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Women on the Trail

«Me sorprende tal como lo pienso ahora, por supuesto, yo era una niña, demasiado joven para saber mucho al respecto, pero creo que ahora las madres en la carretera tuvieron que someterse a más pruebas y sufrimiento que nadie. Los hombres tenían mucha ansiedad the pero aún así, las madres tenían a sus familias.»- Martha Morrison Minto

Cualquier discusión sobre el papel de las mujeres en el ferrocarril de Oregón es, en su esencia, una discusión sobre el papel de las madres en las familias fronterizas. Aunque había bastantes hombres solteros en la Ruta de Oregón, había muy pocas mujeres solteras en edad de casarse, ya que lo que ahora se piensa de los roles de género tradicionales (quizás curiosamente) eran muy comunes en los Estados Unidos de mediados de la década de 1800: los hombres eran el sostén de la familia, mientras que las mujeres se animaban a casarse con un buen proveedor y mantener la casa en orden. En la frontera, la división entre los sexos estaba quizás mejor simbolizada por los hombres que trabajaban en los campos y las mujeres que cuidaban el jardín del patio de la puerta. Los hombres eran los responsables de decidir qué plantar en los campos que generaban los ingresos de la familia, mientras que las mujeres controlaban el jardín del que dependía la familia para obtener verduras, verduras y, a menudo, plantas medicinales necesarias para preparar comidas populares. Las mujeres también incluyeron flores ornamentales en sus jardines en el patio de sus puertas —créanlo o no, a mediados de la década de 1800, los dientes de león eran adiciones bienvenidas a la mayoría de los árboles y jardines, ya que proporcionaban de manera confiable algunas de las primeras flores verdes comestibles y coloridas cada primavera.

Las mujeres que deseaban salir de sus funciones tradicionales se enfrentaban a marcos culturales y legales que les dificultaban el ejercicio de sus funciones de forma independiente: los hombres votaban en nombre de sus familias, controlaban las relaciones comerciales y, por lo general, poseían el título único de la granja familiar (la Ley de Donaciones de Tierras de 1850, que regía las reclamaciones de tierras en Oregón, era inusual en el sentido de que concedía la mitad de la reclamación familiar al marido y ponía la otra mitad a nombre de la esposa). A muchas mujeres nunca se les enseñó a enganchar un equipo, montar un caballo o conducir un carro, y en realidad hacer algo así se habría considerado poco femenino en la mayoría de los círculos sociales, lo que significaba que no podían asistir a la iglesia o reunirse para una ocasión social sin ayuda. Por lo tanto, una vez que el hombre de una familia decidió levantar estacas y dirigirse a Oregón, la esposa tuvo pocas opciones en el asunto.

» Voy con él, ya que no hay otra alternativa.»- Margaret Hereford Wilson

Algunas mujeres tenían solo unas pocas semanas de aviso de que la familia se mudaba a Oregón, mientras que otras tenían tiempo suficiente para prepararse lo mejor que podían. Sin embargo, una vez que el marido tomó una decisión, las mujeres podían, en el mejor de los casos, retrasar el viaje a Oregón.

» Ella le rogó a padre que renunciara a la idea, pero él no pudo. Mother Madre finalmente consintió en ir a regañadientes. Lovers Amantes, novios y asociados se quedaron atrás. The La despedida más triste de todas fue cuando mi madre se despidió de su anciana y dolorosa madre, sabiendo muy bien que nunca se volverían a encontrar en la tierra.»- Martha G. Masterson

No todas las mujeres estaban en contra de la idea de que sus familias emprendieran el viaje a Oregón, de hecho, algunas compartían el entusiasmo de sus bandas.

» Estaba poseído por un espíritu de aventura y un deseo de ver lo que era nuevo y extraño.»- Miriam Thompson Tuller

Sin embargo, la mayoría de las mujeres eran, si no resistentes, reticentes a dejar atrás la red de parientes y amigos que tenían en casa. En una época en la que los ferrocarriles todavía eran un medio de transporte nuevo y casi cegadoramente rápido, las familias fronterizas típicamente permanecieron arraigadas en el lugar durante años seguidos. Este fue el tiempo suficiente para formar amistades duraderas y para que los niños de un vecindario crecieran y se casaran, uniendo sus familias en redes extendidas de parentesco.

