Articles and news

Women on the Trail

„Es kommt mir so vor, wie ich jetzt darüber nachdenke — natürlich war ich ein Mädchen, zu jung, um viel darüber zu wissen — aber ich denke, jetzt mussten die Mütter auf der Straße mehr Prüfungen und Leiden durchmachen als jeder andere. Die Männer hatten große Angst … aber trotzdem hatten die Mütter die Familien.“ – Martha Morrison Minto

Jede Diskussion über die Rolle der Frauen auf dem OregonTrail ist im Kern eine Diskussion über die Rolle der Mütter in Grenzfamilien. Obwohl es auf dem Oregon Trail einige alleinstehende Männer gab, gab es nur sehr wenige ungebundene Frauen im heiratsfähigen Alter, da das, was heute als traditionelle (vielleicht kuriose) Geschlechterrollen angesehen wird, in den Vereinigten Staaten der Mitte der 1800er Jahre sehr verbreitet war: Männer waren die Ernährer, während Frauen ermutigt wurden, einen guten Versorger zu heiraten und das Haus in Ordnung zu halten. Auf der Vorderseite, Die Trennung zwischen den Geschlechtern wurde vielleicht am besten durch die Männer symbolisiert, die die Felder bearbeiten, und die Frauen, die den Vorgarten pflegen. Die Männer waren dafür verantwortlich, zu entscheiden, was auf den Feldern gepflanzt werden sollte, die das Einkommen der Familie erwirtschafteten, während die Frauen den Garten kontrollierten, von dem die Familie für Gemüse, Gemüse und oft Heilpflanzen abhing, die zur Zubereitung von Volksmedikamenten benötigt wurden. Frauen schlossen auch Zierblumen in ihre Gärten ein — ob Sie es glauben oder nicht, Mitte der 1800er Jahre war Löwenzahn eine willkommene Ergänzung der meisten Rasen und Gärten, da sie jedes Frühjahr zuverlässig einige der ersten essbaren Grüns und bunten Blumen lieferten.

Frauen, die aus ihren traditionellen Rollen ausbrechen wollten, standen kulturellen und rechtlichen Rahmenbedingungen gegenüber, die es ihnen erschwerten, unabhängig zu handeln: Männer stimmten im Namen ihrer Familien ab, kontrollierten Geschäftsbeziehungen und besaßen in der Regel das alleinige Eigentum an der Familienfarm (Das Donation Land Act von 1850, das Landansprüche in Oregon regelte, war insofern ungewöhnlich, als es die Hälfte des Familienanspruchs dem Ehemann gewährte und die andere Hälfte auf den Namen der Frau setzte). Vielen Frauen wurde nie beigebracht, wie man ein Team ankuppelt, ein Pferd sattelt oder einen Wagen fährt — und so etwas tatsächlich zu tun, wäre in den meisten sozialen Kreisen als unladylike angesehen worden — was bedeutete, dass sie ohne Hilfe nicht sofort in die Kirche gehen oder sich zu einem gesellschaftlichen Anlass treffen konnten. So,Einmal beschloss der Mann einer Familie, Pfähle hochzuziehen und nach Oregon zu fahren, Die Frau hatte in dieser Angelegenheit keine andere Wahl.

„Ich gehe mit ihm, da es keine andere Alternative gibt.“ – Margaret Hereford Wilson

Einige Frauen hatten erst nach wenigen Wochen bemerkt, dass die Familie nach Oregon zog, während andere genug Zeit hatten, sich so gut sie konnten vorzubereiten. Sobald sich der Ehemann entschieden hatte, waren Frauen bestenfalls in der Lage, die Reise nach Oregon zu verzögern.

„Sie bat den Vater, die Idee aufzugeben, aber er konnte es nicht. … Mutter schließlich widerwillig zugestimmt zu gehen. … Liebhaber, Lieblinge und Mitarbeiter wurden alle zurückgelassen. … Der traurigste Abschied von allen war, als meine Mutter sich von ihrer alten und trauernden Mutter verabschiedete, wohl wissend, dass sie sich auf der Erde nie wieder treffen würden.“ – Martha G. Masterson

Nicht alle Frauen waren gegen die Idee ihrer Familien, die Reise nach Oregon zu unternehmen — tatsächlich teilten einige die Begeisterung ihrer Männer.

