at de havde nogen bedre ide om, hvordan man skulle håndtere ukendte situationer end mændene gjorde, men kvinder var vant til at være en families sidste forsvarslinje mod ulykke.Nogle kvinder, der allerede var svækket af sygdom, underernæring eller udmattelse,blev imidlertid overvældede og arbejdede i sidste ende til døden.

” mor opdagede snart, at hun ikke var stærk nok til de pligter, der nu blev overdraget hende. Hun besluttede at komme sammen som hun kunne med lægens hjælp og holde en af drengene med vognen, indtil hun kom til Fort Hall. Hun ville der bytte sin bestand til heste, og pakke ind på stationen og vinter der. Men allerede var hun begyndt at synke under sin sorg og ophobning af bekymringer… fortæret af feber og plaget af den ømme mund, der var forløberen for den fatale lejrfeber, nægtede hun at give op, men kæmpede modigt mod sygdommen og svagheden af hensyn til sine børn.”- Catherine Sager

da de vidste, at de skulle finde styrken til at gå, hvis alt andet mislykkedes, var kvinder mere opmærksomme på og bekymrede over de risici, deres familier kørte ved at emigrere til Oregon, end mændene og børnene var. Både mænd og kvinder tællede undertiden grave langs stien, entenuden kedsomhed eller morbid nysgerrighed, men for det meste indrømmede kun kvinder at reflektere over, hvad de så.

“om eftermiddagen passerede vi en ensom navnløs grav på prærien. Det havde et hovedgærde. Det kaldte et trist tog af tanker. Efter min mening synes det så trist at tænke på at blive begravet og efterladt alene i et så vildt land uden nogen at plante en blomst eller kaste en tåre over ens grav.”- Jane Gould

nogle kvinder blev plaget af mareridt og dagdrømme om farer, virkelige eller forestillede, langs Oregon Trail.

” jeg har … drømt om at blive angrebet af ulve og bjørne. … hjertet har tusind betænkeligheder, og sindet bliver tortureret af angst, og ofte når jeg passerede de frisklavede grave, har jeg kigget på vognens sideplader uden at vide, hvor hurtigt det kan tjene som en kiste for en af os.”- Lodisa krus

sandheden er imidlertid, at ni ud af tenemigranter kom sikkert til Oregon. De fleste af de kvinder, der gik ud på OregonTrail, overlevede for at hjælpe deres familier med at lægge rødder i Vesten, men ikke mange af dem var glade for det, i det mindste til at begynde med. Emigranterne, det skal mindes om, satte normalt ud i April eller maj og ankom i oktober eller November— ligesom vinterregnen satte ind. Således blev deres første indtryk aforegon påvirket af de grå, fugtige vinterdage i Vilamettevalley. Måske lider af sæsonbetinget depression oven på alt andet, et betydeligt mindretal af emigranter ville sandsynligvis have vendt sig om og startet hjem, hvis deres Vogne og Okser havde været i nogen form for at rejse.

” min mest levende erindring om den første vinter i Oregon er af de grædende himmel og af mor og mig også græder. Jeg var hjemve for mine skolekammerater i Chicago, og jeg troede, jeg ville dø. Vi kendte ingen i Portland. Vi havde ingen brug for Portland, heller ikke for Oregon, og var overbeviste om, at vi aldrig ville passe på det.”- Marilla Vaskeburn Bailey

givet lidt tid til at justere, selvom, de fleste af emigranterne endte godt tilfreds med deres nye hjem.

” da sneen var tre eller fire meter dyb, plukkede jeg vilde blomster i Oregon. Alt omkring mig, for så vidt angår naturen, var charmerende at se.”- Emeline T. Fuller

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.