» Pero si alguna vez hay un momento en la vida de una mujer en el que soportará dificultades y sacará el sol de las sombras, es cuando abandona por primera vez el nido de casa para seguir al hombre de su elección. determined Decidí no ser un obstáculo en el umbral de nuestra nueva vida.»- Carrie Adell Strahorn

A veces, familias extendidas y grupos de amigos del mismo condado o pueblo decidieron emigrar a Oregón juntos, pero la mayoría de las mujeres en el Camino formaron sus propios círculos sociales temporales por necesidad.

» Mrs. P. es una dama de apariencia extremadamente silenciosa, y tiene un bebé de solo cuatro semanas de edad. Estoy decidido a gustarme. are Nos conocemos en cinco minutos como si nos hubiéramos conocido de toda la vida. Las formalidades de la sala de estar están aquí fuera de lugar, es «¿Cómo está?»con un fuerte apretón de manos, sin ceremonia.»- Sra. Benjamin Ferris

La interpretación tradicional de las diferentes actitudes que los emigrantes tenían sobre el viaje sostiene que los hombres esperaban su destino, los niños pensaban que la vida en el Camino de Oregón era una gran aventura, y las mujeres miraban hacia atrás, perdiendo la seguridad de los hogares que habían dejado atrás. Aunque la mayoría de los historiadores modernos prefieren evitar hablar en tales generalizaciones, hay buena evidencia para apoyar la amplia verdad de eso.

«bueno, Bueno, esto no es tan romántico; los pensamientos se desviarán (a pesar de todos nuestros intentos de lo contrario) a los hogares cómodos que dejamos y la pregunta: ¿es esto un buen movimiento? – pero eco no responde ni una palabra.»- Lucy Ide

» Haría un valiente esfuerzo por ser alegre y paciente hasta que el trabajo del campamento estuviera terminado. Luego, al comenzar por delante del equipo y de mis hombres, cuando pensé que había superado la distancia auditiva, me arrojaba al desierto hostil y cedía como un niño a sollozos y lágrimas, deseándome volver a casa con mis amigos y reprendiéndome por consentir en tomar esta búsqueda inútil.»- Lavina Porter

Si esto refleja alguna diferencia biológica o cultural fundamental entre hombres, mujeres y niños es otra conversación por completo, pero era cierto que las mujeres, mucho más que sus esposos e hijos, permanecieron fuertemente conectadas con las rutinas de la vida en la granja. Las mujeres estaban a cargo de las rutinas domésticas en el campamento tal como estaban en casa, y delegaban el trabajo que podían a los niños mayores tal como lo hacían en casa. Mientras que el Sendero de Oregón era un escape de tareas como hacer jabón o cuidar el jardín, tareas como cocinar, limpiar, reparar la ropa, cuidar a los pequeños y otros «trabajos de mujeres» se transfirieron fácilmente a la vida en el Sendero. La mayoría de las veces, las mujeres tenían que realizar estas tareas después de caminar todo el día a través del polvo y el calor, y para empeorar las cosas, había una serie de desafíos mundanos que nadie veía venir, pero que tenían que enfrentarse todos los días.

«Todo nuestro trabajo aquí requiere agacharse. No tener mesas, sillas ni nada es muy duro en la parte posterior.»- Lodisa Frizzel

«one a uno le gusta un cambio y el único cambio que tenemos de pan y tocino, es tocino y pan.»- Helen Carpenter

» Tuvo un tiempo bastante desagradable para cenar. Nuestras patatas fritas de búfalo se queman bastante pobres, ya que están tan húmedas.»- Cecelia Adams

» He cocinado tanto al sol y al humo que apenas sé quién soy y cuando miro el pequeño espejo pregunto, ‘ ¿Puedo ser yo?'»- Miriam Davis