„Ich war besessen von Abenteuergeist und dem Wunsch zu sehen, was neu und seltsam war.“ – Miriam Thompson Tuller

Die meisten Frauen waren jedoch, wenn nicht sogar widerstandsfähig, dann zögerten sie sicher, das Netzwerk von Verwandten und Freunden, die sie zu Hause hatten, zurückzulassen. In einer Zeit, in der Eisenbahnen noch ein neues und fast blendend schnelles Transportmittel waren, Grenzfamilien blieben in der Regel jahrelang an Ort und Stelle verwurzelt. Dies war Zeit genug, um dauerhafte Freundschaften zu schließen und damit die Kinder in einer Nachbarschaft aufwachsen und heiraten konnten, ihre Familien in ausgedehnten Verwandtschaftsnetzen zusammenbinden.

„Aber wenn es jemals eine Zeit im Leben einer Frau gibt, in der sie Schwierigkeiten ertragen und aus Schatten Sonnenschein machen wird, dann ist es, wenn sie zuerst das Heimnest verlässt, um dem Mann ihrer Wahl zu folgen. … Ich beschloss, kein Stolperstein an der Schwelle unseres neuen Lebens zu sein.“ – Carrie Adell Strahorn

Manchmal beschlossen Großfamilien und Gruppen von Freunden aus derselben Grafschaft oder Stadt, gemeinsam nach Oregon auszuwandern, aber die meisten Frauen auf der Spur bildeten aus der Not heraus ihre eigenen, vorübergehenden sozialen Kreise.

„Frau P. ist eine überaus ruhig erscheinende Dame, und hat ein Kind nur vier Wochen alt. Ich bin entschlossen, sie zu mögen. Wir kennen uns in fünf Minuten, als hätten wir uns unser ganzes Leben gekannt. Die Formalitäten des Salons sind hier fehl am Platz — es ist „Wie geht es dir?“ mit einem herzhaften Handschlag, sans ceremonie.“ – Frau. Benjamin Ferris

Die traditionelle Interpretation der verschiedenen Einstellungen, die Auswanderer über die Reise hielten, besagt, dass die Männer sich auf ihr Ziel freuten, die Kinder dachten, das Leben auf dem Oregon Trail sei ein großartiges Abenteuer, und die Frauen schauten zurück und vermissten die Sicherheit der Häuser, die sie zurückgelassen hatten. Obwohl die meisten modernen Historiker es vorziehen, solche Verallgemeinerungen zu vermeiden, gibt es gute Beweise, um die breite Wahrheit dieser Theorie zu unterstützen.

„Nun, das ist nicht so romantisch; die Gedanken werden (trotz aller gegenteiligen Versuche) zu den komfortablen Häusern zurückkehren, die wir verlassen haben, und die Frage — ist das ein guter Schritt? – aber Echo antwortet kein Wort.“ – Lucy Ide

„Ich würde mich mutig bemühen, fröhlich und geduldig zu sein, bis die Lagerarbeit erledigt war. Dann begann ich vor dem Team und meinen Männern, als ich dachte, ich wäre über die Hörweite hinausgegangen, Ich würde mich auf die unfreundliche Wüste stürzen und wie ein Kind Schluchzen und Tränen nachgeben, Ich wünschte mir mit meinen Freunden nach Hause und tadelte mich, weil ich dieser wilden Gänsejagd zugestimmt hatte.“ – Lavina Porter

