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Women on the Trail

« Cela me frappe quand j’y pense maintenant — bien sûr, j’étais une fille, trop jeune à l’époque pour en savoir beaucoup — mais je pense que maintenant les mères sur la route ont dû subir plus d’épreuves et de souffrances que quiconque. Les hommes avaient beaucoup d’anxiétébut mais quand même, les mères avaient les familles. » – Martha Morrison Minto

Toute discussion sur le rôle des femmes sur l’OregonTrail est, en son cœur, une discussion sur le rôle des mères dans les familles frontalières. Bien qu’il y ait eu pas mal d’hommes célibataires sur la piste de l’Oregon, il y avait très peu de femmes célibataires en âge de se marier, car ce que l’on pense maintenant des rôles de genre traditionnels (peut-être bizarrement si) était très courant dans les États-Unis du milieu des années 1800: les hommes étaient les soutiens de famille, tandis que les femmes étaient encouragées à épouser un bon fournisseur et à garder la maison en ordre. Sur le fronton, la division entre les sexes était peut-être mieux symbolisée par les hommes qui travaillaient aux champs et les femmes qui s’occupaient du jardin de la cour. Les hommes étaient responsables de décider quoi planter dans les champs qui généraient les revenus de la famille, tandis que les femmes contrôlaient le jardin dont la famille dépendait pour les légumes verts, les légumes et souvent les plantes médicinales nécessaires à la préparation des remèdes populaires. Les femmes ont également inclus des fleurs ornementales dans leurs jardins de la cour de la porte — croyez-le ou non, au milieu des années 1800, les pissenlits étaient des ajouts bienvenus à la plupart des pelouses et des jardins, car ils fournissaient de manière fiable certaines des premières fleurs vertes comestibles et colorées chaque printemps.

Les femmes qui souhaitaient sortir de leurs rôles traditionnels se heurtaient à des cadres culturels et juridiques qui les rendaient difficiles à fonctionner de manière indépendante: les hommes votaient au nom de leur famille, contrôlaient les relations commerciales et détenaient généralement le seul titre de propriété de la ferme familiale (le Donation Land Act de 1850, qui régissait les revendications territoriales en Oregon, était inhabituel en ce qu’il accordait la moitié de la créance familiale au mari et mettait l’autre moitié au nom de la femme). Beaucoup de femmes n’ont jamais appris à faire de l’attelage, à monter un cheval de selle ou à conduire un chariot — et en fait, faire une telle chose aurait été considéré comme sans femme dans la plupart des cercles sociaux — ce qui signifiait qu’elles ne pouvaient pas aller à l’église ou se réunir pour une occasion sociale sans aide. Ainsi, une fois que l’homme de famille a décidé de monter des piquets et de se diriger vers l’Oregon, la femme n’avait guère le choix en la matière.

« Je vais avec lui, car il n’y a pas d’autre alternative. »- Margaret Hereford Wilson

Certaines femmes n’avaient que quelques semaines d’avis que leur famille déménageait en Oregon, tandis que d’autres avaient assez de temps pour se préparer du mieux qu’elles pouvaient. Une fois l’idée du mari prise, cependant, les femmes pouvaient au mieux retarder le voyage vers l’Oregon.

« Elle a supplié Père d’abandonner la notion mais il n’a pas pu. Mother Mère a finalement consenti à contrecœur à partir. Lovers Les amants, les amoureux et les associés ont tous été laissés pour compte. The La séparation la plus triste de toutes fut lorsque ma mère prit congé de sa mère âgée et affligée, sachant très bien qu’ils ne se reverraient plus jamais sur terre. »- Martha G. Masterson

Toutes les femmes n’étaient pas contre l’idée que leurs familles entreprennent le voyage vers l’Oregon — en fait, certaines partageaient l’enthousiasme de leur mari.

 » J’étais possédé d’un esprit d’aventure et d’un désir de voir ce qui était nouveau et étrange. » – Miriam Thompson Tuller

Cependant, la plupart des femmes étaient, sinon résistantes, alors certainement réticentes à laisser derrière elles le réseau de parents et d’amis qu’elles avaient à la maison. À une époque où les chemins de fer étaient encore un moyen de transport nouveau et presque aveuglément rapide, les familles frontalières restaient généralement enracinées dans un endroit pendant des années. C’était assez de temps pour former des amitiés durables et pour que les enfants d’un quartier grandissent et se marient, liant leurs familles dans de vastes réseaux de parenté.

