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Gott helfe uns? Wie Religion gut (und schlecht) für die psychische Gesundheit ist

Diese Woche navigieren Millionen von Amerikanern durch die Menschenmassen und verbringen Stunden damit, zu reisen, um einen Blick auf Papst Franziskus bei seinem ersten Besuch in diesem Land zu werfen. Für diejenigen, die fromm religiös sind, bietet die US-Reise des Papstes eine einzigartige Gelegenheit, päpstlichen Segen zu erhalten, Barmherzigkeit zu empfangen und sich Gott näher zu fühlen.

Aber selbst jene hingebungsvollen Katholiken, die nicht in der ersten Reihe für Franziskus ‚Besuch sitzen, können Vorteile für ihren Glauben sehen. Eine Reihe von Forschungen hat Religiosität mit besserem Wohlbefinden und allgemeiner psychischer Gesundheit in Verbindung gebracht. Eine Reihe von Studien hat ergeben, dass fromme Menschen weniger Symptome von Depressionen und Angstzuständen sowie eine bessere Fähigkeit haben, mit Stress umzugehen. Bestimmte religiöse Praktiken können sogar das Gehirn in einer Weise verändern, die die psychische Gesundheit fördert, Studien deuten darauf hin.

Religion könnte aber auch ein zweischneidiges Schwert sein: Negative religiöse Überzeugungen — zum Beispiel, dass Gott dich bestraft oder verlässt — wurden mit schädlichen Folgen in Verbindung gebracht, einschließlich höherer Depressionsraten und geringerer Lebensqualität.

„Wenn Menschen eine liebevolle, freundliche Wahrnehmung von Gott haben“ und das Gefühl haben, dass Gott sie unterstützt, scheinen sie Vorteile zu erfahren, sagte Kenneth Pargament, Professor für Psychologie und Experte für Religion und Gesundheit an der Bowling Green State University in Ohio. Aber „wir wissen, dass Spiritualität eine dunklere Seite hat“, sagte Pargament. „Wenn Sie dazu neigen, Gott als strafend, bedrohlich oder unzuverlässig zu sehen, dann ist das nicht sehr hilfreich“ für Ihre Gesundheit, sagte er.

Die Vorteile der Religion für die psychische Gesundheit

Eine große Anzahl von Forschungen — insbesondere unter Menschen in den Vereinigten Staaten — hat religiöse Überzeugungen mit positiven Ergebnissen für die psychische Gesundheit verbunden. Zum Beispiel fand eine Studie von 2005 an älteren Erwachsenen in der San Francisco Bay Area heraus, dass Religiosität als Puffer gegen Depressionen bei Menschen mit schlechterer Gesundheit diente, mit den höchsten Depressionen bei denen, die bei schlechter Gesundheit und nicht religiös waren. Darüber hinaus ergab eine Studie aus dem Jahr 2013, dass Patienten, die wegen psychischer Probleme wie Depressionen oder Angstzuständen behandelt werden, besser auf die Behandlung ansprachen, wenn sie an Gott glaubten.

In einer weiteren Überprüfung von 93 Studien zu Religion und Gesundheit stellte Dr. Harold G. Koenig, Direktor des Zentrums für Spiritualität, Theologie und Gesundheit am Duke University Medical Center, fest, dass mehr religiöse Menschen weniger depressive Symptome hatten.

„Menschen, die mehr an religiösen Praktiken beteiligt sind und sich religiöser engagieren, scheinen besser mit Stress umzugehen“, sagte Koenig. „Einer der Gründe ist, dass es den Menschen einen Sinn und Sinn im Leben gibt, und das hilft ihnen, negative Dinge zu verstehen, die ihnen passieren“, sagte Koenig. Die Religionsgemeinschaft einer Person könne auch in schwierigen Zeiten Unterstützung und Ermutigung bieten, sagte er.

Religion und das Gehirn

Studien über die Gehirne religiöser Menschen könnten auch eine Erklärung für den Zusammenhang zwischen Religion und psychischen Vorteilen liefern, sagte Dr. Andrew Newberg, Neurowissenschaftler an der Thomas Jefferson University und dem Krankenhaus in Philadelphia. Studien deuten darauf hin, dass Meditation und meditatives Gebet (wie Gebet, das eine bestimmte Phrase wiederholt) Bereiche des Gehirns aktivieren, die an der Regulierung emotionaler Reaktionen beteiligt sind, einschließlich der Frontallappen, sagte Newberg.