Ob dies einen grundlegenden biologischen oder kulturellen Unterschied zwischen Männern, Frauen und Kindern widerspiegelt, ist ein ganz anderes Gespräch, aber es war wahr, dass die Frauen, viel mehr als ihre Ehemänner und Kinder, stark mit den Routinen des Lebens auf dem Bauernhof verbunden blieben. Frauen waren für die häuslichen Abläufe im Lager verantwortlich, genau wie zu Hause, und sie delegierten ihre Arbeit an die älteren Kinder, genau wie zu Hause. Während der Oregon Trail eine Flucht vor Aufgaben wie der Seifenherstellung oder der Pflege des Gartens war, übertrafen sich Aufgaben wie Kochen, Putzen, Ausbessern von Kleidung, Kümmern um die Kleinen und andere „Frauenarbeiten“ leicht auf das Leben auf dem Weg. Meistens mussten Frauen diese Aufgaben erledigen, nachdem sie den ganzen Tag durch Staub und Hitze gelaufen waren, und um die Sache noch schlimmer zu machen, gab es eine Reihe weltlicher Herausforderungen, die niemand kommen sah, denen man sich aber jeden Tag stellen musste.

„Unsere ganze Arbeit hier erfordert Bücken. Ohne Tische, Stühle oder irgendetwas ist es sehr schwer auf dem Rücken.“ – Lodisa Frizzel

„… man mag eine Veränderung und über die einzige Veränderung, die wir von Brot und Speck haben, ist Speck und Brot.“ – Helen Carpenter

„Hatte eine ziemlich unangenehme Zeit beim Abendessen. Unsere Buffalo Chips brennen eher schlecht, da sie so nass sind.“ – Cecelia Adams

„Ich habe so viel in der Sonne und im Rauch gekocht, dass ich kaum weiß, wer ich bin, und wenn ich in den kleinen Spiegel schaue, frage ich: „Kann ich das sein?'“ – Miriam Davis

Alle auf dem OregonTrail zu füttern, war keine kleine Herausforderung in einer Zeit, in der der erste Schritt bei der Zubereitung von gebratenem Hühnchen sehr wohl darin bestanden haben könnte, dem Huhn den Hals auszuwringen. Frauen bewältigt bysharing zeitsparende Tricks wie mit der Glut des Lagerfeuers toslow-kochen einen Kessel Bohnen zum Frühstück am nächsten Tag oder die butterchurn Füllung, bevor es von der Rückseite des Wagens hängen, wie eine raue Straße würde bouncethe Wagen um genug, um einen kleinen Klumpen Butter für das Abendessen churn.Angesichts der begrenzten Kücheneinrichtungen und Zutaten auf der Auswandererstraße, Viele Frauen waren stolz darauf, kulinarische Überraschungen wie die Zubereitung einer Geburtstagstorte oder einer Partie Kekse hervorzurufen. Einige waren so zufrieden mit sich selbst, dass sie fast mit ihren Tagebüchern kleiner Triumphe angesichts von Widrigkeiten prahlten.

„… etwas leichten Teig anfeuchten und mit einer Flasche ausrollen und die Erdbeeren darüber verteilen und dann in ein Tuch einrollen und kochen, und dann mit dem Saft der Erdbeeren und ein wenig Zucker und dem letzten Stück Muskatnuss hatte ich eine ganze Tasse voll Soße gemacht, um auf den Knödeln zu essen … die Knödel waren leicht wie ein Korken und machten ein ziemliches Dessert.“ – Mary Powers

All dies bedeutet jedoch nicht, dass Frauen nicht in der Lage waren, aus ihren traditionellen Rollen herauszutreten, wenn die Umstände es von ihnen verlangten. Frauen auf dem Oregon Trail fuhren Wagen, hütete Vieh, Joch Ochsen, andsometimes nahm sogar eine Wendung im Wachdienst.

„… als Gefahr drohte und meine Dienste benötigt wurden, wusste ich, dass ich zumindest Alarm schlagen konnte, wenn ich nicht gerade schießen konnte. … Ich zog den Hut und den Mantel meines Mannes an, dann ergriff ich unser altes Steinschloss zwischen meinen zitternden Händen und ging hinaus in die Dunkelheit.“ – Margaret Hecox

Diese Zeiten waren im Allgemeinen keine persönlichen Triumphe, sondern Zugeständnisse an die Notwendigkeit – Margaret Hecox musste eine Wendung nehmenversuchsdienst, als ihr Ehemann und viele der anderen Männer in ihrem Wagenzug fielen. Wenn es keinen Notfall gab, der ihre Energien verlangte, hatten Frauen genug, um sie in ihren gewohnten häuslichen Verantwortungsbereichen zu beschäftigen.