Mantener a todos alimentados mientras viajaban por el Orégano no era un pequeño desafío en una época en la que el primer paso para preparar el pollo frito bien podría haber sido retorcer el cuello del pollo. Las mujeres se las arreglaron compartiendo trucos para ahorrar tiempo, como usar las brasas de la fogata para cocinar una tetera de frijoles para el desayuno al día siguiente o llenar el pastel de mantequilla antes de colgarlo de la parte trasera del vagón, ya que un camino accidentado lo haría rebotar lo suficiente para batir un pequeño trozo de mantequilla para la cena.Frente a las limitadas instalaciones de cocina e ingredientes disponibles en el camino de los inmigrantes, muchas mujeres se enorgullecían de lanzar sorpresas culinarias, como preparar un pastel de cumpleaños o un lote de galletas. Algunos estaban tan complacidos con ellos mismos que casi se jactaban de sus diarios de pequeños triunfos frente a la adversidad.

» wet mojar un poco de masa ligera y enrollarla con una botella y extender las fresas sobre ella y luego enrollarla en un paño y hervirla, y luego con el jugo de las fresas y un poco de azúcar y el último trozo de nuez moscada había hecho una taza llena de salsa para comer sobre las albóndigas the las albóndigas eran ligeras como un corcho y hacían un postre increíble.»- Mary Powers

Todo esto, sin embargo, no quiere decir que las mujeres fueran incapaces de salir de sus roles tradicionales cuando las circunstancias lo exigieran. Las mujeres en el Camino de Oregón conducían carretas, pastoreaban ganado, bueyes en yugo, y a veces incluso hacían turnos de guardia.

«when cuando el peligro se amenazaba y mis servicios se necesitaban, sabía que si no podía disparar derecho, al menos podía sonar la alarma. put Me puse el sombrero y el abrigo de mi esposo, luego agarrando nuestro viejo candado entre mis manos temblorosas, salí a la oscuridad.»- Margaret Hecox

Estos tiempos generalmente no eran triunfos personales, sino concesiones a la necesidad-Margaret Hecox se vio obligada a tomar un turno de servicio de entrada cuando su esposo y muchos de los otros hombres en su caravana cayeron. Cuando no había una emergencia que exigiera sus energías, las mujeres tenían suficiente para mantenerlas ocupadas dentro de sus esferas de responsabilidad domésticas habituales.

» Con respecto al trabajo de las mujeres, los días son todos iguales, excepto cuando paramos then luego hay que lavar y hacer pan ligero y todo tipo de trabajos ocasionales. Algunas mujeres tienen muy poca ayuda en el campamento, se ven obligadas a buscar leña y agua, hacer fogatas, desempacar por la noche y empacar por la mañana, y si son de Missouri, tienen que ordeñar si tienen la suerte de tener vacas. Tengo suerte de tener un marido yanqui y estoy bien atendido.»- Helen M. Carpenter

De hecho, no solo no asumían normalmente roles tradicionalmente masculinos, sino que las mujeres eran típicamente las guardianas más activas de las normas culturales que definían a las mujeres «adecuadas» de la época.

» Mientras viajaba, mi madre fue particular con Louvina y conmigo usando hamacas y manoplas largas para proteger nuestra tez, cabello y manos. Mucho del tiempo que me gustaría haber ido sin que el largo capó que sobresalen por encima de mi cara, pero la madre me señaló algunas de las niñas que no use gorros y como yo no quería mirar como lo hicieron, me pegué a mi bonnet finalmente creciente acostumbrado a ella.»- Adrietta Hixon

» Cuando salimos de Iowa, llevaba un vestido de lana oscuro que me sirvió casi constantemente durante todo el viaje. Nunca sin un delantal y un pañuelo de tres esquinas, similares a los que se usaban en esos días, presenté una apariencia cómoda y ordenada.»- Catherine Haun

Por su parte, los hombres eran reacios a hacer cualquier cosa que pudiera considerarse «trabajo de mujer», aunque donde, exactamente, se dibujaba la línea variaba de un matrimonio a otro.