« Mais s’il y a un moment dans la vie d’une femme où elle endurera des épreuves et fera du soleil des ombres, c’est lorsqu’elle quittera pour la première fois le nid familial pour suivre l’homme de son choix. I J’ai décidé de ne pas être une pierre d’achoppement au seuil de notre nouvelle vie. »- Carrie Adell Strahorn

Parfois, des familles élargies et des groupes d’amis du même comté ou de la même ville ont décidé d’émigrer ensemble en Oregon, mais la plupart des femmes sur la Piste ont formé leurs propres cercles sociaux temporaires par nécessité.

 » Mme P. est une femme d’apparence extrêmement calme, et a un bébé âgé de seulement quatre semaines. Je suis déterminé à l’aimer. five Nous nous connaissons beaucoup en cinq minutes comme si nous nous étions connus toute notre vie. Les formalités du salon sont ici hors de propos — c’est « Comment allez-vous? »avec une poignée de main copieuse, sans cérémonie. » – Mme. Benjamin Ferris

L’interprétation traditionnelle des différentes attitudes des émigrés à propos du voyage tient au fait que les hommes attendaient leur destination avec impatience, que les enfants pensaient que la vie sur la piste de l’Oregon était une grande aventure et que les femmes regardaient en arrière, manquant la sécurité des maisons qu’elles avaient laissées derrière elles. Bien que la plupart des historiens modernes préfèrent éviter de parler de telles généralisations, il existe de bonnes preuves pour étayer la vaste vérité de thatone.

« Eh bien, eh bien, ce n’est pas si romantique; les pensées s’égareront (malgré toutes nos tentatives contraires) vers les maisons confortables que nous avons laissées et la question — est-ce une bonne décision? – mais echo ne répond pas un mot. »- Lucy Id

« Je ferais un effort courageux pour être joyeuse et patiente jusqu’à ce que le travail du camp soit terminé. Puis, en commençant devant l’équipe et mes hommes, quand je pensais que j’avais dépassé la distance auditive, je me jetais dans le désert hostile et cédais comme un enfant aux sanglots et aux larmes, me souhaitant de rentrer chez moi avec mes amis et me réprimandant d’avoir consenti à prendre cette chasse à l’oie sauvage. »- Lavina Porter

Que cela reflète une différence biologique ou culturelle fondamentale entre les hommes, les femmes et les enfants est une autre conversation, mais il était vrai que les femmes, beaucoup plus que leurs maris et leurs enfants, restaient fortement liées aux routines de la vie à la ferme. Les femmes étaient en charge des tâches domestiques dans le camp comme elles étaient de retour à la maison, et elles déléguaient le travail qu’elles pouvaient aux enfants plus âgés, comme elles le faisaient à la maison. Alors que le sentier de l’Oregon était une échappatoire aux tâches telles que la fabrication de savon ou l’entretien du jardin, des tâches telles que la cuisine, le nettoyage, la réparation des vêtements, la garde des petits et d’autres « travaux de femmes » se transféraient facilement à la vie sur le Sentier. Le plus souvent, les femmes devaient effectuer ces tâches après avoir marché toute la journée dans la poussière et la chaleur, et pour aggraver les choses, il y avait un certain nombre de défis banals que personne ne voyait venir mais auxquels il fallait faire face tous les jours.

« Tout notre travail ici nécessite de se baisser. Ne pas avoir de tables, de chaises ou quoi que ce soit, c’est très dur sur le dos. »- Lodisa Frizzel

« oneon aime un changement et le seul changement que nous avons du pain et du bacon, c’est le bacon et le pain. »- Helen Carpenter

« A eu un moment plutôt désagréable à souper. Nos copeaux de buffle brûlent plutôt pauvres car ils sont si humides. »- Cecelia Adams

« J’ai tellement cuisiné au soleil et à la fumée que je sais à peine qui je suis et quand je regarde dans le petit miroir, je demande: « Cela peut-il être moi? » » – Miriam Davis