„In Bezug auf die Frauenarbeit sind die Tage alle gleich, außer wenn wir aufhören … dann gibt es Waschen zu tun und leichtes Brot zu machen und alle Arten von Gelegenheitsjobs. Einige Frauen haben sehr wenig Hilfe im Lager, sie müssen Holz und Wasser besorgen … Lagerfeuer machen, nachts auspacken und morgens einpacken — und wenn sie Missourianer sind, müssen sie melken, wenn sie das Glück haben, Kühe zu haben. Ich habe das Glück, einen Yankee-Ehemann zu haben, und bin daher gut gewartet.“ – Helen M. Carpenter

In der Tat haben sie nicht nur normalerweise keine traditionell männlichen Rollen übernommen, sondern Frauen waren in der Regel die aktivsten Hüter der kulturellen Normen, die „richtige“ Frauen des Tages definierten.

„Auf Reisen war es Mutter besonders wichtig, dass Louvina und ich Sonnenhüte und lange Handschuhe trugen, um unseren Teint, unsere Haare und Hände zu schützen. Die meiste Zeit hätte ich gerne auf diese lange Motorhaube verzichtet, die über mein Gesicht ragte, aber Mutter wies mich auf einige Mädchen hin, die keine Motorhauben trugen, und da ich nicht so aussehen wollte wie sie, Ich blieb an meiner Motorhaube hängen und gewöhnte mich schließlich daran.“ – Adrietta Hixon

„Als wir von Iowa aus starteten, trug ich ein dunkles Wollkleid, das mir während der ganzen Reise fast ständig diente. Nie ohne Schürze und ein dreieckiges Kopftuch, ähnlich wie damals, präsentierte ich ein bequemes, gepflegtes Aussehen.“ – Catherine Haun

Männer ihrerseits zögerten, etwas zu tun, das als „Frauenarbeit“angesehen werden könnte, obwohl die genaue Linie von Ehe zu Ehe unterschiedlich war.

„Als der erste Samstag kam, bereitete ich mich darauf vor, einige meiner Familienwäschearbeiten zu erledigen. Mein Mann … trug Wasser … füllte den Waschkessel und stellte ihn für mich über das offene Feuer. Frau. Norton war ein zutiefst interessierter Zuschauer … und bemerkte ziemlich traurig: ‚Die Yankee-Männer sind so gut zu ihren Frauen, sie helfen ihnen so sehr. Danach bemerkte ich häufig Mr. Nortons Art, seiner Frau zu ‚helfen‘. Er würde gemächlich hineinschlendern, nachdem seine Arbeit seines Faulenzens vorbei war, Sieh dich kritisch um, späh in den Wassereimer, und würde dann laut rufen, in einem Ton, der keine Verzögerung hervorrief, ‚Mary Jane, ich will etwas Wasser! Dieser Eimer ist leer! Und die arme Mary Jane, müde und klaglos, würde ihr Abendessen stoppen oder ihr ärgerliches Baby hinstellen und … zur Quelle rennen, um Wasser für ihren Ehemann zu holen. Doch ihr Mann war nicht unfreundlich zu ihr. Es war nur sein Weg.“ – Esther M. Lockhart

In diesem Zusammenhang ist „unfreundlich“ fast sicher ein verschleierter Hinweis auf ehelichen Missbrauch. Damals wie heute wurden einige Frauen physischer und psychischer Misshandlung unterworfen, aber im neunzehnten Jahrhundert war das Schlagen der eigenen Frau (oder des Ehemanns in einigen Fällen) etwas, worüber in der Öffentlichkeit nicht gesprochen wurde — außer vielleicht in einem Moment religiöser Inbrunst. Ein solches Verhalten wurde als private Familienangelegenheit angesehen und von Migranten in ihren Tagebüchern und Tagebüchern nicht oft kommentiert.