«Cuando llegó el primer sábado, me preparé para hacer parte del trabajo de lavandería de mi familia. Mi marido carried llevaba agua filled llenaba el lavaplatos y lo colocaba sobre el fuego para mí. Sra. Norton era un espectador profundamente interesado remarked y comentó con tristeza: «Los yanquis son tan buenos con sus esposas, que les ayudan mucho. Después de eso, noté con frecuencia la forma en que el Sr. Norton ‘ayudaba’ a su esposa. Entraba tranquilamente, después de terminar su trabajo de descanso, miraba a su alrededor críticamente, miraba al cubo de agua, y luego gritaba en voz alta, en un tono que no toleraba demora, » ¡Mary Jane, quiero un poco de agua! Este cubo está vacío!’Y pobre Mary Jane, cansada y resignada, dejaría su cena de conseguir o poner a su bebé inquieto y correr… a la primavera para ‘recuperar’ agua para su marido. Sin embargo, su marido no fue cruel con ella. Era a su manera.»- Esther M. Lockhart

En este contexto, «cruel» es casi siempre una referencia velada al abuso conyugal. Entonces, como ahora, algunas esposas eran sometidas a abuso físico y psicológico,pero en el siglo XIX, golpear a la esposa (o al esposo, en algunos casos) era algo de lo que no se hablaba en público, excepto, quizás, en un momento de fervor religioso. Tal comportamiento se consideraba un asunto familiar privado y no se comentaba a menudo por los inmigrantes en sus diarios y diarios.

» Mientras escribo, tengo una experiencia emocionante. George está de guardia y en el vagón de al lado, detrás del nuestro, un hombre y una mujer están peleando. Ella quiere dar la vuelta y él no se va, así que dice que se irá y lo dejará con los niños y se lo pasará bien con ese bebé que llora, luego usó algunas palabras muy malas y dijo que lo quitaría del camino. En ese momento escuché un grito amortiguado y un fuerte ruido sordo mientras algo se lanzaba contra la caja de la carreta y ella dijo ‘Oh, lo has matado’ y él juró un poco más y le dijo que mantuviera la boca cerrada o le daría más de lo mismo. Justo entonces llegó la palabra, cambiar de guardia. George entró y el Sr. Kitridge salió así que él y su esposa se separaron para pasar la noche. El bebé no murió. Escribo esto para mostrar lo fácil que podemos ser engañados.»- Keturah Belknap

Bajo el estrés del largo viaje de meses a Corea, la violencia doméstica a veces adquirió dimensiones extrañas.

» Esta mañana una empresa se mudó, excepto una familia. La mujer se enojó y no se movió, ni dejó ir a los niños. Hizo que su ganado se enganchara durante tres horas y la convenció de que se fuera, pero ella no se movía. Le conté a mi esposo la circunstancia, y Adam Polk y el Sr. Kimball fueron y se llevaron a cada uno a uno joven y los amontonaron en el vagón y su esposo se marchó y la dejó sentada. Se levantó, tomó la vía trasera y viajó fuera de la vista. Atravesó, adelantó a su marido. Mientras tanto, envió a su hijo de vuelta al campamento después de un caballo que había dejado y cuando ella se acercó a su esposo, le dijo: «¿Conociste a John?’Sí’, fue la respuesta, ‘ y tomé una piedra y le saqué el cerebro.»Su marido regresó para averiguar la verdad, y mientras no estaba, prendió fuego a una de sus carretas, que estaba cargada con artículos de la tienda. La tapa se quemó, y algunos artículos valiosos. Vio las llamas y vino corriendo y las apagó, y luego reunió suficiente coraje para azotarla bien.»- Elizabeth Dixon Smith Geer

Dejando de lado ese incidente, las mujeres generalmente soportaban las dificultades del viaje, así como, o quizás incluso un poco mejor que la gente.

