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Comment les arbres à feuilles persistantes gardent-ils leur verdure tout au long de l’hiver?

Les feuilles absorbent le dioxyde de carbone de l’atmosphère et utilisent la lumière du soleil comme source d’énergie pour transformer le CO2 et l’eau absorbés par les racines en glucose pour fournir de la nourriture à la plante; ce processus est appelé photosynthèse. Un produit chimique appelé chlorophylle aide à ce processus et la chlorophylle est ce qui donne aux feuilles leur couleur verte.

En hiver, les jours sont trop courts et il y a peu de soleil pour une photosynthèse efficace. Les feuilles sont également assez délicates et sujettes aux dommages causés par le gel, de sorte que les arbres à feuilles caduques choisissent de perdre leurs feuilles et de rester en dormance jusqu’au printemps. En revanche, les arbres à feuilles persistantes gardent la plupart de leurs feuilles pendant l’hiver. Ils ont des feuilles spéciales, résistantes au froid et à la perte d’humidité. Certains, comme les pins et les sapins, ont de longues aiguilles fines. D’autres, comme le houx, ont de larges feuilles aux surfaces dures et cireuses.

Les conifères peuvent continuer à photosynthétiser pendant l’hiver tant qu’ils reçoivent suffisamment d’eau, mais les réactions se produisent plus lentement à des températures plus froides. Mais même les feuilles à feuilles persistantes sont sujettes aux dommages causés par les intempéries ou les insectes et devront être remplacées au fil du temps, mais l’arbre le fait progressivement par intervalles afin que les arbres conservent toujours suffisamment de feuilles pour continuer à fonctionner.

Frances Winder, conseillère en conservation, Woodland Trust

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