Eine Studie von Newberg und Kollegen aus dem Jahr 2010, die Gehirnscans von tibetisch-buddhistischen und franziskanischen Nonnen umfasste, ergab, dass diese Langzeitmeditierenden mehr Aktivität in Frontallappenbereichen wie dem präfrontalen Kortex aufwiesen als Menschen, die keine Langzeitmeditierenden waren.

Die Stärkung dieser Bereiche des Gehirns kann den Menschen helfen, „ruhiger, weniger reaktionär und besser mit Stressoren umgehen zu können“, sagte Newberg. Diese Studien können jedoch nicht sagen, dass das Gebet das Gehirn verändert hat – es ist möglich, dass diese Unterschiede existierten, bevor die Meditierenden ihre Gebetspraxis aufnahmen.

Es ist auch möglich, dass die Überzeugungen und Lehren, die von einer Religion vertreten werden — wie Vergebung, Liebe und Mitgefühl — „in die Funktionsweise des Gehirns integriert werden“, sagte Newberg. Je mehr bestimmte neuronale Verbindungen im Gehirn verwendet werden, desto stärker werden sie, sagte er, wenn also eine Religion Mitgefühl befürwortet, werden die neuronalen Schaltkreise, die am Nachdenken über Mitgefühl beteiligt sind, stärker.

„Also kommst du immer wieder zu diesen positiven Gefühlen und Emotionen zurück, und das reduziert Stress, Angst und kann zu einer Verringerung der Stresshormone führen“, sagte Newberg.

Einige Religionen plädieren auch dafür, dass sich die Mitglieder von gesundheitsgefährdenden Verhaltensweisen wie Rauchen, Alkoholkonsum oder übermäßigem Verzehr von Lebensmitteln fernhalten. Die Ablenkung von diesen ungesunden Verhaltensweisen könnte auch für die Gehirnfunktion von Vorteil sein, sagte er.

Nachteile für die Frommen

Religion wirkt sich jedoch nicht immer positiv auf die psychische Gesundheit aus — ihre Auswirkungen hängen vom Glauben einer Person ab und davon, ob Religion von der größeren Gemeinschaft allgemein akzeptiert wird, sagten Experten.

Wenn zum Beispiel eine Religion, anstatt Liebe und Mitgefühl zu befürworten, Hass gegen Ungläubige befürwortet, würden diese negativen Überzeugungen auch Teil der Funktionsweise des Gehirns werden, sagte Newberg. Theoretisch würde dies Bereiche des Gehirns einschalten, die am Nachdenken über Hass beteiligt sind, und könnte Stress erhöhen und die Freisetzung von Stresshormonen stimulieren, sagte Newberg.

Darüber hinaus, wenn einige Leute glauben, dass ein Gesundheitszustand — wie Sucht — eine Strafe von Gott ist, können sie weniger wahrscheinlich Behandlung suchen, sagte Newberg.

Pargament hat auch festgestellt, dass Menschen, die glauben, dass Gott sie verlassen hat, oder wenn sie Gottes Liebe zu ihnen in Frage stellen, dazu neigen, größeren emotionalen Stress zu erfahren und sogar einem erhöhten Risiko eines früheren Todes ausgesetzt zu sein.

„Diese Art von Kämpfen hat mit den Aspekten des Lebens zu tun, die dir heilig sind“, sagte Pargament. „Wenn Sie auf dieses Niveau geschüttelt werden, dann … wird es sehr belastend sein.“

Genau, warum manche Menschen eine positive Sicht auf Religion haben, während andere eine negative nehmen, ist nicht bekannt, und weitere Studien sollten durchgeführt werden, um dieses Thema zu untersuchen, sagte Newberg.

Pargament sagte, dass manche Menschen aus einem religiösen Kampf herauskommen können und sich ganzheitlicher fühlen, besonders diejenigen, die während ihres Kampfes Unterstützung von der Gemeinschaft haben.

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