„Während ich schreibe, habe ich eine aufregende Erfahrung. George ist auf der Hut und im nächsten Wagen hinter uns streiten sich ein Mann und eine Frau. Sie will umkehren und er wird nicht gehen, also sagt sie, sie wird gehen und ihn bei den Kindern lassen und er wird eine gute Zeit mit diesem weinenden Baby haben, dann benutzte er einige sehr schlechte Worte und sagte, er würde es aus dem Weg räumen. In diesem Moment hörte ich einen dumpfen Schrei und einen schweren Schlag, als etwas gegen den Wagenkasten geworfen wurde und sie sagte: ‚Oh, du hast es getötet‘ und er schwor noch etwas und sagte ihr, sie solle den Mund halten, sonst würde er ihr mehr davon geben. Gerade dann kam das Wort, Wachen wechseln. George kam herein und Mr. Kitridge ging hinaus, damit er und seine Frau für die Nacht getrennt wurden. Das Baby wurde nicht getötet. Ich schreibe dies, um zu zeigen, wie leicht wir getäuscht werden können.“ – Keturah Belknap

Unter dem Stress der monatelangen Reise nach Oregon nahm häusliche Gewalt manchmal bizarre Ausmaße an.

„Heute Morgen zog eine Firma weiter, außer einer Familie. Die Frau wurde wütend und wollte sich weder rühren noch die Kinder gehen lassen. Er ließ sein Vieh drei Stunden lang anspannen und überredete sie zu gehen, aber sie rührte sich nicht. Ich erzählte meinem Mann die Umstände, und Adam Polk und Mr. Kimball gingen und nahmen jedem einen jungen und stopften sie in den Wagen und ihr Mann fuhr los und ließ sie sitzen. Sie stand auf, nahm die hintere Spur und reiste außer Sichtweite. Schnitt quer, überholte ihren Mann. Inzwischen schickte er seinen Jungen zurück ins Lager nach einem Pferd, das er verlassen hatte, und als sie zu ihrem Mann kam, sagt, ‚Hast du John getroffen?’Ja‘, war die Antwort, ‚und ich nahm einen Stein und schlug ihm das Gehirn aus. Ihr Mann ging zurück, um die Wahrheit herauszufinden, und während er weg war, steckte sie einen seiner Wagen in Brand, der mit Ladengütern beladen war. Die Abdeckung abgebrannt, und einige wertvolle Artikel. Er sah die Flammen und kam gerannt und löschte sie, und dann musterte Sperma genug, um ihr eine gute Auspeitschung zu geben.“ – Elizabeth Dixon Smith Geer

Dieser Vorfall beiseite, Frauen trugen im Allgemeinen bis zu den Schwierigkeiten der Reise sowie, oder vielleicht sogar ein bisschen besser als, themenfolk.

„Eines Tages ging ich vierzehn Meilen und war nicht sehr müde. Die Männer schienen müder und hungriger zu sein als die Frauen.“ – Catherine Haun

Verheiratete Frauen im neunzehnten Jahrhundert wurden erwartet, und in der Tat haben viele routinemäßig das Wohlergehen ihrer Familien über ihr eigenes Wohlergehen gestellt und sich um die Kranken und Verletzten gekümmert, selbst wenn sie sich selbst unwohl fühlten. Dies stärkte sie vielleicht, um mit den Prüfungen und Schwierigkeiten der Reise nach Oregon fertig zu werden – nicht, dass sie eine bessere Vorstellung davon hätten, wie sie mit ungewohnten Situationen umgehen sollten als die Männer, aber Frauen waren es gewohnt, die letzte Verteidigungslinie einer Familie gegen Unglück zu sein.Einige Frauen, die bereits durch Krankheit, Unterernährung oder Erschöpfung geschwächt waren,waren jedoch überfordert und arbeiteten sich schließlich zu Tode.