Nourrir tout le monde en voyageant sur le chemin de fer de l’OregonTrail n’était pas un mince défi à une époque où la première étape de la préparation du poulet frit aurait très bien pu être de tordre le cou du poulet. Les femmes ont fait face en partageant des astuces pour gagner du temps, comme utiliser les braises du feu de camp pour faire cuire une bouilloire de haricots pour le petit déjeuner le lendemain ou remplir le tour de beurre avant de l’accrocher à l’arrière du wagon, car une route accidentée ferait rebondir le wagon suffisamment pour baratter un petit morceau de beurre pour le repas du soir.Face au nombre limité d’équipements de cuisine et d’ingrédients disponibles sur la route des émigrants, de nombreuses femmes ont pris une certaine fierté à créer des surprises culinaires telles que la préparation d’un gâteau d’anniversaire ou d’un lot de biscuits. Certains étaient si heureux d’eux-mêmes qu’ils se vantaient presque de leurs petits triomphes face à l’adversité.

« wetmouillez de la pâte légère et roulez-la avec une bouteille et étalez les fraises dessus, puis roulez-la dans un chiffon et faites-la bouillir, puis avec le jus des fraises et un peu de sucre et le dernier morceau de muscade, j’avais fait une tasse pleine de sauce à manger sur les boulettes… les boulettes étaient légères comme un bouchon de liège et faisaient tout un dessert. »- Mary Powers

Tout cela, cependant, ne veut pas dire que les femmes étaient incapables de sortir de leurs rôles traditionnels lorsque les circonstances l’exigeaient. Les femmes sur le sentier de l’Oregon conduisaient des wagons, élevaient du bétail, des bœufs attelés et parfois même prenaient un tour de garde.

« whenlorsque le danger menaçait et que mes services étaient nécessaires, je savais que si je ne pouvais pas tirer droit, je pouvais au moins sonner l’alarme. I J’ai mis le chapeau et le pardessus de mon mari, puis saisissant notre vieux silex entre mes mains tremblantes, je suis sorti dans l’obscurité. »- Margaret Hecox

Ces temps n’étaient généralement pas des triomphes personnels, mais des concessions à la nécessité — Margaret Hecox a été forcée de prendre un tour de service lorsque son mari et de nombreux autres hommes dans son train de wagons sont tombés. Lorsqu’il n’y avait pas d’urgence exigeant leurs énergies, les femmes avaient assez de temps pour les occuper dans leur sphère de responsabilité habituelle et domestique.

« En ce qui concerne le travail des femmes, les jours sont tous les mêmes, sauf quand on s’arrête… puis il y a le lavage à faire et le pain léger à faire et toutes sortes de petits boulots. Certaines femmes ont très peu d’aide pour le camp, étant obligées d’aller chercher du bois et de l’eau make faire des feux de camp, déballer la nuit et emballer le matin — et si elles sont Missouriennes, elles ont de la traite à faire si elles ont la chance d’avoir des vaches. J’ai de la chance d’avoir un mari Yankee et je suis donc bien attendu. »- Helen M. Carpenter

En effet, non seulement elles ne jouaient normalement pas de rôles traditionnellement masculins, mais les femmes étaient généralement les gardiennes les plus actives des normes culturelles qui définissaient les « bonnes » femmes de l’époque.

« Pendant le voyage, mère était particulière à propos de Louvina et moi portant des bonnets de soleil et de longues mitaines afin de protéger notre teint, nos cheveux et nos mains. La plupart du temps, j’aurais aimé me passer de ce long bonnet sur le visage, mais ma mère m’a fait remarquer des filles qui ne portaient pas de bonnets et comme je ne voulais pas regarder comme elles, je me suis finalement habituée à mon bonnet. »- Adrietta Hixon

« Quand nous sommes partis de l’Iowa, je portais une robe en laine foncée qui me servait presque constamment pendant tout le voyage. Jamais sans un tablier et un mouchoir à trois coins, semblables à ceux portés à l’époque, j’ai présenté une apparence confortable et soignée. » – Catherine Haun

Pour leur part, les hommes étaient réticents à faire quoi que ce soit qui puisse être considéré comme du  » travail de femme « , bien que, exactement, la ligne tracée varie d’un mariage à l’autre.

