Articles and news

Que Dieu Nous Aide? Comment La Religion est Bonne (Et Mauvaise) Pour la Santé mentale

Cette semaine, des millions d’Américains naviguent dans des foules écrasantes et passent des heures à voyager pour apercevoir le pape François lors de sa première visite dans ce pays. Pour ceux qui sont pieux, le voyage du pape aux États-Unis représente une occasion unique d’obtenir des bénédictions papales, de recevoir la miséricorde et de se sentir plus près de Dieu.

Mais même les catholiques dévoués qui ne sont pas au premier rang pour la visite de François peuvent voir des avantages à leur croyance. De nombreuses recherches ont lié le fait d’être religieux à un meilleur bien-être et à une santé mentale globale. Un certain nombre d’études ont montré que les personnes dévotes présentent moins de symptômes de dépression et d’anxiété, ainsi qu’une meilleure capacité à faire face au stress. Certaines pratiques religieuses peuvent même changer le cerveau d’une manière qui stimule la santé mentale, suggèrent des études.

Cependant, la religion pourrait aussi être une épée à double tranchant: Les croyances religieuses négatives — par exemple, que Dieu vous punit ou vous abandonne — ont été liées à des résultats néfastes, y compris des taux plus élevés de dépression et une qualité de vie inférieure.

« Si les gens ont une perception aimante et aimable de Dieu » et sentent que Dieu les soutient, ils semblent en tirer des avantages, a déclaré Kenneth Pargament, professeur de psychologie et expert en religion et en santé à l’Université d’État de Bowling Green dans l’Ohio. Mais « nous savons qu’il y a un côté plus sombre à la spiritualité », a déclaré Pargament. « Si vous avez tendance à voir Dieu comme punitif, menaçant ou peu fiable, alors ce n’est pas très utile » pour votre santé, a-t-il déclaré.

Avantages de la religion pour la santé mentale

Un grand nombre de recherches — en particulier parmi les personnes aux États—Unis – ont établi un lien entre les croyances religieuses et des résultats positifs pour la santé mentale. Par exemple, une étude menée en 2005 sur des personnes âgées dans la région de la baie de San Francisco a révélé que le fait d’être religieux servait de tampon contre la dépression chez les personnes en mauvaise santé, les niveaux de dépression les plus élevés étant ceux qui étaient en mauvaise santé et non religieux. En outre, une étude de 2013 a révélé que les patients traités pour des problèmes de santé mentale tels que la dépression ou l’anxiété répondaient mieux au traitement s’ils croyaient en Dieu.

Dans une autre revue de 93 études sur la religion et la santé, le Dr Harold G. Koenig, directeur du Centre de spiritualité, de théologie et de santé du Duke University Medical Center, a constaté que plus de personnes religieuses présentaient moins de symptômes dépressifs.

« Les personnes plus impliquées dans les pratiques religieuses et plus engagées sur le plan religieux semblent mieux gérer le stress », a déclaré Koenig. « L’une des raisons est que cela donne aux gens un sens et un sens à la vie, ce qui les aide à donner un sens aux choses négatives qui leur arrivent », a déclaré Koenig. La communauté religieuse d’une personne peut également fournir un soutien et des encouragements dans les moments difficiles, a-t-il déclaré.

La religion et le cerveau

Des études sur le cerveau des personnes religieuses peuvent également fournir une explication du lien entre la religion et les bienfaits pour la santé mentale, a déclaré le Dr Andrew Newberg, neuroscientifique à l’Université et à l’Hôpital Thomas Jefferson de Philadelphie. Des études suggèrent que la méditation et la prière méditative (telle que la prière qui répète une phrase particulière) activent des zones du cerveau impliquées dans la régulation des réponses émotionnelles, y compris les lobes frontaux, a déclaré Newberg.

Une étude réalisée en 2010 par Newberg et ses collègues, qui comprenait des analyses du cerveau de religieuses bouddhistes et franciscaines tibétaines, a révélé que ces méditants à long terme avaient plus d’activité dans les zones des lobes frontaux telles que le cortex préfrontal, par rapport aux personnes qui n’étaient pas des méditants à long terme.

Le renforcement de ces zones du cerveau peut aider les gens à être « plus calmes, moins réactionnaires, mieux à même de faire face aux facteurs de stress », a déclaré Newberg. Cependant, ces études ne peuvent pas dire que la prière a changé le cerveau — il est possible que ces différences existaient avant que les méditants ne prennent leur pratique de la prière.

Il est également possible que les croyances et les enseignements préconisés par une religion — comme le pardon, l’amour et la compassion — puissent « s’intégrer dans le fonctionnement du cerveau », a déclaré Newberg. Plus certaines connexions neuronales dans le cerveau sont utilisées, plus elles deviennent fortes, a-t-il dit, donc si une religion prône la compassion, les circuits neuronaux impliqués dans la réflexion sur la compassion deviennent plus forts.

« Vous revenez donc à ces sentiments et émotions positifs, ce qui réduit le stress, l’anxiété et peut entraîner une réduction des hormones de stress », a déclaré Newberg.

Certaines religions préconisent également que les membres restent à l’écart des comportements à haut risque pour la santé, tels que fumer, boire de l’alcool ou abuser de la nourriture. S’éloigner de ces comportements malsains pourrait également être bénéfique pour le fonctionnement du cerveau, a-t-il déclaré.

Inconvénients pour les pieux

Cependant, la religion n’a pas toujours un effet positif sur la santé mentale — son impact dépend des croyances d’une personne et de la question de savoir si la religion est généralement acceptée par la communauté au sens large, ont déclaré les experts.

Par exemple, si au lieu de prôner l’amour et la compassion, une religion prône la haine des non-croyants, ces croyances négatives feraient également partie du fonctionnement du cerveau, a déclaré Newberg. En théorie, cela activerait les zones du cerveau impliquées dans la réflexion sur la haine, et pourrait augmenter le stress et stimuler la libération d’hormones de stress, a déclaré Newberg.

De plus, si certaines personnes croient qu’un problème de santé — comme la dépendance — est une punition de Dieu, elles pourraient être moins susceptibles de demander un traitement, a déclaré Newberg.

Pargament a également constaté que lorsque les gens croient que Dieu les a abandonnés, ou lorsqu’ils remettent en question l’amour de Dieu pour eux, ils ont tendance à éprouver une plus grande détresse émotionnelle, et même à faire face à un risque accru de mort antérieure.

« Ce genre de luttes a à voir avec les aspects de la vie que vous tenez sacrés », a déclaré Pargament. « Quand vous serez secoué à ce niveau, alors it ce sera très pénible. »

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes ont une vision positive de la religion tandis que d’autres en ont une négative, et d’autres études devraient être menées pour examiner ce sujet, a déclaré Newberg.

Pargament a déclaré que certaines personnes peuvent sortir d’une lutte religieuse en se sentant plus entières, en particulier celles qui ont le soutien de la communauté tout au long de leur lutte.

Suivez Rachael Rettner @RachaelRettner. Suivez la science en direct @livescience, Facebook & Google+. Article original sur la science vivante.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.