„Mutter stellte bald fest, dass sie nicht stark genug war für die Pflichten, die ihr jetzt oblag. Sie beschloss, mit der Hilfe des Arztes so gut wie möglich auszukommen und einen der Jungen mit dem Wagen zu behalten, bis sie in Fort Hall ankam. Sie tauschte dort ihr Vieh gegen Pferde und packte es in die Station und überwinterte dort. Aber schon hatte sie begonnen, unter ihrem Kummer und der Anhäufung von Sorgen zu versinken … Von Fieber verzehrt und von dem wunden Mund geplagt, der der Vorläufer des tödlichen Lagerfiebers war, sie weigerte sich aufzugeben, kämpfte aber tapfer gegen die Krankheit und Schwäche um ihrer Kinder willen.“ – Catherine Sager

Wissend, dass sie die Kraft finden müssten, um zu gehen, wenn alles andere fehlschlägt, waren sich Frauen der Risiken, die ihre Familien durch die Auswanderung nach Oregon hatten, bewusster und besorgter als die Männer und Kinder. Sowohl Männer als auch Frauen zählten manchmal Gräber entlang des Pfades, entweder aus Langeweile oder krankhafter Neugier, aber zum größten Teil gaben nur Frauen zu, darüber nachzudenken, was sie sahen.

„Am Nachmittag kamen wir an einem einsamen namenlosen Grab in der Prärie vorbei. Es hatte ein Kopfteil. Es rief einen traurigen Gedankengang hervor. In meinen Augen scheint es so traurig zu sein, in einem so wilden Land begraben und allein gelassen zu werden, ohne dass jemand eine Blume pflanzen oder eine Träne über sein Grab vergießen kann.“ – Jane Gould

Einige Frauen wurden von Albträumen und Tagträumen über reale oder imaginäre Gefahren entlang des Oregon Trail geplagt.

„Ich habe … davon geträumt, von Wölfen und Bären angegriffen zu werden. … das Herz hat tausend Bedenken und der Geist wird von Angst gequält, und oft, als ich an den frisch gemachten Gräbern vorbeiging, habe ich auf die Seitenbretter des Wagens geschaut, ohne zu wissen, wie bald es jemandem von uns als Sarg dienen könnte.“ – Lodisa Frizzel

Die Wahrheit ist jedoch, dass neun von Zehneinwanderer haben es sicher nach Oregon geschafft. Die meisten Frauen, die sich auf den OregonTrail machten, überlebten, um ihren Familien zu helfen, im Westen Wurzeln zu schlagen, aber nicht viele von ihnen freuten sich darüber, zumindest am Anfang. Die Auswanderer, es shouldbe daran erinnert, in der Regel im April oder Mai auf den Weg und kam im Oktober oder November— so wie die winterregen wurden Einstellung in. So wurden ihre ersten Eindrücke Vonoregon von den grauen, feuchten Wintertagen im WillametteValley beeinflusst. Vielleicht leiden unter saisonalen Depressionen auf alles andere, asignificant Minderheit der Auswanderer wahrscheinlich gleich umgedreht hätte und wieder nach Hause gestartet, wenn ihre Wagen und Ochsen in irgendeiner Form gewesen war, zu reisen.

„Meine lebhafteste Erinnerung an diesen ersten Winter in Oregon ist an den weinenden Himmel und an Mutter und mich, die auch weinen. Ich hatte Heimweh nach meinen Schulkameraden in Chicago und dachte, ich würde sterben. Wir kannten niemanden in Portland. Wir hatten keine Verwendung für Portland, noch für Oregon, und waren überzeugt, dass wir uns nie darum kümmern würden.“ – Marilla Washburn Bailey

Da einige Zeit einstellen, obwohl, die meisten der Auswanderer endete gut zufrieden mit ihren neuen Häusern.

„Als der Schnee in Wisconsin drei oder vier Fuß tief war, pflückte ich wilde Blumen in Oregon. Alles um mich herum, was die Natur betraf, war bezaubernd anzusehen.“ – Emeline T. Fuller

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.