 » Quand le premier samedi est arrivé, je me suis préparé à faire une partie de ma lessive familiale. Mon mari carried a porté de l’eau filled a rempli la machine à laver et l’a placée sur le feu ouvert pour moi. Mme. Norton était un spectateur profondément intéressé remarked et remarqua assez tristement: « Les hommes Yankees sont si bons avec leurs femmes, ils les aident tellement. »Après cela, j’ai souvent remarqué la façon dont M. Norton « aidait » sa femme. Il se promenait tranquillement, une fois son travail de détente terminé, regardait autour de lui de manière critique, regardait dans le seau d’eau, puis criait fort, d’un ton qui ne tardait pas, « Mary Jane, je veux de l’eau! Ce seau est vide ! »Et la pauvre Mary Jane, fatiguée et sans se plaindre, arrêtait son dîner ou déposait son bébé agité et courait run à la source pour « chercher » de l’eau pour son mari. Pourtant, son mari n’était pas méchant avec elle. C’était juste sa façon. » – Esther M. Lockhart

Dans ce contexte, « méchant » est presque certainement une référence voilée à la violence conjugale. Alors, comme aujourd’hui, certaines épouses étaient soumises à des sévices physiques et psychologiques, mais au XIXe siècle, battre sa femme (ou son mari, dans certains cas) était quelque chose qui n’était pas dit en public — sauf peut-être dans un moment de ferveur religieuse. Un tel comportement était considéré comme une affaire de famille privée et les migrants ne le commentaient pas souvent dans leurs journaux intimes et leurs journaux.

« Pendant que j’écris, j’ai une expérience passionnante. George est sur ses gardes et dans le wagon suivant derrière le nôtre, un homme et une femme se disputent. Elle veut faire demi-tour et il n’ira pas alors elle dit qu’elle ira le laisser avec les enfants et qu’il passera un bon moment avec ce bébé qui pleure, puis il a utilisé de très mauvais mots et a dit qu’il le mettrait de côté. Juste à ce moment-là, j’ai entendu un cri étouffé et un bruit sourd alors que quelque chose était jeté contre la boîte du wagon et elle a dit « Oh, vous l’avez tué » et il a juré un peu plus et lui a dit de garder la bouche fermée ou il lui donnerait plus de la même chose. Juste à ce moment-là, le mot est venu, changez de garde. George est entré et M. Kitridge est sorti pour que sa femme et lui se séparent pour la nuit. Le bébé n’a pas été tué. J’écris ceci pour montrer à quel point nous pouvons facilement être trompés. » – Keturah Belknap

Sous le stress du voyage de plusieurs mois Versoregon, la violence domestique a parfois pris des dimensions bizarres.

« Ce matin, une entreprise a déménagé sauf une famille. La femme s’est énervée et n’a pas bougé, ni laissé les enfants partir. Il a fait atteler son bétail pendant trois heures et l’a incitée à partir, mais elle ne voulait pas remuer. J’ai dit à mon mari la circonstance, et Adam Polk et M. Kimball sont allés prendre chacun un jeune et les ont entassés dans le wagon et son mari est parti en voiture et l’a laissée assise. Elle se leva, prit la piste arrière et voyagea à l’abri des regards. Couper à travers, a dépassé son mari. Pendant ce temps, il a renvoyé son garçon au camp après un cheval qu’il avait laissé et quand elle est venue voir son mari, elle a dit: « Avez-vous rencontré John? » »Oui », fut la réponse, »et j’ai ramassé une pierre et lui ai assommé la cervelle. »Son mari est retourné pour vérifier la vérité, et pendant qu’il était parti, elle a mis le feu à l’un de ses wagons, qui était chargé de marchandises de magasin. La couverture a brûlé, et quelques articles de valeur. Il a vu les flammes et est venu courir et l’éteindre, puis a rassemblé assez de sperme pour lui donner une bonne flagellation. »- Elizabeth Dixon Smith Geer

Cet incident mis à part, les femmes ont généralement supporté les difficultés du voyage ainsi que, ou peut-être même un peu mieux que, les femmes.