» Un día caminé catorce millas y no estaba muy fatigado. Los hombres parecían más cansados y hambrientos que las mujeres.»- Catherine Haun

En el siglo XIX, se esperaba que las mujeres casadas pusieran el bienestar de sus familias por encima de su propio bienestar, atendiendo a los enfermos y heridos incluso cuando ellos mismos estaban enfermos. Esto quizás las fortaleció para hacer frente a las pruebas y tribulaciones del viaje a Oregón, no es que tuvieran una mejor idea de cómo lidiar con situaciones desconocidas que los hombres, pero las mujeres estaban acostumbradas a ser la última línea de defensa de una familia contra la desgracia.Sin embargo, algunas mujeres, ya debilitadas por la enfermedad, la desnutrición o el agotamiento,se vieron abrumadas y finalmente trabajaron hasta morir.

«La madre pronto descubrió que no era lo suficientemente fuerte para los deberes que ahora recaían sobre ella. Decidió llevarse lo mejor que pudo con la ayuda del Médico, y mantener a uno de los chicos con el carro hasta que llegara a Fort Hall. Allí cambiaba su ganado por caballos, y empacaba en la estación e invernaba allí. Pero ya había comenzado a hundirse bajo su dolor y la acumulación de preocupaciones, consumida por la fiebre y afligida por la boca adolorida que fue la precursora de la fiebre fatal del campo, se negó a rendirse, pero luchó valientemente contra la enfermedad y la debilidad por el bien de sus hijos.»- Catherine Sager

Sabiendo que tendrían que encontrar la fuerza para matarse si todo lo demás fallaba, las mujeres estaban más conscientes y preocupadas por los riesgos que sus familias corrían al emigrar a Oregón que los hombres y los niños. Tanto hombres como mujeres a veces contaban tumbas a lo largo del Camino, por aburrimiento o curiosidad morbosa, pero en su mayor parte, solo las mujeres admitían reflexionar sobre lo que veían.

» En la tarde pasamos por una tumba solitaria sin nombre en la pradera. Tenía una cabecera. Llamó a un tren triste de pensamientos. A mi parecer, me parece tan triste pensar en ser enterrado y dejado solo en un país tan salvaje sin nadie para plantar una flor o derramar una lágrima sobre la tumba de uno.»- Jane Gould

Algunas mujeres estaban plagadas de pesadillas y sueños despiertos sobre peligros, reales o imaginarios, a lo largo del Camino de Oregón.

» He dreamed soñado con ser atacado por lobos y osos. the el corazón tiene mil recelos y la mente se tortura con ansiedad y, a menudo, al pasar por las tumbas recién hechas, he echado un vistazo a las tablas laterales del vagón sin saber cuán pronto podría servir como ataúd para alguno de nosotros.»- Lodisa Frizzel

Sin embargo, la verdad es que nueve de cada diez inmigrantes llegaron de forma segura a Oregón. La mayoría de las mujeres que se embarcaron en el Orégano sobrevivieron para ayudar a sus familias a echar raíces en Occidente, pero no muchas de ellas estaban felices, al menos para empezar. Cabe recordar que los emigrantes, por lo general, partían en abril o mayo y llegaban en octubre o noviembre, justo cuando comenzaban las lluvias de invierno. Por lo tanto, sus primeras impresiones de Egón se vieron afectadas por los días grises y húmedos de invierno en WillametteValley. Tal vez sufriendo de depresión estacional por encima de todo lo demás, una minoría significativa de emigrantes probablemente habría dado la vuelta y vuelto a casa si sus carretas y bueyes hubieran estado en cualquier forma para viajar.

» Mi recuerdo más vívido de ese primer invierno en Oregón es de los cielos llorosos y de Madre y yo también llorando. Extrañaba a mis compañeros de clase en Chicago y pensé que moriría. No conocíamos a nadie en Portland. No teníamos ningún uso para Portland, ni para Oregón, y estábamos convencidos de que nunca nos importaría.»- Marilla Washburn Bailey

Dado un poco de tiempo para adaptarse, sin embargo, la mayoría de los emigrantes terminaron satisfechos con sus nuevos hogares.

» Cuando la nieve tenía tres o cuatro pies de profundidad en Wisconsin, recogí flores silvestres en Oregón. Todo a mi alrededor, en lo que respecta a la naturaleza, era encantador de contemplar.»- Emeline T. Fuller

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