Articles and news

Gud hjælpe os? Hvordan Religion er god (og dårlig) for Mental sundhed

i denne uge navigerer millioner af amerikanere knusende skarer og bruger timer på at rejse for at få et glimt af Pave Frans på hans første besøg i dette land. Til dem, der er hengiven religiøse, giver pavens amerikanske rejse en unik mulighed for at få pavelige velsignelser, modtage barmhjertighed og føle sig tættere på Gud.

men selv de hengivne katolikker, der ikke er i forreste række til Francis’ besøg, kan se fordele for deres tro. En masse forskning har bundet at være religiøs med bedre velvære og generel mental sundhed. En række undersøgelser har vist, at hengivne mennesker har færre symptomer på depression og angst samt en bedre evne til at klare stress. Visse religiøse praksis kan endda ændre hjernen på en måde, der øger mental sundhed, undersøgelser antyder.

religion kunne dog også være et tveægget sværd: Negativ religiøs overbevisning — for eksempel, at Gud straffer eller opgiver dig — har været forbundet med skadelige resultater, herunder højere depressioner og lavere livskvalitet.

“hvis folk har en kærlig, venlig opfattelse af Gud” og føler, at Gud støtter, synes de at opleve fordele, siger Kenneth Pargament, professor i psykologi og ekspert på religion og sundhed ved Green State University i Ohio. Men ” vi ved, at der er en mørkere side til spiritualitet,” sagde Pargament. “Hvis du har tendens til at se Gud som straffende, truende eller upålidelig, så er det ikke meget nyttigt” for dit helbred, sagde han.

religionens mentale sundhedsmæssige fordele

en stor mængde forskning — især blandt mennesker i USA — har bundet religiøs overbevisning med positive resultater for mental sundhed. For eksempel fandt en undersøgelse fra 2005 af ældre voksne i San Francisco Bay area, at det at være religiøs tjente som en buffer mod depression blandt mennesker med dårligere helbred med de højeste niveauer af depression blandt dem, der var i dårligt helbred og ikke religiøse. Derudover viste en undersøgelse fra 2013, at patienter, der behandles for psykiske problemer som depression eller angst, reagerede bedre på behandlingen, hvis de troede på Gud.

i en anden gennemgang af 93 undersøgelser om religion og sundhed fandt Dr. Harold G. Koenig, direktør for Center for spiritualitet, teologi og sundhed ved Duke University Medical Center, at flere religiøse mennesker havde færre depressive symptomer.

“folk, der er mere involveret i religiøs praksis, og som er mere religiøst engagerede, synes at klare sig bedre med stress,” sagde Koenig. “En af grundene er fordi giver folk en følelse af formål og mening i livet, og det hjælper dem med at give mening om negative ting, der sker med dem,” sagde Koenig. En persons religiøse samfund kan også yde støtte og opmuntring gennem hårde tider, sagde han.

Religion og hjernen

undersøgelser af religiøse menneskers hjerner kan også give en forklaring på forbindelsen mellem religion og mentale sundhedsmæssige fordele, siger Dr. Undersøgelser tyder på, at meditation og meditativ bøn (såsom bøn, der gentager en bestemt sætning) aktiverer områder af hjernen, der er involveret i regulering af følelsesmæssige reaktioner, herunder frontalloberne.

en undersøgelse fra 2010, der omfattede hjerneskanninger af tibetanske buddhistiske og franciskanske nonner, viste, at disse langsigtede meditatorer havde mere aktivitet i frontal-lobe områder som den præfrontale bark sammenlignet med mennesker, der ikke var langsigtede meditatorer.

styrkelse af disse områder af hjernen kan hjælpe folk med at være “mere rolige, mindre reaktionære, bedre i stand til at håndtere stressorer,” sagde han. Disse undersøgelser kan dog ikke sige, at bøn ændrede hjernen — det er muligt, at disse forskelle eksisterede, før meditatorerne tog deres bønpraksis op.

det er også muligt, at den tro og lære, som en religion taler for — som tilgivelse, kærlighed og medfølelse — kan “blive integreret i den måde, hjernen fungerer på,” sagde han. Jo mere visse neurale forbindelser i hjernen bruges, jo stærkere bliver de, sagde han, så hvis en religion går ind for medfølelse, bliver de neurale kredsløb, der er involveret i at tænke på medfølelse, stærkere.

” så du fortsætter med at komme tilbage til disse positive følelser og følelser, og det reducerer stress, angst og kan føre til reduktion i stresshormoner, ” sagde han.

nogle religioner går også ind for, at medlemmer holder sig væk fra sundhedsadfærd med høj risiko, såsom rygning, drikke alkohol eller overindulging i mad. Styring væk fra disse usunde adfærd kan også være gavnlig for hjernens funktion, sagde han.

ulemper for de troende

religion har dog ikke altid en positiv effekt på mental sundhed — dens indvirkning afhænger af en persons tro, og om religion generelt accepteres af det større samfund, sagde eksperter.

for eksempel, hvis en religion i stedet for at gå ind for kærlighed og medfølelse fortaler had for ikke-troende, ville disse negative overbevisninger også blive en del af den måde, hjernen fungerer på. I teorien ville dette tænde områder af hjernen, der er involveret i at tænke på had, og kunne øge stress og stimulere frigivelsen af stresshormoner.

hvis nogle mennesker tror, at en helbredstilstand — som afhængighed — er en straf fra Gud, kan de være mindre tilbøjelige til at søge behandling.

Pargament har også fundet ud af, at når folk tror, at Gud har forladt dem, eller når de sætter spørgsmålstegn ved Guds kærlighed til dem, har de en tendens til at opleve større følelsesmæssig nød og endda står over for en øget risiko for en tidligere død.

“denne slags kampe har at gøre med de aspekter af livet, som du holder hellig,” sagde Pargament. “Når du bliver rystet til det niveau, så … vil det være meget foruroligende.”

præcis hvorfor nogle mennesker tager et positivt syn på religion, mens andre tager et negativt, vides ikke, og flere undersøgelser bør udføres for at undersøge dette emne.

Pargament sagde, at nogle mennesker kan komme ud af en religiøs kamp og føle sig mere hel, især dem, der har støtte fra samfundet gennem hele deres kamp.

Følg Rachael Rettner @RachaelRettner. Følgliv videnskab @livescience, Facebook & Google+. Original artikel om Live Science.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.