« Un jour, j’ai marché quatorze kilomètres et je n’étais pas très fatigué. Les hommes semblaient plus fatigués et affamés que les femmes. »- Catherine Haun

Au XIXe siècle, les femmes mariées étaient conscientes, et beaucoup le faisaient régulièrement, de placer le bien-être de leur famille au-dessus de leur propre bien-être, s’occupant des malades et des blessés même lorsqu’elles étaient elles-mêmes malades. Cela les a peut—être fortifiés pour faire face aux épreuves et aux tribulations du voyage en Oregon – non pas qu’ils aient eu une meilleure idée de comment faire face à des situations inconnues que les hommes, mais les femmes étaient habituées à être la dernière ligne de défense d’une famille contre le malheur.Cependant, certaines femmes, déjà en proie à la maladie, à la malnutrition ou à l’épuisement, ont été submergées et ont finalement travaillé jusqu’à la mort.

 » Mère découvrit bientôt qu’elle n’était pas assez forte pour les tâches qui lui incombaient maintenant. Elle a décidé de s’entendre comme elle le pouvait avec l’aide du médecin et de garder l’un des garçons avec le wagon jusqu’à ce qu’elle arrive à Fort Hall. Elle y échangeait son stock contre des chevaux, et faisait ses bagages dans la station et y passait l’hiver. Mais déjà avait-elle commencé à sombrer sous son chagrin et l’accumulation des soucis Consumed Consumée de fièvre et affligée de la bouche endolorie qui était le précurseur de la fièvre fatale du camp, elle refusa d’abandonner, mais lutta courageusement contre la maladie et la faiblesse pour le bien de ses enfants. »- Catherine Sager

Sachant qu’elles devraient trouver la force de partir si tout le reste échouait, les femmes étaient plus conscientes et préoccupées par les problèmes que leurs familles géraient en émigrant en Oregon que les hommes et les enfants. Les hommes et les femmes comptaient parfois des tombes le long du Sentier, soit par ennui, soit par curiosité morbide, mais pour la plupart, seules les femmes admettaient réfléchir à ce qu’elles voyaient.

« L’après-midi, nous avons passé une tombe sans nom solitaire dans la prairie. Il avait une tête de lit. Cela a appelé un triste train de pensées. À mon avis, il me semble si triste de penser à être enterré et laissé seul dans un pays si sauvage sans personne pour planter une fleur ou verser une larme sur sa tombe. »- Jane Gould

Certaines femmes étaient en proie à des cauchemars et à des rêveries sur les dangers, réels ou imaginaires, le long de la piste de l’Oregon.

« J’ai dreamed rêvé d’être attaqué par des loups et des ours. thele cœur a mille doutes et l’esprit est torturé d’anxiété et souvent, en passant devant les tombes fraîchement faites, j’ai jeté un coup d’œil sur les planches latérales du wagon sans savoir combien de temps il pourrait servir de cercueil à quelqu’un d’entre nous. »- Lodisa Frizzel

Cependant, la vérité est que neuf migrants sur dix se sont rendus en toute sécurité dans l’Oregon. La plupart des femmes qui ont pris le chemin de l’OregonTrail ont survécu pour aider leurs familles à s’enraciner dans l’Ouest, mais pas beaucoup d’entre elles n’en étaient heureuses, du moins pour commencer. Les émigrants, faut—il le rappeler, partaient généralement en avril ou mai et arrivaient en octobre ou novembre – au moment où les pluies d’hiver s’installaient. Ainsi, leurs premières impressions d’Oregon ont été affectées par les jours gris et humides de l’hiver dans le WillametteValley. Souffrant peut-être de dépression saisonnière en plus de tout le reste, une minorité importante d’émigrants aurait probablement fait demi-tour et serait rentrée chez eux si leurs wagons et leurs bœufs avaient été en quelque sorte en mesure de voyager.

« Mon souvenir le plus vif de ce premier hiver en Oregon est celui des ciels pleurants et de Mère et moi aussi pleurant. J’avais le mal du pays pour mes camarades de classe à Chicago et je pensais que j’allais mourir. Nous ne connaissions personne à Portland. Nous n’avions aucune utilité pour Portland, ni pour l’Oregon, et nous étions convaincus que nous ne nous en soucierions jamais. » – Marilla Washburn Bailey

Ayant eu le temps de s’adapter, cependant, la plupart des émigrants ont fini par être bien satisfaits de leurs nouvelles maisons.

« Quand la neige avait trois ou quatre pieds de profondeur dans le Wisconsin, j’ai cueilli des fleurs sauvages dans l’Oregon. Tout autour de moi, en ce qui concerne la nature, était charmant à voir.– – Emeline T. Fuller

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